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¿Son los cambios en el trigo responsables del aumento de la enfermedad celíaca?

¿Son los cambios en el trigo responsables del aumento de la enfermedad celíaca?

Un cardiólogo cree que sí, pero los científicos no están de acuerdo

Wikimedia Commons / Bluemoose

Nadie está seguro de por qué ha habido un aumento de la enfermedad celíaca.

Si ha oído hablar del autor William Davis, un cardiólogo de Milwaukee, probablemente se deba a su popular libro Vientre de trigo, que ensalza las virtudes de una dieta sin trigo. Después de que Davis dejó de comer trigo, afirma que desaparecieron una serie de dolencias, como diabetes, cambios de humor, dolor en las articulaciones y reflujo ácido. Davis ha afirmado que el aumento de la enfermedad celíaca, una aversión al gluten de trigo, en los últimos 20 años se debe en gran parte al hecho de que se introdujeron nuevas variedades de trigo, destinadas a aumentar la producción de cereales. Pero esta semana, un químico de investigación del Departamento de Agricultura de EE. UU. Publicó los hallazgos de un estudio que refuta esta afirmación.

Según NPR, el químico Donald Kasarda, los niveles de gluten en el trigo se han mantenido iguales a lo largo del tiempo, y el experto en celiacos Daniel Leffler está de acuerdo en que la causa de la enfermedad se debe en gran parte a una serie de factores.

"No creo que haya un alimento maligno que cause el problema en nuestra sociedad", dijo Leffler a NPR. "Hay buena evidencia de que a la gran mayoría de las personas les va bien con el trigo".

Entonces, si bien la enfermedad celíaca ha aumentado, hasta aproximadamente el 1 por ciento de la población, no hay consenso sobre por qué este es el caso. Ya sea por el uso de antibióticos en una etapa temprana de la vida, la llamada "hipótesis de la higiene", que afirma que nuestro entorno es tan limpio que nuestros cuerpos encuentran cosas no tóxicas, como cacahuetes, a los que se vuelven alérgicos, o si se trata de una proteína diferente. en el trigo que enferma a las personas, lo más probable es que pase mucho tiempo antes de que lleguemos al fondo de la intolerancia al gluten.


Los horrores de la comida sin gluten

Sigue sucediendo: me encuentro con personas que me dicen & # 8220Sigo el estilo de vida de Wheat Belly. ¡Como sin gluten! & # 8221 Cuando les pregunto qué significa eso, me dicen que solo comen pan sin gluten, pasta, pizza, galletas, etc.

No estoy del todo seguro de por qué esta mala interpretación del mensaje de Wheat Belly es tan común. Hablemos & # 8217s de esta importante distinción, ya que estar libre de gluten puede ser un desastre absoluto para la salud y el peso, a diferencia de la magnífica salud y pérdida de peso que disfrutamos en el estilo de vida Wheat Belly cuando se hace correctamente.

Está perfectamente bien estar libre de gluten, es decir, evitar el trigo, el centeno y la cebada que contiene la proteína gliadina dentro del gluten responsable de la enfermedad celíaca y otras reacciones inducidas por la gliadina. Las personas con enfermedad celíaca a menudo discuten & # 8220Pero yo tengo ¡estar libre de gluten! & # 8221 Pero el problema surge cuando los fabricantes de alimentos intentan obtener una porción de la acción y recrear panes, panecillos, masa de pizza, etc., sin gluten, utilizando uno o más de cuatro ingredientes:

El trigo y los cereales afines elevan el azúcar en sangre a niveles más altos que el azúcar de mesa, debido a la digestibilidad única de la amilopectina A. Muy pocos alimentos aumentan el azúcar en sangre más que el trigo. Entonces, ¿qué alimentos elevan el azúcar en sangre incluso más alto que el azúcar, más alto que el trigo? Sí: maicena, harina de arroz, almidón de tapioca y harina de patata. Coma cualquier alimento sin gluten elaborado con estos ingredientes y experimentará niveles de azúcar en sangre muy altos. Haga esto repetidamente y desarrollará resistencia a la insulina, prediabetes y diabetes tipo 2. Pero no termina ahí.

¿Qué más le hacen los ingredientes de reemplazo sin gluten al desafortunado consumidor que los come pensando que son saludables y seguros? Mucho. Entre los efectos de los alimentos sin gluten se encuentran:

  • Reacciones de glicación& # 8212La glucosa alta en sangre altera las proteínas del cuerpo a través de un proceso llamado glicación, una reacción irreversible que esencialmente genera desechos celulares. Si bien puede detectar la glicación mediante la prueba común de HbA1c (hemoglobina glicada), no podrá detectar la glicación de las proteínas en el cristalino de los ojos hasta que se acumulen como cataratas, o en los riñones hasta que desarrolle insuficiencia renal o en el corazón. Las pequeñas partículas de LDL glucosiladas se acumulan como placa aterosclerótica y ataque cardíaco, o en el cerebro, lo que contribuye a la demencia de Alzheimer.
  • La proteína de maíz zein imita a la gliadina& # 8212Los residuos de proteína zeína en la maicena, aunque están presentes solo en pequeñas cantidades, pueden actuar como gliadina en personas con enfermedad celíaca y sensibilidad a la gliadina (por ejemplo, ataxia cerebelosa, neuropatía periférica, tiroiditis de Hashimoto, pérdida de células parietales autoinmunes gástricas). En otras palabras, los alimentos sin gluten pueden reactivar la enfermedad celíaca y otras afecciones.
  • Aglutinina de germen de trigo en arroz& # 8212Aunque & # 8217s en el arroz, & # 8217s todavía se llama & # 8220wheat & # 8221 aglutinina de germen porque la estructura es idéntica a la del trigo. Aunque también está presente en pequeñas cantidades, hay suficiente para alterar el revestimiento intestinal de forma celíaca (toxicidad directa, en lugar de vía indirecta mediada por la inmunidad de la enfermedad celíaca).
  • Aumento de peso& # 8212Los niveles altísimos de azúcar en sangre generados por ingredientes sin gluten también provocan niveles altísimos de insulina que, a su vez, conduce a la resistencia a la insulina que, a su vez, provoca la acumulación de grasa visceral inflamatoria. Esta es la razón por la que a las personas que consumen alimentos sin gluten les crece una & # 8220 rueda de repuesto & # 8221 alrededor de la cintura que refleja la acumulación de grasa alrededor de los órganos abdominales y el corazón.
  • Enciende la inflamación& # 8212 Los niveles altos de insulina y la acumulación de grasa visceral hacen que la inflamación aumente, lo que se puede rastrear como un aumento de la proteína C reactiva, Il-2, TNF-alfa y otras medidas. La inflamación es la base de numerosas afecciones de salud, como enfermedades cardíacas, cáncer y demencia.
  • Alterar el estado hormonal& # 8212 A medida que la grasa visceral se acumula, se desarrollan una variedad de alteraciones hormonales que provocan, por ejemplo, que los senos de los hombres se agranden y disminuyan la testosterona. Hace que las mujeres desarrollen niveles más altos de estrógeno que se correlacionan con un mayor riesgo de cáncer de mama. En las mujeres con síndrome de ovario poliquístico, la testosterona aumenta, el azúcar en sangre y la presión arterial aumentan y se desarrolla infertilidad.
  • Disbiosis y sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO)& # 8212 Las harinas ricas en carbohidratos altamente refinadas como las harinas sin gluten son como dejar un rastro de pan rallado para los patos: seguirán el camino de las migas. El consumo de carbohidratos altamente digeribles de alimentos sin gluten es una configuración para invitar a los microbios del colon al intestino delgado, la situación que define a SIBO. También cambia la composición de las especies de flora intestinal de manera poco saludable.
  • La caries dental& # 8212Los carbohidratos de amilopectina A de algunas harinas sin gluten como la maicena amplifican enormemente el potencial de caries, al igual que lo hace el trigo.

