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The Candy Man Can: Estos impresionantes tributos de chocolate rinden homenaje al difunto Gene Wilder

The Candy Man Can: Estos impresionantes tributos de chocolate rinden homenaje al difunto Gene Wilder


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Un artista galés lanzó un impresionante video stop-motion en el que pintaba un retrato del fallecido Gene Wilder completamente en chocolate.

Dejó atrás su mundo de pura imaginación.

Gene Wilder, cómico y actor icónico mejor conocido por su papel del Willy Wonka original, murió ayer a los 83 años de complicaciones de la enfermedad de Alzheimer en su casa en Stamford, Connecticut. Ya están apareciendo tributos de la difunta gran estrella y, como era de esperar, algunos de ellos son comestibles.

Un artista galés lanzó un increíble video en stop-motion de un retrato de Gene Wilder como Willy Wonka, pintado completamente de chocolate: un tributo apropiado (y dulce).

“No se necesitan palabras aquí, el mundo ha perdido otra de sus [sic] grandes ... miren cómo se crea la estrella de Willy Wonka & the Chocolate Factory usando nada más que chocolate ”, escribió Nathan Wyburn en la descripción de su video que fue lanzado ayer poco después de que se anunciara la muerte del actor cómico.

Wyburn es conocido por sus obras de arte hechas con alimentos como chocolate, pasta y pizza, un talento que utilizó como finalista en Britain's Got Talent. El retrato resultante, como puede ver a continuación, es increíblemente realista, y Wyburn dijo trabajó en la creación durante casi cuatro horas seguidas.

En una extraña coincidencia, el reality show de la competencia de repostería australiana, Zumbo’s Just Dessert, transmitirá un episodio esta noche. con una réplica de un sombrero flotante de Willy Wonka hecho completamente de chocolate. El episodio fue grabado antes de que Wilder muriera. El presentador del programa, Adriano Zumbo, tiene un tatuaje de Gene Wilder como Willy Wonka en su antebrazo.


MEDICINA AZTECA

El tratamiento de cualquier enfermedad se puede abordar desde varios ángulos diferentes, incluidos el tratamiento físico, las drogas o una cura espiritual. El conocimiento de las hierbas fue extenso y efectivo. Las curas espirituales o mágicas eran tan importantes y merecen el mismo estudio y consideración como se aplican al tratamiento médico general.

Los aztecas tenían una relación de amor y odio con sus deidades y se veían a sí mismos como meros peones en manos de los dioses. Una enfermedad podría verse como una retribución por no seguir estrictamente un conjunto bastante extenso de rutinas diarias de homenaje. La enfermedad también se puede infligir sin otra razón que la diversión de una deidad en particular.

Otra forma de intervención divina en la salud de los aztecas fue la enfermedad preordenada. Los aztecas tenían una estructura de signos de nacimiento bien establecida, muy parecida a la astrología moderna. Se esperaba que los bebés que nacían durante ciertos días se convirtieran en niños enfermos y murieran temprano a causa de la enfermedad. Por el contrario, los bebés nacidos en otros días podrían esperar el favor de los dioses y vivir una vida feliz y libre de enfermedades. Si una de estas personas favorecidas se enferma, seguramente se habrá olvidado de rendir homenaje a los dioses.

En un sentido general, la ciencia médica azteca estaba a la par con la ciencia médica contemporánea de la época en Europa. Muchas veces los aztecas, o más específicamente los mexicas, fueron muy superiores en la identificación y el tratamiento de las diversas dolencias que los afectaban. Al igual que sus homólogos médicos en Europa (* 1),

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1 Europa, de alguna manera, estaba por detrás del Nuevo Mundo en la progresión de la medicina. Todavía en 1530, el alquimista suizo Paracelso dirigía teorías como la "Doctrina de las firmas". Esta teoría afirmaba que las plantas se parecían a la enfermedad que debían curar. Por ejemplo, una nuez parecía un cerebro, por lo tanto, debe ser buena para curar enfermedades cerebrales. Ody, pág. 19. Paracelso, cuyo nombre real es Theophrastus Bombastus von Hohenheim, ordenó a sus seguidores en 1524 que quemaran libros escritos por defensores de la medicina a base de hierbas, Kruger, p.157.

los practicantes aztecas tendían a concentrarse en tratar el síntoma y no la enfermedad o la causa de la enfermedad (* 2).

