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Nuevo en la destilación, Alaska recupera el tiempo perdido

Nuevo en la destilación, Alaska recupera el tiempo perdido

Alaska se llama la última frontera por una buena razón. La gran mayoría de su territorio está sin colonizar, accesible solo en avión (cuando el clima lo permite) o en trineos tirados por perros (cuando no lo es). Cuando se trata de bebidas alcohólicas de cosecha propia, el apodo también es adecuado.

Alaska ha estado entre los últimos estados en subirse al carro de las bebidas espirituosas destiladas. No fue hasta 2014, de hecho, que las destilerías de aquí pudieron ofrecer recorridos y degustaciones. Con la aprobación del proyecto de ley 309 de la Cámara, la industria entró en la era moderna. El Gremio de Destiladores de Alaska se estableció poco después. Hoy, tiene nueve miembros y contando. La Destilería Anchorage es una de las más prolíficas y se convertirá en la primera operación de Alaska en distribuirse ampliamente en los 48 más bajos.

“Obtenemos todo nuestro grano de los agricultores locales”, dice Bob Klein, director ejecutivo de Anchorage Distillery. “Nuestro centeno y trigo proceden del cercano valle de Matanuska en Palmer. La cebada proviene de Delta Junction, en las afueras de Fairbanks ".

El abastecimiento no solo crea una buena historia en la etiqueta. También afecta el sabor del líquido resultante, incluso para el llamado espíritu de grano neutro. La mayoría de los fabricantes de vodka simplemente obtienen etanol industrial, lo pasan por rectificación y lo prueban. Pero para el vodka Glacier Melt de Anchorage, Klein y el maestro destilador Travis Lee están comenzando desde cero, utilizando cebada 100 por ciento cultivada en Alaska.

“Imparte un sabor único a todos nuestros productos”, dice Klein. “En Delta Junction, la temporada de crecimiento es mucho más corta. La vegetación está expuesta a mucha más luz solar en el verano y el suelo es producto de todo tipo de movimientos glaciares. Tratamos de asegurarnos de que eso brille ".

Glacier Melt es ligeramente dulce al final y cremoso en el paladar, una experiencia de bebida más suave de lo que cabría esperar con vodka. Después de todo, la mayoría de las grandes marcas en los estantes de hoy se destilan de maíz, trigo e incluso papas. Cebada, no tanto.

Sus características son tan distintivas que cuando se usa el alcohol en la base de la ginebra Aurora de Anchorage, las notas de grano son al menos tan perceptibles como la superposición botánica. "Pensamos que teníamos algo bastante especial, por lo que participé en muchas competiciones", dice Klein. “Los jueces encontraron algunos sabores y aromas del grano en lugar de los ingredientes botánicos, desde cuero de zapatos y tabaco hasta hierba recién cortada. Conseguimos algunas notas de cata deliciosas ".

Además de los descriptores oscuros, los jueces también los elogiaron. En 2017, la ginebra Aurora, un estilo seco londinense bastante clásico, se llevó a casa el oro en el Concurso Mundial de Licores de San Francisco. Al mismo tiempo, Anchorage estaba avanzando de regreso a casa, anotando un contrato exclusivo con el ferrocarril de Alaska, el principal modo de tránsito para los visitantes del Parque Nacional Denali.

“El turismo es una gran parte del negocio aquí”, dice Klein. "Entonces, cuando nos subimos a los trenes, movimos a la mayoría de los turistas por el estado y en los barcos libres de impuestos para los cruceros, eso realmente nos expuso a lo grande".

El siguiente paso fue construir una sala de degustación adecuada, complicada más por cuestiones de legalidad que por la construcción real. “[La destilación artesanal] es tan nueva que el gobierno realmente no sabía qué hacer con nosotros”, dice Klein. “Los bares generalmente ven las salas de degustación como una competencia. Pero debido a que estamos ubicados en un área industrial [en las afueras del centro de Anchorage], enfrentamos menos resistencia por parte de ellos ".

A pesar de las restricciones (no pueden tener taburetes o entretenimiento en vivo; solo pueden crear cócteles con alcohol destilado en el lugar), han estado atrayendo a un número creciente de fanáticos a sus pintorescos confines, diseñados para imitar una era del siglo XIX. eje minero. Los visitantes de hoy no encontrarán taburetes. Sin embargo, se encontrarán con barriles, ya que Anchorage ahora está tirando whisky. "Estamos comprometidos con los granos locales, por lo que haremos centeno y cebada y trigo", dice Klein. "Estamos reservando la capacidad de mezclar estos barriles para darle sabor". Los barriles son una combinación de roble nuevo además de ex-bourbon y ex-Jack Daniel's. Klein espera que algunos de ellos estén listos para embotellar en poco más de un año.

Mientras tanto, el equipo de cuatro personas de Anchorage se está divirtiendo mucho trabajando con sus alambiques de esencia, experimentando con aditivos vibrantes como la pimienta fantasma y los arándanos frescos. Para el maestro destilador, el desarrollo del sabor aquí asume más un papel de chef que de científico técnico. "Esto no es solo presionar un interruptor y ver qué sale del otro lado", dice Klein. "Hay mucha inventiva y sabor en todo lo que producimos".


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