¿Entiendes la idea? Los alimentos sin gluten elaborados con harinas comunes sin gluten ni siquiera deben venderse. O al menos debería reconocerse que no es mejor que comer azúcar de un tazón. Nadie en el estilo de vida de Wheat Belly debería comer tales alimentos con sus desastrosas consecuencias.

Realmente: Consiga el estilo de vida de Wheat Belly correcto y será recompensado con una salud, una pérdida de peso y una juventud asombrosas.


Hay & # 8217s más en el trigo que la enfermedad celíaca

Quiero abordar este tema de frente, ya que la & # 8220wisdom & # 8221 popular es que los problemas con el consumo de trigo y granos relacionados comienzan y terminan con la enfermedad celíaca. The Wheat Lobby, por ejemplo, argumenta con frecuencia que, si no tiene la enfermedad celíaca, no tiene por qué evitar el trigo y los cereales relacionados.

Los defensores del trigo, como los citados en este artículo del New York Times, argumentan que la enfermedad celíaca afecta al 1% de la población humana, pero que la otro El 99% de las personas no solo puede consumir trigo con impunidad, sino que puede hacerlo y obtener beneficios para la salud debido al contenido de fibra y vitamina B. Dicen que, por tanto, eliminar el trigo y los cereales es innecesario, insalubre e incluso peligroso.

Examinemos, por tanto, qué condiciones de salud pueden desarrollarse en el 99% de las personas que lo hacen. no tiene enfermedad celíaca:

  • Ataxia cerebelosa& # 8211Esta es una condición en la que los anticuerpos contra la gliadina (aunque diferentes a los que ocurren en la enfermedad celíaca) dañan el cerebelo, la parte del cerebro responsable de la coordinación, el control de la vejiga y otras funciones corporales. Las personas con esta afección desarrollan una descoordinación progresiva, comienzan a tropezar, pierden el control de la vejiga, luego terminan en una silla de ruedas y experimentan una muerte prematura. Deje de comer trigo y granos relacionados y la progresión de la enfermedad se detiene y puede revertirse parcialmente (solo parcialmente, ya que los tejidos del cerebro y del sistema nervioso no curan bien).
  • Neuropatía periférica& # 8211 Si bien la mayoría de los casos de neuropatía periférica o daño a los nervios de las piernas y los órganos (por ejemplo, el estómago, que resulta en un estómago no funcional o gastroparesia) se deben a una diabetes de larga duración, de los casos restantes en personas sin diabetes, El 50% de los casos de neuropatía periférica no diabética son causados ​​por una reacción autoinmune desencadenada por la gliadina. con altos niveles de anticuerpos anti-gliadina. Al igual que con la ataxia cerebelosa, la falta de coordinación, el dolor en las piernas e incluso la gastroparesia se revierten, a veces por completo, con la eliminación de trigo / grano.
  • La anemia por deficiencia de hierro& # 8211Los fitatos del trigo y los granos reducen la absorción de hierro hasta en un 90%, lo que hace que el consumo de trigo / granos sea la segunda causa más común de anemia por deficiencia de hierro en el mundo después de la pérdida de sangre. Deshazte del trigo / granos, la deficiencia de hierro se revierte.
  • Ginecomastia& # 8211Este es el & # 8220man boob & # 8221 tema & # 8211 agrandamiento de los senos en los hombres, vergonzoso, desfigurante y ahora responsable de que la cirugía de reducción de senos masculinos se encuentre entre las cirugías electivas más comunes en los hombres. Recuerde que el pentapéptido A5 de la digestión parcial de la proteína gliadina es un poderoso estimulante de la liberación de prolactina pituitaria (prolactina = aumenta la lactancia) elimina el trigo y los granos, elimina todas las fuentes de gliadina, y los niveles de prolactina disminuyen y el tamaño de los senos retrocede. Aún mejor, perder el trigo y los granos, perder la amilopectina A responsable de los altos niveles de azúcar en sangre e insulina, la grasa inflamatoria del vientre retrocede, la actividad de la enzima aromatasa en la grasa del vientre disminuye y los niveles de testosterona aumentan, los niveles de estrógeno disminuyen en los hombres (desde hiperactividad). aromatasa en la grasa del vientre convierte la testosterona masculina en estrógeno).
  • Deficiencia de vitamina B12& # 8211La absorción de vitamina B12, vital para numerosos procesos corporales, como la producción de células sanguíneas y la función del sistema nervioso, se ve afectada porque el trigo y los cereales desencadenan una respuesta autoinmune contra las células parietales del estómago que producen una proteína (& # 8220 factor intrínseco & # 8221) requerido para la absorción de B12. El daño a las células parietales altera la producción del factor intrínseco y la B12 no se absorbe. Esto se invierte con la eliminación de trigo / grano y se acompaña de un aumento en los niveles de B12 y la reversión de la anemia perniciosa o macrocítica.
  • Tiroiditis de Hashimoto & # 8217s& # 8211 Hasta el 50% de las personas con esta afección tiroidea autoinmune tienen altos niveles de anticuerpos contra la proteína gliadina del trigo y granos relacionados. Elimina el trigo / granos y la inflamación autoinmune de la tiroides cede (particularmente cuando se combina con vitamina D y el cultivo de una flora intestinal saludable) pero, desafortunadamente, generalmente no se acompaña de una restauración completa de la producción de hormona tiroidea, lo que significa que las hormonas tiroideas, T4 y T3, aún pueden necesitar que debe tomarse para obtener un estado tiroideo normal.
  • Diabetes tipo 1& # 8211 La evidencia es bastante clara: muchos, si no la mayoría, de los casos de destrucción autoinmune de las células beta pancreáticas que producen insulina son iniciados por la proteína gliadina del trigo y granos relacionados (así como la proteína zeína del maíz y la caseína beta A1 proteína de los lácteos, aunque con menos frecuencia), confirmado tanto por el ser humano como por la experiencia en dos modelos experimentales. Al igual que con la destrucción de la tiroides por parte de Hashimoto, las células beta pancreáticas tienen una recuperación muy deficiente y la gran mayoría de los diabéticos tipo 1 son diabéticos insulinodependientes de por vida.
  • Artritis reumatoide& # 8211 La artritis reumatoide sirve como la enfermedad autoinmune prototípica, en este caso un ataque autoinmune contra las articulaciones del cuerpo. El proceso autoinmune es iniciado por formas intactas de proteína gliadina, la vía elegantemente desarrollada por el Dr. Alessio Fasano y sus colegas en la Universidad de Maryland.
  • Hiperglucemia / diabetes tipo 2& # 8211 La fórmula para hacer que una persona sea diabética es simple: comer alimentos que eleven el azúcar en la sangre y la insulina, se desarrolla resistencia a la insulina, aumenta la grasa visceral que se suma a la inflamación que bloquea aún más la insulina, se desarrolla hígado graso (debido al hígado de novo lipogénesis) que también bloquea aún más la insulina, y los niveles de azúcar en sangre se elevan al rango diabético. Por lo tanto, el proceso se inicia con alimentos que elevan más el azúcar en sangre. ¿Qué alimentos tienen el índice glucémico (y la carga glucémica) más altos de todos los alimentos? Granos & # 8211incluso más que el azúcar de mesa blanco. Siga una dieta dominada o rica en granos, blancos o enteros, y los niveles de azúcar en la sangre suben muchas veces al día (ya que prácticamente no hay diferencia desde la perspectiva del azúcar en la sangre): una configuración perfecta para la diabetes tipo 2. Deshágase de todo el trigo y los granos y el ciclo completo se desenrollará.
  • Eccema, psoriasis, seborrea, rosácea& # 8211 Estas afecciones cutáneas autoinmunes comunes que afectan a millones de personas ocurren en personas sin enfermedad celíaca y, en la mayoría de los casos, retroceden o desaparecen con la eliminación del trigo / grano.
  • Paranoia de esquizofrenia, manía de enfermedad bipolar, depresión& # 8211 Un subconjunto sustancial de personas con cada una de estas condiciones experimenta una reducción de los síntomas con la eliminación del trigo / grano. Los esquizofrénicos no se curarán, pero tendrán una paranoia reducida, alucinaciones auditivas reducidas (escuchar voces) y una capacidad mejorada para la participación social. Las personas con más probabilidades de responder a la eliminación de trigo / granos tienden a ser las personas con altos niveles de anticuerpos contra la gliadina, pero hay muchas que no tienen tales anticuerpos y que también mejoran, probablemente debido a los efectos que alteran la mente y el comportamiento de eliminar la gliadina. -Péptidos opioides derivados.