El Dr. Michael Meyer relata que los aztecas incluso realizaban "operaciones cerebrales" (* 3). En general, se podría considerar a los mexicas como una raza de personas muy sana, con medidas preventivas de salud y en posesión de un buen sentido del saneamiento público como parte de su vida diaria.

La salud mental de los aztecas ciertamente necesitaba mejorar. Teniendo en cuenta el grado de ansiedad en la vida cotidiana del individuo común, no es de extrañar que tantos de sus medicamentos se prescribieran para diversas dolencias estomacales. Como usuario habitual de antiácidos, hablo por experiencia cuando digo que la ansiedad afecta su tracto digestivo, y ni siquiera tengo que preocuparme de que caigan rocas gigantes sobre mi cabeza o que me vuelvan garras como resultado de mi signo de nacimiento.

La vida diaria de los aztecas estaba tan regulada y controlada que habría sido difícil mantener cualquier tipo de salud mental con la que nos asociaríamos. Esta ruptura del equilibrio entre la mente y el cuerpo podría manifestarse en una serie de dolencias físicas, y probablemente lo hizo.

Con la excepción de sangrar a un paciente o colocar huesos rotos, los mexicas se concentraron en un enfoque (* 4) de la medicina, incluso manteniendo una amplia

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2 Los aztecas estaban convencidos de que los cometas, los terremotos y las erupciones volcánicas eran algunas de las causas de la enfermedad, además de ofender a varias deidades, en particular a Tezcatliopoca.

3 Meyer, pág. 79. Meyer no hace referencia a su fuente para esta declaración. Wolfgang von Hagen, págs. 113-114, analiza el tema del trepanado del cráneo como muy desarrollado en la sociedad Inca, pero no encontró referencias a los aztecas que desarrollaran tal práctica.

4 Dado que los mexicas tendían a abordar la medicina desde el punto de vista de las hierbas, es útil comprender los términos naturistas básicos y los principios asociados con las hierbas y el uso de las hierbas en la medicina. A continuación se enumeran los elementos básicos asociados con un enfoque naturopático más moderno para la curación con hierbas.

ASTRINGENTE: ayuda a cerrar heridas abiertas y detener la descarga de líquido.
ANTIEMÉTICO: se utiliza para controlar los vómitos.
ANTISÉPTICO: se utiliza para limpiar y prevenir infecciones.
ANTISPASMÓDICO: se utiliza para aliviar los espasmos.
DEMULCENTE - Alivio de la inflamación.
DIURÉTICO: ayuda con el flujo de orina.
EMETIC - inducir el vómito.
EMMENAGOGUE: ayuda con el flujo de la menstruación.
EMOLIENTE - bálsamo para pieles inflamadas.
FEBRÍFUGO - control de la fiebre
LAXANTE - estreñimiento.
NERVINE - el tratamiento del sistema nervioso.
SEDATIVO: ayuda con el sueño y la relajación.
TONIC- revitaliza y fortalece todo el cuerpo.

por cultivar algunas de las drogas que usaban con fines medicinales (* 5).

Unas mil quinientas plantas, pastas, pociones y polvos diferentes fueron catalogados poco después de la conquista por una variedad de historiadores. Los mexicas eran lo suficientemente sofisticados como para envolver con pétalos de flores ciertos medicamentos para formar un tipo de cápsula o "píldora" para un fácil consumo (* 6). Muchas de estas plantas y hierbas de uso medicinal todavía se usan hoy en día y se pueden encontrar en las farmacias de las aceras (* 7). A menudo se publican fotografías de la enfermedad junto con los diversos frascos, bolsas y otros recipientes que se muestran, que muestran la dolencia que el medicamento pretende curar o proporcionar algún tipo de alivio.

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5 Townsend, pág. 170-171, relata la ubicación de varios jardines cuidados que pueden haber producido algunos de los artículos medicinales utilizados habitualmente por los mexicas. Uno fue construido por un ingeniero llamado Pinotel, encargado por Moctezuma I, para construir un jardín cerca de Huaxtepec. Este jardín fue un experimento hortícola que trasplantó con éxito árboles y hierbas de las regiones costeras al Valle de México. Durante el trasplante, los jardineros dejaban sangre sobre el área de plantación de sus mazorcas y ayunaban durante ocho días. Gillmore, pp. 169-170 da la ortografía como Pinotl y relata la historia en detalle y asigna a Pinotl como un recolector de tributos de la región de Cuetlaxtlán. Gillmore cuenta además en sus notas, p. 236, que ciertas plantas medicinales cultivadas en este jardín fueron cultivadas después de la conquista de un hospital en la Ciudad de México dirigido por Gregorio López.

El señor de Texcoco, Netzahualcoyotl, mantenía un extenso jardín medicinal de árboles y plantas terapéuticas en Tetzcotzingo. Cortés escribió al rey Carlos V. sobre sus observaciones de los extensos jardines de Ixtapalapan, como se indica en su segunda carta al rey escrita en 1520. El gran jardín de Huaxtepec fue discutido en su tercera carta.

7 La farmacia de acera con la que estoy más familiarizado está ubicada a las afueras de la zona turística en Nogalas Sonora y está a solo unos metros de una farmacia tradicional. La farmacia está llena de turistas y lo que parecen residentes locales acomodados, mientras que el vendedor ambulante siempre parece tener una buena multitud de lo que parecen ser residentes locales menos estables económicamente. El vendedor tenía aproximadamente 100 bolsas grandes de plástico transparente y frascos con varias raíces secas, polvos y hierbas. También he observado farmacias en las aceras similares en toda Asia.

Los mexicas parecían no incluir la medicina en su larga lista de temas de tabú social y se acercaron a la ciencia con una mente abierta. La historia del Valle de México nos enseña que la zona fue un crisol de culturas. Durante siglos, varias tribus de América del Norte y del Sur se establecieron y se mezclaron en el fértil valle del centro de México.

Los diversos practicantes de la medicina deben haberse buscado e intercambiado recetas, historias y secretos. Los descubrimientos hechos por cada tribu fueron discutidos, probados y experimentados. Los buenos eventualmente habrían sido aceptados en la práctica diaria general. Los mexicas incluso tenían en la práctica una tosca industria dental. La caries dental común entre los mexicas se trató con empastes crudos y se usaron medicamentos como anestésicos. Se utilizaron púas de plumas y espinas de cactus como instrumentos sencillos. Se utilizaron semillas molidas y raíces de la planta de ortiga para el tratamiento de las encías supuradas (* 8).

El estado general de las condiciones sanitarias en las calles, hogares y grandes centros ceremoniales, ubicados cerca de la gran ciudad de Tenochtitlán, era excepcional y bien regulado. Aunque no estoy seguro de que este saneamiento se haya realizado en nombre de alguna regulación relacionada con la salud, sino más bien como una forma de mantener a un gran número de personas con un empleo remunerado y dar a las diversas deidades un lugar limpio para descansar.

Las calles de la ciudad estaban bien barridas y mantenidas limpias (* 9), el drenaje estaba bien controlado y la mayoría de los desechos humanos se recolectaban y eliminaban o se usaban de manera agrícola (* 10). La basura diaria generada por la gran población de la ciudad (* 11) fue tratada de manera similar. Varios informes de los conquistadores españoles hacen referencia a la limpieza de la gran ciudad de Tenochtitlán y sus alrededores.

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8 Se aplicó Liquidamber styraciflua, o goma dulce (copal) en una mejilla en forma caliente para un dolor de muelas común. Vogel, págs. 378-9.

9 Meyer, pág. 89, indica que una cuadrilla de más de mil personas fue asignada diariamente a la tarea de limpiar las calles de la gran ciudad mexica de Tenochtitlán.

10 Innes, pág. 140, relata que se tomaron canoas de desechos humanos en varios arroyos y se vendieron para la fabricación de sal y curado de pieles. La orina se convirtió en un tinte.

11 Se informó de forma rutinaria que se vendían cubos de desechos humanos en el mercado para su uso como fertilizante. Los desechos humanos fueron llevados con basura fuera de la ciudad. Debe haber habido vertederos y vertederos. No he podido determinar la ubicación de estos "vertederos" aztecas, sin embargo, un lugar probable puede haber estado en la costa este del lago Texcoco cerca del área de Chimalhuacan.