Podría continuar, ya que literalmente hay cientos de otras afecciones causadas por el consumo de trigo y granos en las personas sin enfermedad celíaca, todo documentado en la literatura científica (muchas referencias enumeradas en el libro Wheat Belly Total Health) & # 8212 no es una lista corta. Puede comenzar a apreciar cuán evidentemente absurdo es este argumento de & # 8220 sin gluten sólo para personas con enfermedad celíaca & # 8221. El trigo y los cereales relacionados (especialmente el centeno, la cebada y el maíz) tienen efectos de gran alcance en el cerebro, la tiroides, la piel, las vías respiratorias y los senos nasales, las articulaciones, el páncreas, los senos, el estómago, etc., no solo en el intestino delgado. Comprenda este principio básico, reconozca que Wheat Lobby está defendiendo una colección defectuosa de productos alimenticios con pantallas de humo engañosas & # 8212 que recuerdan las tácticas utilizadas por Big Tobacco hace unos años para defender los cigarrillos & # 8212 y usted ha encontrado la clave para un regreso asombrosamente poderoso a salud: no coma trigo ni cereales.


Desmontando 4 grandes mitos sobre la enfermedad celíaca

Para muchos de nosotros, Internet es nuestro salvavidas, que nos da acceso a recetas sin gluten y nos conecta con otras personas que comparten nuestras experiencias. Junto a esta gran cantidad de información, sin embargo, viene una gran cantidad de información errónea.

No es de extrañar que en la web circulen mitos sobre la enfermedad celíaca. Sin embargo, estos mitos permiten que las personas hagan sus mejores conjeturas sobre cómo esta información se aplica a sus vidas.

El equipo de Beyond Celiac trabaja con investigadores de todo el mundo y para mantenerse al tanto de las últimas investigaciones sobre celíacos que llegan a las revistas médicas. Aquí, identificamos cuatro mitos de investigación comunes que están circulando actualmente.

1. Mito: La cría de trigo ha aumentado la prevalencia de la enfermedad celíaca.

Los investigadores no saben por qué está aumentando la enfermedad celíaca. Lo que sí saben es que lo más probable es que el mejoramiento del trigo no sea el responsable. En 2013, el experto en enfermedad celíaca Donald Kasarda, PhD, publicó los resultados del estudio que mostraban que el mejoramiento del trigo no da como resultado proteína de gluten adicional en el producto terminado.

Para determinar esto, Kasarda estudió datos sobre el trigo de los siglos XX y XXI. Descubrió que el mejoramiento de trigo no aumentaba el contenido de gluten en el trigo. Lo que sí encontró, sin embargo, es que ha habido un mayor uso de "gluten vital" en los alimentos. Esta es una proteína de gluten concentrada que se puede agregar para hacer que los productos sean más esponjosos y darles más elasticidad.

Si bien esto no es el resultado del mejoramiento del trigo, el aumento de la enfermedad celíaca coincidió con el aumento del uso de gluten vital adicional. Kasarda enfatiza que se necesita más investigación, y aunque el gluten vital se encuentra en más productos, todavía no es una parte importante de la ingesta total promedio de gluten resultante de la ingesta de productos a base de harina de trigo. En última instancia, los investigadores todavía están buscando respuestas a la pregunta de por qué la enfermedad celíaca es más común en la actualidad.

2. Mito: Retrasar la introducción del gluten en la dieta de un niño puede prevenir la enfermedad celíaca.

En 2015, un equipo de investigadores examinó 15 estudios realizados sobre este tema. Lo que encontraron fue que los niños que recibieron gluten por primera vez después de los seis meses de edad tenían un 25 por ciento más de probabilidades de desarrollar la enfermedad celíaca. Actualmente, las recomendaciones pediátricas dicen que la introducción del gluten debe ocurrir entre los cuatro y seis meses de edad.

En una entrevista de Beyond Celiac con el experto Dr. Stefano Guandalini, sugirió que la mejor ventana puede ser entre los cinco y seis meses de edad, y que no hay evidencia científica de que la introducción temprana del gluten (agregar gluten a la dieta a los tres meses de edad o antes) edad) aumenta las posibilidades de prevenir la enfermedad celíaca.

3. Mito: La lactancia materna puede prevenir la enfermedad celíaca.

Los médicos recomiendan la lactancia materna sobre los bebés que alimentan con fórmula por una variedad de razones de salud. La prevención de la enfermedad celíaca, sin embargo, no es una de ellas.

En esa revisión del estudio de 2015, los investigadores encontraron que amamantar versus no amamantar no jugó ningún papel en el desarrollo de la enfermedad celíaca. Si bien es posible que no prevenga la enfermedad celíaca, los médicos aún recomiendan la lactancia materna por la gran cantidad de beneficios que brinda a las madres y sus bebés.

4. Mito: Los ensayos clínicos para estudiar nuevos tratamientos para la enfermedad celíaca son innecesarios porque la dieta sin gluten es la cura.

La dieta sin gluten es, literalmente, un salvavidas para las personas con enfermedad celíaca, pero de ninguna manera es una cura. Según el Dr. Joseph Murray de la Clínica Mayo, hasta el 70 por ciento de las personas con enfermedad celíaca continúan expuestas al gluten, a pesar de sus mejores intentos de permanecer estrictamente libres de gluten. La evidencia de la investigación es clara: la dieta sin gluten por sí sola no es suficiente.

Hay varios ensayos clínicos en curso que buscan complementar o reemplazar la dieta sin gluten. Si bien estos avances son extremadamente emocionantes, es importante saber que otras investigaciones son igualmente importantes. Si bien la participación de las personas con enfermedad celíaca es fundamental para los ensayos de medicamentos, aún se necesita la participación en otras áreas de investigación como: desarrollar nuevos análisis de sangre u otras herramientas de diagnóstico, o aprender más sobre los síntomas y las afecciones asociadas.

Las oportunidades para participar pueden incluir encuestas, grupos focales y otro intercambio de información para ayudar a los investigadores a comprender mejor una variedad de áreas asociadas con la vida con la enfermedad celíaca.

Analizar los mitos y los hechos puede resultar abrumador, especialmente cuando se le ha diagnosticado recientemente la enfermedad celíaca. Beyond Celiac comparte regularmente información creíble basada en evidencia. No se pierda ninguna de las noticias de investigación al suscribirse al boletín informativo de investigación Beyond Celiac.

Alice Bast es la directora ejecutiva de Beyond Celiac, la organización nacional que trabaja en nombre de la comunidad de pacientes celíacos. Visite Beyond Celiac para obtener más información.