El hogar mexicano común mantenía un buen sentido de la higiene personal y se bañaba con frecuencia, una vez al día era común (* 12). La sociedad azteca anterior a la llegada de los españoles podría considerarse sana. La medicina parecía estar confinada estrictamente al tratamiento de enfermedades, tanto físicas como espirituales y no físicas (* 13).

Tan pronto como en 1553, por orden real, los españoles comenzaron a establecer un sistema. Esta orden pedía el establecimiento de un programa hospitalario para atender las necesidades médicas de los indios enfermos en las ciudades y el campo. En 1570, el rey Felipe II había enviado a su médico personal, Francisco Hernández, a México, quien pasó siete años en el estudio de las plantas nativas de México, así como en un estudio general de la medicina azteca, y llevó su hallazgo a España (* 14). .

En 1580, la Ciudad de México contaba con cuatro hospitales para españoles (* 15), un hospital para la población indígena y un hospital para negros y mestizos (* 16). Varios grupos de monjas y monasterios en México comenzaron a abrir sus puertas y concentrar su energía en la salud de México.

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12 Una de las tradiciones más duras que los primeros sacerdotes españoles intentaron romper fue la práctica de que los hombres adultos se bañaran con las niñas y las mujeres mayores se bañaran con los hombres jóvenes.

13 Durante un terremoto, era una práctica común sacrificar públicamente a un jorobado, u otro severamente deformado, para detener la destrucción. Por esta razón, los jorobados y otros afectados por deformidades físicas fueron bien tratados por la sociedad y se mantuvieron a mano.
14 Tenía la intención de publicar su trabajo, pero gran parte de su trabajo fue destruido. Sin embargo, sí recopiló información sobre más de mil doscientas plantas diferentes utilizadas en medicina.

15 Aparentemente, los hospitales estaban bien financiados. Según Lockhart, p. 216 y pág. 284, un hospital en particular de la Ciudad de México, Nuevstra Señora de la Concepción, contaba con el apoyo de un gran rancho de su propiedad llamado Estancia de Mestepec en la parte occidental de Ixtlahuaca. A partir de 1585, la estancia podía presumir de poseer 10.400 ovejas, así como esclavos negros para administrar el rancho.

16 Meyer, pág. 245. Meyer relata además que estos hospitales eran más como "casas de reposo" y solo proporcionaban tratamientos mínimos. El buen obispo Zumarraga estableció un hospital en la Ciudad de México para el tratamiento de enfermedades venéreas con un asilo para locos poco después. Incluso con la llegada de la medicina europea, los primeros colonos españoles solo podían esperar vivir la mitad de lo que vivimos hoy.

En 1533, la corona española pedía que cualquier persona que ejerciera la medicina fuera examinada por una universidad calificada para determinar la competencia del médico. En 1621 se inició un departamento de cirugía y anatomía en la Universidad de México. En 1791 había apenas doscientos veintiún cirujanos y barberos (* 17) en México para atender a la población nativa. Esos practicantes estaban ubicados principalmente en las grandes ciudades con poco contacto con las áreas rurales (* 18). Teniendo en cuenta la gran población indígena en el campo, no es de extrañar que las curas y medicinas antiguas persistieran en la práctica diaria y todavía se puedan encontrar en uso en grandes secciones de México en la actualidad.

La medicina en México nunca pareció ser una gran causa política candente, o al menos en otros momentos que no fueran los períodos electorales. Incluso durante el período revolucionario mexicano, 1910-1940, la población tendió a colocar la reforma agraria y la educación por encima de la salud de la gente común. El sistema médico en México hoy en día todavía se basa en gran medida en curas antiguas y en las parteras y curanderos locales. Afortunadamente para los pobres, muchas de estas hierbas, remedios y pociones realmente funcionan.

Este sistema de medicina proporcionó una base para que la comunidad médica formal se construyera. El conocimiento reciente de la importancia de algunas de las medicinas antiguas ha llevado a un interés de nivel universitario en el estudio y documentación de algunos de los remedios herbarios antiguos que aún se practican por los indios de México y otras tribus indias medianas y sudamericanas. En la actualidad, se está contactando a médicos locales en áreas rurales de México y se analizan muestras para detectar propiedades para aliviar el cáncer, tuberculosis y una serie de dolencias modernas, incluida la investigación sobre el SIDA. Uno de esos programas está financiado por los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, Brasil (* 19).