Síntomas

Hay más de 300 síntomas reportados de la enfermedad celíaca, según Beyond Celiac, que varían de persona a persona. Los más comunes incluyen:

  • Sangrado abdominal
  • Diarrea crónica
  • Estreñimiento
  • Gas
  • Dolor de estómago
  • Náusea
  • Vómitos
  • Intolerancia a la lactosa

En niños pequeños y bebés, los síntomas adicionales pueden incluir:

  • Fracaso para prosperar
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Crecimiento lento / pubertad retrasada
  • Irritabilidad o cambio de humor.
  • Dientes manchados

Mantenerse saludable en el año nuevo con enfermedad celíaca

Cada año nuevo comienza con las mejores intenciones. Siga leyendo para obtener información especializada para aquellos que siguen una dieta sin gluten para llevar su salud al siguiente nivel en 2015 (¡además de consejos para ayudar a que estos cambios se mantengan!)

Maximice su salud con alimentos naturalmente libres de gluten

No hay necesidad de costosos productos para la salud sin gluten que tengan afirmaciones que parecen demasiado buenas para ser verdad. Aproveche los aspectos positivos del estilo de vida celíaco utilizando alimentos naturalmente libres de gluten para maximizar su salud:

Rote sus granos integrales: el contenido de vitaminas y minerales de cada grano varía. Si su dieta está principalmente llena de productos sin gluten a base de arroz, maíz y papa, su cuerpo sigue recibiendo los mismos nutrientes una y otra vez (¡y se está perdiendo algunos súper granos increíbles!). También asegúrese de elija productos a base de granos que estén ETIQUETADOS sin gluten para evitar los alimentos naturales sin gluten que están potencialmente contaminados con trigo, cebada o centeno (lea más sobre esto). Un día de muestra que maximiza los granos GF podría verse así:

  • Desayuno: cereal caliente de trigo sarraceno (kasha) y avena servido con nueces, bayas y una cucharada de yogur
  • Almuerzo: ensalada de verduras mixtas con frijoles blancos, quinua cocida y mijo.
  • Cena: salmón a la parrilla y col rizada salteada con pan plano de maíz y amaranto
  • ¡Encuentre recetas nutritivas más fáciles AQUÍ!

Lunes sin carne del instituto y viernes de pescado graso:La dieta estadounidense a menudo se basa demasiado en grasas y proteínas animales, lo que significa que en el proceso nos estamos perdiendo los beneficios saludables para el corazón de las proteínas y grasas vegetales. Las proteínas de origen vegetal (es decir, frijoles y legumbres, incluida la soja) proporcionan excelentes ácidos grasos omega-3 y omega-6, son bajas en grasas saturadas, contienen naturalmente NO colesterol y pueden prevenir muchas enfermedades crónicas. Para mejorar aún más la salud, los estudios muestran que solo dos porciones de pescado graso por semana brindan ácidos grasos esenciales que calman la inflamación en el cuerpo, algo que las personas con enfermedad celíaca necesitan en gran medida.

Consuma al menos un verde frondoso por día: Las verduras de hojas verdes oscuras son un hermoso regalo de la naturaleza. Debajo del color verde hay en realidad una plétora de otros fitoquímicos como los que se encuentran en los vegetales anaranjados, rojos y morados. Una porción diaria de col rizada, acelgas, espinacas o hojas de mostaza le dará un impulso de vitaminas A, C, K y ácido fólico para ayudar a combatir el estrés oxidativo de la vida diaria, además de muchos minerales esenciales. Maximice la absorción de vitaminas y minerales cocinando ligeramente las verduras y sirviéndolas con una fuente de grasa, como salteadas en aceite de oliva. También puede disfrutarlos en una ensalada para obtener una textura excelente o agregarlos a un batido sin ningún cambio en el sabor (¡incluso sus hijos no lo notaron!).

Varíe sus aceites de cocina y aderezos para ensaladas: De manera similar a los diferentes contenidos de nutrientes en los granos, las propiedades y beneficios de las diferentes grasas tienen beneficios muy diversos para el cuerpo. ¿Sabías que cada célula de nuestro cuerpo está compuesta de ácidos grasos? Para ayudar a mejorar la salud de la piel, los intestinos y el sistema cardiovascular, tenga a mano varios aceites diferentes para platos fríos y calientes. Los aceites de linaza, cáñamo, semilla de calabaza y nuez son demasiado delicados para el calor, pero agregan sabores maravillosos a las ensaladas y otros platos fríos. Los aceites de oliva, semillas de uva y sésamo son apropiados para saltear rápidamente, y los aceites de coco, aguacate, cártamo y canola son estables para freír y hornear durante más tiempo. Al variar sus fuentes de grasa del típico aceite vegetal y mantequilla, seguramente recibirá un maravilloso equilibrio de grasas monoinsaturadas, poliinsaturadas y saturadas en las mejores proporciones.

Control de peso después del diagnóstico

Si su Resolución de Año Nuevo & # 8217s incluye una meta de peso, tenga en cuenta la siguiente información para hacer un plan realista y saludable:

    El aumento de peso es típico después del diagnóstico de enfermedad celíaca, incluso si ya se lo consideraba normal o con sobrepeso. La comida que estaba comiendo solo se absorbió parcialmente antes del diagnóstico, y puede continuar durante varios meses con la dieta libre de gluten hasta que las vellosidades intestinales se curen por completo. En este sentido, el aumento de peso es una señal de que el cuerpo se está curando bien y que está teniendo éxito con la dieta sin gluten.
  • Es posible que sea necesario reducir el tamaño de las porciones y la ingesta general debido al apetito anterior antes de que el diagnóstico haya sido más alto de lo normal, ya que no se estaban satisfaciendo las necesidades nutricionales. Este puede ser un ajuste desagradable que debe hacerse (¡además del enorme cambio de vida de eliminar el gluten!). Concéntrese en los consejos anteriores para maximizar la salud y no dependa en gran medida de los productos envasados ​​sin gluten para prevenir simultáneamente el aumento de peso y mejorar su salud.
  • Si tenía bajo peso en el momento del diagnóstico y el aumento de peso no comienza después de un par de meses, o comienza pero luego se detiene antes de volver a la normalidad, consulte a su gastroenterólogo para obtener más exámenes y a un dietista certificado para obtener asesoramiento dietético. La causa más común de malabsorción continua es la exposición al gluten. Otras causas comunes de malabsorción en la dieta GF incluyen: sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado (SIBO), diarrea crónica y colitis (lea más sobre la enfermedad celíaca con mala respuesta)
  • Si bien el peso debería volver a la normalidad a medida que los intestinos se curan, algunos pueden beneficiarse de las técnicas de aumento de peso para acelerar el proceso de curación si tienen un peso muy bajo en el momento del diagnóstico. Esto puede ser especialmente cierto para los niños cuyo crecimiento y desarrollo se ha atrofiado, o que son reacios a comer debido a síntomas crónicamente negativos después de comer.
  • Por lo general, no se recomienda limitar las calorías de la dieta de un niño hasta que vuelva a su curva de crecimiento habitual, incluso si el crecimiento o la ingesta parecen ser extremos. Consulte a un pediatra y / o un dietista registrado especializado en pediatría para asegurarse de que el crecimiento de su hijo celíaco esté encaminado por el camino correcto después del diagnóstico.

Control de peso en ausencia de enfermedad celíaca

  • La dieta sin gluten no es una buena dieta para bajar de peso, a pesar de lo que escuche de las celebridades.
  • Nada sobre el gluten en sí es & # 8220grande & # 8221 o & # 8220alto en calorías & # 8221. No existe ninguna investigación creíble que demuestre que el gluten o el trigo son responsables del sobrepeso o la obesidad en Estados Unidos.
  • Sustituir los alimentos comunes a base de granos (pan, pasta, productos horneados) por alimentos procesados ​​sin gluten generalmente conduce a un aumento de peso. Esto se debe a que los sustitutos sin gluten con frecuencia tienen más azúcar, grasa y calorías para imitar la textura del gluten, y menos relleno porque a menudo tienen menos fibra que sus contrapartes que contienen gluten.
  • No hay suficiente investigación científica sobre la sensibilidad al gluten no celíaca (NCGS) para saber cómo una dieta sin gluten afecta el peso en NCGS.

Conquista el & # 8220 Resolución de Año Nuevo & # 8221 Fenómeno

Fíjese metas positivas en lugar de negativas. El comportamiento se cambia con más éxito cuando, en lugar de simplemente eliminar algo, se sustituye un comportamiento antiguo por uno nuevo:

¡Empiece con cambios drásticos pequeños y realistas que rara vez se mantienen!

Regrese al vagón sin importar el mes del año que diga el calendario. Los comportamientos cambian con la práctica y con el tiempo, no espere que cambie de la noche a la mañana y no se vea a sí mismo como un fracaso si hay altibajos en el proceso.

Consiga la ayuda de otros, los cambios se mantienen mejor cuando no se hacen solos. Para obtener ayuda individualizada y experta, busque un dietista registrado en el Directorio de profesionales de la salud de CDF.


¿Puede una dieta sin gluten ayudar con el vitiligo?

La enfermedad celíaca y el vitiligo, un trastorno de la piel, están relacionados con enfermedades autoinmunes y una dieta sin gluten podría ser beneficiosa para ayudar a tratar ambas.

El vitiligo es una afección de la piel que hace que la piel pierda su color natural, lo que hace que aparezcan parches de piel más clara. La condición afecta aproximadamente al 1 por ciento de la población mundial y de 2 a 5 millones de personas en los Estados Unidos.

Según la Academia Estadounidense de Dermatología, el vitiligo se desarrolla cuando mueren los melanocitos, las células que dan color a la piel y al cabello. No se sabe completamente por qué mueren las células, aunque se cree que el vitíligo no segmentario es una enfermedad autoinmune. Aunque el vitiligo ocasionalmente causa dolor o picazón en la piel, generalmente no presenta otros síntomas. Hay varias opciones de tratamiento disponibles, incluida la terapia de luz, medicamentos tópicos y, a veces, cirugía.

& # 8220 Sabemos que los pacientes con enfermedades autoinmunes generalmente tienen un mayor riesgo de desarrollar ciertas otras enfermedades autoinmunes, y algunos estudios pequeños han encontrado que los pacientes con vitiligo tienen un riesgo ligeramente mayor de desarrollar enfermedad celíaca en comparación con la población normal, & # 8221 dijo Dra. Kristina Liu, directora de la Clínica de Vitíligo del Hospital Brigham and Women & # 8217s.

Según Mercola, una dieta sin gluten podría mejorar el vitiligo.

& # 8220 El trigo es uno de los granos en muchos de los alimentos procesados ​​en su tienda de comestibles que interfiere con una tez saludable y contribuye a los brotes de psoriasis y eczema. Las proteínas del trigo son responsables de la inflamación y los cambios en el tracto gastrointestinal, el sistema nervioso y el sistema cardiovascular. & # 8221

El gluten en la dieta puede agravar el acné, la dermatitis atópica, la psoriasis, el eccema y el vitíligo, especialmente en quienes son intolerantes al gluten. Según Mercola, en un informe de caso, un paciente de 22 años fue sometido a una dieta sin gluten después de someterse a una terapia médica para el vitiligo sin éxito. & # 8220 Repigmentación parcial, pero rápida, se produjo en el primer mes y se estabilizó después de cuatro meses de permanecer libre de gluten. & # 8221

El Dr. Alessio Fasano, un experto de renombre mundial en la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten en el Mass General Hospital for Children y director del Centro de Investigación Celíaca, dijo que no es común ver pacientes con enfermedad celíaca también afectados por vitíligo. & # 8220Sin embargo, al igual que con otras enfermedades inflamatorias crónicas, ha habido descripciones de esta comorbilidad del vitiligo con la enfermedad celíaca, & # 8221 Fasano.

El componente que se encuentra en el trigo se ha relacionado con la inflamación, lo que puede provocar que el sistema inmunológico se active y comience a atacar los melanocitos, explica este artículo de Mercola.

Dado que el vitíligo y la enfermedad celíaca provienen de la misma familia de trastornos autoinmunes (hay 14 genes conocidos asociados con el vitíligo, y se ha descubierto que 13 de ellos también son un componente de la enfermedad celíaca), evitar el gluten puede ser beneficioso para tratar ambos.

Fasano dijo que los expertos médicos no saben con certeza si el consumo de gluten agrava los síntomas del vitiligo. & # 8220Ha habido varios informes anecdóticos que sugieren que la contaminación cruzada con gluten puede provocar síntomas gastrointestinales y empeorar el vitiligo en personas afectadas por ambas enfermedades & # 8221, dijo.

Liu dijo que una dieta sin gluten es una opción & # 8220razonable & # 8221 para aquellos que luchan con enfermedades autoinmunes. “There has a few case reports of patients with vitiligo and celiac disease improving when they adhered to a strict gluten-free diet,” she said. “I think it’s reasonable for patients who have celiac disease, which was diagnosed by a physician, to adhere to a gluten-free diet, since this would be very beneficial for their celiac disease, and may be helpful with vitiligo if they also have this condition.”

Most medical experts agree that there has not been enough research done to determine whether a gluten-free diet can help with vitiligo. However, some small studies and anecdotal reports imply that it can help. Overall, in a patient with celiac, vitiligo or both, a healthy and balanced diet is essential.

“Just as in many other autoimmune diseases, it is intuitive that a nutritious, balanced diet that maintains the gut microbiome as a healthy ecosystem may mitigate the inflammatory process that characterizes this autoimmune process in vitiligo,” Fasano said.

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Are Changes in Wheat Responsible for the Rise in Celiac Disease? - Recipes

Here, I present my assessment of celiac disease in relation to cereal grains. What I have to say is based on many years of research in the area of gluten proteins as they relate to celiac disease, but because of the complexity of the subject, I do not claim definitive knowledge. My conclusions do not necessarily represent those of the Agricultural Research Service, United States Department of Agriculture (USDA), and are not intended to define USDA policy. There is much to be learned about celiac disease and some of my conclusions based on current knowledge may be modified as new information develops. In other words, some things I say here might turn out to be incorrect. Finally, I am a research chemist, not a physician, and do not intend this essay to be taken as medical advice in any legal sense.

Celiac disease (coeliac is the usual spelling in Europe and Australia) is a condition that may develop in certain genetically susceptible individuals. People with celiac disease cannot eat wheat, rye, or barley. Proteins in these grains (and peptides derived from the proteins during digestion) initiate pathophysiological processes that may eventually lead to severe damage to the absorptive epithelium lining the small intestine. It appears likely that celiac disease is initiated by a mechanism involving immune response, but this has not been proved beyond any question. Certainly, immune reactions become involved after initiation.

Because almost all nutrients, vitamins, minerals, amino acids, carbohydrates, and so on are absorbed by way of the small intestine, malabsorption resulting from damage to the absorptive lining of the small intestine can have wide ranging consequences weight loss, osteoporosis, neuropathy, and so on. There is a wide range in response among those with celiac disease-some may have only minimal changes in the intestinal epithelium and no obvious symptoms, others may have severe damage to the lining of the intestine and severe symptoms. Although poor digestion of food usually leads to diarrhea, one of the most common symptoms in celiac disease, patients presenting with constipation have been reported.

Although there is a definite genetic component, celiac disease is apparently a multigene disease, and its inheritance is not completely understood. It has been strongly associated with European populations and may be rare in African blacks or Asians of Chinese or Japanese descent. There is a strong correlation with certain histocompatibility antigens, but some people with the suspect antigens show no evidence of celiac disease.

Although some people manifest evidence of celiac disease in the first year of life shortly after the introduction of gluten into the diet, others experience the onset of disease manifestations later in life-even very late in life. Consequently, it has been hypothesized that some environmental factor is likely to be involved in triggering the disease. Candidates for this environmental factor are viral infection, parasite infection (Giardia?, Cryptosporidium? Eimeria?), surgery, childbirth, even the stress of giving up smoking-these suggestions are highly speculative.

The manifestations of celiac disease are initiated (and re-initiated) in susceptible individuals upon eating wheat, rye, or barley, or any products from these grains that contain the main storage proteins of these grains. Both the proteins themselves and relatively small peptides derived from the proteins by enzymatic digestion are active in celiac disease. Accordingly, testing for intact proteins rather than peptides derived from then will often be ineffective. Celiac disease may be signalled by the presence of antibodies to gliadins or to endomysium in the blood serum and there are a number of commercial testing centers that provide testing for these antibodies. These tests are valuable, but do not provide complete certainty-either in indicating celiac disease or in indicating its absence.

The presence of antigliadin or anti-endomysium antibodies will frequently result in a recommendation by the diagnosing physician to proceed to the most generally accepted test, intestinal biopsy. In severe cases, the biopsy will show mucosal damage, indicated especially by a flattening of the surface and loss of villous structure. Even this latter test is not entirely specific. A flattened mucosa may be the consequence of a few other diseases and damage may be patchy. The tiny tissue sample excised from the intestine in the biopsy procedure might by chance be taken from a relatively normal patch. To eliminate false negative histological results, the latest recommendation is to obtain 4-5 biopsies from different spots in the small intestine. The earliest stages of the disease may be subtle, perhaps indicated only by lymphocyte infiltration of the epithelium.

Nevertheless, the finding of a flattened mucosa by way of the biopsy, followed by a marked improvement in symptoms and healing of the intestine upon initiation of a wheat, rye, and barley free diet are a pretty good indication of celiac disease. Because antibody levels decline and the intestinal mucosa recovers on such a diet, it is best for tests to be carried out before the potential celiac patient initiates the appropriate diet, thereby making testing impossible or difficult without a new challenge. This is especially so because the time for a challenge to take effect may vary considerably from person-to-person and too short a challenge might fail to bring about changes sufficient for diagnosis.

The only plants demonstrated to have proteins that damage the small intestines of people with celiac disease are those from wheat, rye, and barley, (and the man-made wheat-rye cross called triticale). Until recently, oats have been considered harmful on the basis of early studies. Several recent studies of very high quality involving testing approaches that were not available to earlier workers, indicate that oats are not harmful to celiac patients or to those with dermatitis herpetiformis, but these findings have not been accepted by all physicians. There is also a practical problem with oats in that they tend to be grown in rotation with wheat or in nearby fields, the same machinery and storage bins might be used for both. Consequently, oats can be contaminated with small amounts of wheat.

Wheat, rye, and barley are members of the grass family and are quite closely related to one another according to various schemes of plant classification (taxonomy). However, not all members of the grass family have proteins capable of damaging the intestines of celiac patients. Rice and corn, for example, are apparently harmless.

Many other grains have not been subjected to controlled testing or to the same scrutiny as wheat, rye, barley, oats, rice, and corn in relation to celiac disease. If we accept corn and rice as safe, then members of the grass family that are more closely related to these species (on the basis of taxonomy) than to wheat are likely to be safe. Such grasses include sorghum, millet, teff, ragi, and Job's tears, which appear to be reasonably closely related to corn, and wild rice, which is closely related to cultivated rice. In some cases, there are protein structure studies that support of this conclusion, although the studies are not sufficiently complete to provide more than guidance. Scientifically controlled feeding studies with celiac patients would provide a better answer. However, such studies are not likely to be carried out in the forseeable future because of high costs and the difficulty of obtaining patient participation (such studies would be very likely to involve intestinal biopsy and patients are reluctant to undergo challenge once they are well).

The scientific name for bread wheat is Triticum aestivum--the first part of the name defines the genus (Triticum) and the second part, the species (aestivum). Species falling in the genus Triticum are almost certain to be harmful to celiac patients. Grain proteins of these species include the various types characteristic of the gluten proteins found in bread wheats (including the alpha-gliadins) that cause damage to the small intestine in celiac disease. Some Triticum species of current concern include Triticum spelta (common names include spelt or spelta), Triticum polonicum (common names include Polish wheat, and, recently, Kamut), and Triticum monococcum (common names include einkorn and small spelt). I recommend that celiac patients avoid grain from these species.

Rye (Secale cereale) and barley (Hordeum vulgare) are also toxic in celiac disease even though these two species are less closely related to bread wheat than spelta and Kamut. They belong to different genera, Secale y Hordeum, respectively, and lack alpha-gliadins, which may be an especially toxic fraction. There have been anecdotal reports suggesting a lack of toxicity in celiac disease for spelta and Kamut. Controlled tests would be necessary to draw a firm conclusion, but I don't consider anecdotal reports as reliable for the following reasons.

The diagnosis, sometimes self-diagnosis, of celiac disease is occasionally made without benefit of reasonably rigorous medical or clinical tests, especially intestinal biopsy. Individuals who are "diagnosed" in this way without rigorous testing may not actually have celiac disease. Claims that particular foods cause this latter group no problems in relation to their celiac disease could cause confusion.

Furthermore, celiac patients who report no problems in the short run with spelta or Kamut will very likely relapse later. There is now adequate evidence that when celiac patients on a "gluten-free" diet (that is, a diet free of any proteins or peptides from wheat, rye, barley, and oats) have wheat reintroduced to their diets, times-to-relapse vary enormously among individuals, ranging from hours to months, or even years. And this is for wheat, presumably the most toxic of all cereal grains to celiac patients.

Additionally, the relapse may not be accompanied by obvious symptoms, but could be recognized only by physicians through observation of characteristic changes in the small intestinal tissues obtained by biopsy. The reasons for the enormous variability of response times are not known. It may be speculated that they have something to do with the degree of recovery of the lining of the small intestine on a gluten-free diet, the degree of stress that the patient had been experiencing (including infections), and individual genetic differences.

As I have indicated, all known grain species that cause problems for celiac patients are members of the grass family. In plant taxonomy, the grass family belongs to the Plant Kingdom Subclass known as monocotyledonous plants (monocots). The only other grouping at the Subclass level is that of dicotyledonous plants (dicots). Some other species about which celiac patients have questions actually are dicots, which places them in very distant relationship to the grass family. Such species include buckwheat, amaranth, quinoa, and rape. The seed of the last plant listed, rape, is not eaten, but an oil is pressed from the seeds that is becoming commonly used in cooking. This oil is being marketed as canola oil.

Because of their very distant relationship to the grass family and to wheat, it is highly unlikely that dicots will contain the same type of protein sequence found in wheat proteins that causes problems for celiac patients. Of course, some quirk of evolution could have given rise in these dicot plants to proteins with the harmful amino acid sequence found in wheat proteins. But if such concerns were carried to a logical conclusion, celiac patients would have to exclude all plant foods from their diets.

It may be in order to caution celiac patients that they may have undesirable reactions to any of these foods--reactions that are not related to celiac disease. Allergic reactions may occur to almost any protein, but there is a great deal of individual variation in allergic reactions, and there are possibly non-allergic food reactions, such as to the sulfites used to preserve certain foods, which further complicates the situation. Also, buckwheat, for example, has been claimed to contain a photosensitizing agent that will cause some people who have just eaten it to develop a skin rash when they are exposed to sunlight. Such reactions, apparently rare, should be looked for, but for most people, buckwheat eaten in moderation apparently does not cause a problem. (Buckwheat is sometimes found in mixture with wheat, which of course would cause a problem for celiac patients.) It seems no more necessary for all people with celiac disease to exclude buckwheat from their diets because some celiac patients react to it than it would be for all celiac patients to exclude milk from their diets because some celiac patients have a problem with digestion of milk sugar (lactose) or are allergic to milk proteins, such as lactalbumin. Buckwheat, quinoa, and amaranth have been reported to have relatively high levels of oxalic acid, almost as much as in spinach, and may not be suitable for very young children because the oxalic acid may cause gatrointestinal problems.

Some celiac patients may exhibit allergic reactions to gluten proteins or non-gluten proteins of wheat (and rye and barley), the alpha-amylase inhibitors being an example of the non-gluten proteins that can cause allergic reactions. Related inhibitor proteins can be found in rice as well. Alpha-amylase inhibitors might also interfere with starch digestion, causing symptoms similar to lactose intolerance in people with a weakened digestive capability. Celiac disease is thought to involve delayed immunoreaction and patients would not generally be expected to have an immediate and violent reaction to eating wheat whereas allergic reactions of the immediate hypersensitivity type might be both immediate and violent. It is also possible that both immediate hypersensitivity and delayed reactions might be present in the same person. There is a considerable potential then for confusion between allergy and celiac disease. It may be difficult to distinguish immediate hypersensitivity reactions or allergies from celiac disease as traditionally defined, but more research on this problem is needed.

In conclusion, scientific knowledge of celiac disease, including knowledge of the proteins that cause the problem, and the grains that contain these proteins, is in a continuing state of development. There is much that remains to be done. Nevertheless, steady progress has been made over the years. As far as I know, the following statements regarding various grains are a valid discrimination of the state of our knowledge:

  • Spelt or Spelta and Kamut are wheats. They have proteins toxic to celiac patients and should be avoided just as bread wheat, durum wheat, rye, barley, and triticale should be avoided.
  • Rice and corn (maize) are not toxic to celiac patients.
  • Certain cereal grains, such as various millets, sorghum, teff, ragi, and Job's tears are close enough in their genetic relationship to corn to make it likely that these grains are safe for celiac patients to eat. American wild rice is sufficiently closely related to normal rice that it is likely also to be safe. Significant scientific studies with celiac patients have not been carried out, however, for these grains.
  • There is no reason for celiac patients to avoid plant foods that are very distantly related to wheat. These include buckwheat, quinoa, amaranth, and rapeseed oil (canola). Some celiac patients might suffer allergies or other adverse reactions to these grains or foodstuffs made from them, but there is currently no scientific basis for saying that these allergies or adverse reactions have anything to do with celiac disease. A celiac patient may be lactose intolerant or have an allergy to milk proteins, but that does not mean that all celiac patients will have an adverse reaction to milk.

A list of my publications with pertinence to celiac disease follows. Cross-references to the literature for most of the points discussed above can be found in these publications.


Who Has the Guts for Gluten?

WE know that the proteins called gluten, found in wheat and other grains, provoke celiac disease. And we know how to treat the illness: a gluten-free diet. But the rapidly increasing prevalence of celiac disease, which has quadrupled in the United States in just 50 years, is still mystifying.

Scientists are pursuing some intriguing possibilities. One is that breast-feeding may protect against the disease. Another is that we have neglected the teeming ecosystem of microbes in the gut — bacteria that may determine whether the immune system treats gluten as food or as a deadly invader.

Celiac disease is generally considered an autoimmune disorder. The name celiac derives from the Greek word for “hollow,” as in bowels. Gluten proteins in wheat, barley and rye prompt the body to turn on itself and attack the small intestine. Complications range from diarrhea and anemia to osteoporosis and, in extreme cases, lymphoma. Some important exceptions notwithstanding, the prevalence of celiac disease is estimated to range between 0.6 and 1 percent of the world’s population.

Nearly everyone with celiac disease has one of two versions of a cellular receptor called the human leukocyte antigen, or H.L.A. These receptors, the thinking goes, naturally increase carriers’ immune response to gluten.

This detailed understanding makes celiac disease unique among autoimmune disorders. Two factors — one a protein, another genetic — are clearly defined and in most cases, eliminating gluten from the patient’s diet turns off the disease.

Yet the more scientists study celiac disease, the more some crucial component appears in need of identification. Roughly 30 percent of people with European ancestry carry predisposing genes, for example. Yet more than 95 percent of the carriers tolerate gluten just fine. So while these genes (plus gluten) are necessary to produce the disease, they’re evidently insufficient to cause it.

Animal studies have reinforced that impression. In mice engineered to express those H.L.A.’s, tolerance to gluten must be deliberately “broken.” Without an immunological trigger of some kind, the rodents happily tolerate the protein.

A recent study, which analyzed blood serum from more than 3,500 Americans who were followed since 1974, suggested that such a trigger could strike adults at any time. By 1989, the prevalence of celiac disease in this cohort had doubled.

“You’re talking about an autoimmune disease in which we thought we had all the dots connected,” says Alessio Fasano, head of the Center for Celiac Research and Treatment at the Massachusetts General Hospital for Children in Boston, and the senior author of the study. “Then we start to accumulate evidence that there was something else.”

Identifying that “something else” has gained some urgency. In the United States, improved diagnosis doesn’t seem to explain the rising prevalence. Scientists use the presence of certain self-directed antibodies to predict celiac disease. They have analyzed serum stored since the mid-20th century and compared it to serum from Americans today. Today’s serum is more than four times as likely to carry those antibodies.

BLAME for the increase of celiac disease sometimes falls on gluten-rich, modern wheat varietals increased consumption of wheat, and the ubiquity of gluten in processed foods.

Yet the epidemiology of celiac disease doesn’t always support this idea. One comparative study involving some 5,500 subjects yielded a prevalence of roughly one in 100 among Finnish children, but using the same diagnostic methods, just one in 500 among their Russian counterparts.

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Differing wheat consumption patterns can’t explain this disparity. If anything, Russians consume more wheat than Finns, and of similar varieties.

Neither can genetics. Although now bisected by the Finno-Russian border, Karelia, as the study region is known, was historically a single province. The two study populations are culturally, linguistically and genetically related. The predisposing gene variants are similarly prevalent in both groups.

Maybe more telling, this disparity holds for other autoimmune and allergic diseases. Finland ranks first in the world for Type 1 autoimmune diabetes. But among Russian Karelians, the disease is nearly six times less frequent. Antibodies indicative of autoimmune thyroiditis are also less prevalent, and the risk of developing allergies, as gauged by skin-prick tests, is one-fourth as common.

What’s the Russians’ secret?

“It’s a remote territory of Russia,” says Heikki Hyoty, a scientist at the University of Tampere in Finland. “They live like Finns 50 years ago.”

At the time of this research, roughly a decade ago, Russia’s per-capita income was one-fifteenth of Finland’s. Analysis of house dust and potable water suggests that the Russian Karelians encountered a greater variety and quantity of microbes, including many that were absent in Finland.

Not surprisingly, they also suffered from more fecal-oral infections. For example, three of four Russian Karelian children harbored Helicobacter pylori, a corkscrew-shaped bacterium, while just one in 20 Finnish children did. The bacterium can cause ulcers and stomach cancer, but mounting evidence suggests that it may also protect against asthma.

Professor Hyoty suspects that Russian Karelians’ microbial wealth protects them from autoimmune and allergic diseases by, essentially, strengthening the arm of the immune system that guards against such illnesses.

Meanwhile, Yolanda Sanz, a researcher at the Institute of Agrochemistry and Food Technology in Valencia, Spain, makes a compelling case for the importance of intestinal microbes.

Years ago, Dr. Sanz noted that a group of bacteria native to the intestine known as bifidobacteria were relatively depleted in children with celiac disease compared with healthy controls. Other microbes, including native E. coli strains, were overly abundant and oddly virulent.

How to determine cause or consequence?

In a test tube, she found that those E. coli amplified the inflammatory response of human intestinal cells to gluten. But bifidobacteria switched the response from inflammation to tolerance.

In rats, the E. coli again intensified inflammation to gluten, prompting what’s sometimes called a “leaky gut” — the milieu suspected of contributing to celiac disease. Conversely, bifidobacteria protected the intestinal barrier. Microbes, it seemed, could influence the immune response to gluten.

Bifidobacteria occur naturally in breast milk, which, along with protective antibodies and immune-signaling proteins, conveys hundreds of prebiotic sugars. These sugars selectively feed certain microbes in the infant gut, particularly bifidobacteria. Breast-fed infants tend to harbor more bifidobacteria than formula-fed ones.

All of which may explain a curious historical phenomenon — an “epidemic” of celiac disease that struck Sweden some 30 years ago. Anneli Ivarsson, a pediatrician at Umea University, recalled a sudden wave of “terribly sick” infants.

Sleuthing revealed that, just before the spike, official guidelines on infant feeding had changed. In an effort to prevent celiac disease, paradoxically, parents were instructed to delay the introduction of gluten until their babies were six months old. That also happened to be when many Swedish mothers weaned their children. Coincidentally, companies had increased the amount of gluten in baby food.

This confluence produced an unwitting “experiment with a whole population,” says Dr. Ivarsson — a large quantity of gluten introduced suddenly after weaning. Among Swedes born between 1984 and 1996, the prevalence of celiac disease tripled to 3 percent. The epidemic ebbed only when authorities again revised infant-feeding guidelines: keep breast-feeding, they urged, while simultaneously introducing small amounts of gluten. Food manufacturers also reduced the gluten content of infant foodstuffs. Dr. Ivarsson found that, during the epidemic, the longer children breast-fed after their first exposure to gluten, the more protected they were.

Not all subsequent studies have found nursing protective, but partly as a result of Sweden’s experience, the American Academy of Pediatrics now recommends that infants start consuming gluten while still breast-feeding.

Research by Dr. Sanz of Spain again illuminates how this may work. Some years back, she began following a cohort of 164 newborns with celiac disease in the immediate family. By four months, children with celiac-associated genotypes — 117 of them — had accrued a microbial community with fewer bifidobacteria compared to those without. If bifidobacteria help us tolerate gluten, these children appeared to be edging toward intolerance.

There was one notable exception: Breast-feeding “normalized” the microbes of at-risk children somewhat, boosting bifidobacterial counts.

Dr. Fasano of Boston has made another potentially important find. He followed 47 at-risk newborns, regularly collecting microbes from 16 of them, which he analyzed after two years. Like Dr. Sanz, he found these genetically at-risk children to accumulate a relatively impoverished, unstable microbial community.

But it’s a secondary observation that has Dr. Fasano particularly excited. Two of these children developed autoimmune disease: one celiac disease, another Type 1 diabetes, which shares genetic susceptibility with celiac disease. In both cases, a decline of lactobacilli preceded disease onset.

Assuming that the pattern holds in larger studies, “imagine what would be the unbelievable consequences of this finding,” he says. “Keep the lactobacilli high enough in the guts of these kids, and you prevent autoimmunity.”

The caveats here are numerous: the tiny sample size in Dr. Fasano’s study Dr. Sanz hasn’t yet revealed who actually developed celiac disease in her cohort and even if these microbial shifts reliably precede disease onset — as they do in larger studies on allergic disease — they’re still bedeviled by the old “chicken or the egg” question: Which comes first, the aberrant microbial community, or the aberrant immune response?

Bana Jabri, director of research at the University of Chicago Celiac Disease Center, notes that immune disturbances change the microbial ecosystem. But here’s the catch: Even if the chicken comes first, she says, the egg can contribute. Rodent experiments show that intestinal inflammation can select for unfriendly bacteria that further inflame. “You can have a positive feedback loop,” she says.

SO your microbes change you, but your genes also shape your microbes — as do environment, breast milk, diet and antibiotics, among many other factors.

Such complexity both confounds notions of one-way causality and suggests different paths to the same disease. “You have the same endpoint,” Dr. Jabri says, “but how you get there may be variable.”

The intricacies don’t stop there.

Not all breast milk is the same. It varies according to diet and other factors. One study found that milk from overweight mothers had fewer of those bifidobacteria than milk from thinner mothers. Another observed that breast milk from farming mothers, who inhabit a microbially enriched environment, carried more anti-inflammatory proteins compared with urban mothers’ milk. “All these things are going to matter,” Dr. Jabri says. And they’re all potential nudge points in the quest to prevent disease.

The tangled web of possibilities should not, however, distract us from the facts on the ground. In a far-flung corner of Europe, people develop celiac disease and other autoimmune diseases as infrequently as Americans and Finns did a half-century ago. The same genes exposed to the same quantity of gluten do not, in that environment, produce the same frequency of disease.

“We could probably prevent celiac disease if we just give the same environment to the Finnish children as they have in Karelia,” says Dr. Hyoty. “But there’s no way to do it now, except to move the babies there.”


Should you go gluten-free?

If you feel you might be suffering from some of the above mentioned symptoms of gluten intolerance, it might help to take a break from gluten for a little while. At Parsley Health, to assess your tolerance to gluten we recommend a four to six week elimination of gluten and other commonly inflammatory foods from the diet to be followed by a reintroduction to “challenge” how you react.

To eliminate gluten, remove all refined grains and processed foods from the diet including bread, baked goods and pastas along with processed foods that sneakily contain gluten such as salad dressings, cheese, soy sauce and most beer. It’s important to remember that new fad foods labelled ‘gluten-free’ tend to be processed and usually incredibly high in sugar and carbs, which could make inflammation worse so it’s best to stick to naturally gluten-free foods such as fresh fruit, vegetables, beans, legumes, nuts, seeds, fish, seafood, meat and poultry. After the elimination period, talk to your doctor and a health coach about reintroduction and the right balance of gluten in your diet for overall health.

Even if you do not think you have an intolerance, there is some evidence to suggest that the gluten component gliadin increases inflammation in the digestive tract that can contribute to intestinal permeability or “leaky gut.” This can cause bacteria and other toxins to seep through the intestine into the rest of the body. If the tight junctions that seal the intestine are chronically opened, it can contribute to long-term issues like brain fog, bloating, and joint pain.

Test tube studies have shown that when intestinal cells are exposed to gluten, intestinal permeability occurs in all samples — not just those with a known sensitivity. This study suggests that gluten may promote inflammation and leaky gut in everyone. In clinical studies, gluten was shown to increase leaky gut in patients with irritable bowel syndrome (IBS) while other research found that intestinal permeability only occurred in those with CD, NCGS or IBS but not others.

While individuals with Celiac disease, non-Celiac gluten sensitivity and irritable bowel syndrome clearly have a greater extent of intestinal permeability that occurs when consuming gluten, because there is some evidence to suggest gluten is generally inflammatory it’s worth considering how much, how often and what types of gluten you’re consuming to ensure optimal gut and overall health. The truth is that everyone’s body is different and that’s exactly why we practice personalized medicine and do high-tech speciality testing here at Parsley Health to figure out what works best for you.

Credentials: Internal Medicine Physician • Institute for Functional Medicine Practitioner Training Institutions: Summa Cum Laude Graduate of the University of Pennsylvania • Columbia University’s College of Physicians and Surgeons • Internal Medicine Residency at Mount Sinai Hospital in New York City • Institute for Functional Medicine Clinical Interests: Thyroid & Adrenal Health • Autoimmune Disorders • Gastrointestinal Health • Biology of Stress • Cancer Prevention • Fertility Optimization Previous and Additional Positions: Founder and CEO of Parsley Health. Co-founded the&hellip

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