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17 Los cirujanos, o el médico oficial común, también era barbero.

19 Los investigadores del equipo actual son de la Universidad de Arizona, Purdue University, Louisiana State University, el Instituto de Recursos Biológicos en Argentina, la Universidad Nacional de la Patagonia en Argentina, la Universidad Católica de Chile, la Universidad Nacional de México y la American Cyanamid Company. . Este equipo está dirigido (al momento de escribir este artículo) por Barbara A. Timmermann, profesora de farmacología / toxicología y estudios de tierras áridas de la Universidad de Arizona. Ha estado estudiando y relatando su hallazgo sobre el tema de las plantas del desierto durante 30 años. Un artículo que describe este proyecto de investigación en curso con una fotografía del profesor Timmermann aparece en THE ARIZONA DAILY STAR, p. 1 B, 4 de septiembre de 1994. Se sabe que el profesor Timmermann da conferencias sobre el tema.

LA DIETA DE LA MEXICA

Los mexicas tendían a comer bastante bien y se adaptaban con facilidad a su entorno (* 20). Aunque hubo un año limitado en torno a la producción de frutas en el Valle de México, los mexicas pudieron obtener los suplementos vitamínicos A y C necesarios de los diversos chiles que cultivaban y usaban como condimentos (* 21). Aunque tendemos a pensar en los mexicas como una sociedad basada estrictamente en el maíz, cultivaron otro grano llamado "Huautli" o amaranto en grandes cantidades (* 22). El grano de amaranto es rico en proteínas y hoy está recuperando su popularidad en la dieta después de siglos de pérdida de atractivo general. Se disponía del cultivo de cebollas silvestres y tomates, llamados "xictomatl", y tomates verdes llamados "tomatl" (* 23), así como de varias variedades de calabazas y setas.


Los tubérculos cultivados como la batata, llamada "camotli" (* 24), y la "jícama", una raíz parecida a un nabo, se servían en una variedad de comidas. La carne se crió comercialmente y se puso a disposición de la población en general a partir de la producción de pavos (* 25), perros (* 26), ratones, cerdos (* 27), ovejas salvajes y

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20 En su historia temprana, antes de la fundación de Tenochtitlán, la tribu mexica fue desterrada a una sección rocosa y no deseada de tierra en el área del lago que estaba infestada de serpientes de cascabel. Los mexicas pronto desarrollaron el gusto por la carne de serpiente de cascabel y prosperaron como tribu.

21 Las vainas de chile se asaron en su mayoría y luego se molieron hasta convertirlas en polvo. Los aztecas hervían este polvo con agua para hacer una especie de salsa similar a la salsa Tabasco moderna. Chili es una palabra azteca que los españoles los llamaron "pimientas" o pimientos.

22 Los campos de amaranto estaban ubicados principalmente al sur del área del lago, mientras que el maíz se cultivaba prácticamente en todas partes.

23 Los aztecas enseñaron a los españoles varias formas de preparar tomates, incluso cocidos o mezclados con pimientos. Los españoles pronto llevaron las semillas de esta planta a Europa, donde ganó popularidad instantánea. Al principio nadie comería el fruto de esta planta y los cultivó estrictamente como decoración. El miedo a la fruta era difícil de superar y, a finales de 1820, Robert Johnson de Salem, Nueva Jersey, anunció públicamente que comería un tomate en las escaleras del palacio de justicia de la ciudad. La gente del pueblo, conmocionada, vio con horror cómo el Sr. Johnson se comía no uno, sino una pequeña canasta de tomates.

24 Probablemente se trataba de Dioscorea villosa, ñame silvestre. También conocida como raíz de cólico o raíz de reumatismo.El ñame silvestre se usaba con fines medicinales como diaforético y como expectorante.

25 Se pensaba que la especie de gallo pavo a la que le crecía un zarzo azul era un emblema de la deidad Tezcatlipoca, y el sonido de devorar que hacía este pájaro era una representación de su voz. Los aztecas mostraban sus símbolos como señal de reverencia.

patos (* 28). Las personas que viven fuera de los confines de las ciudades siempre pueden confiar en la caza de otras fuentes de carne salvaje, como el venado o el conejo. Los insectos, así como peces y algas ricas en proteínas (* 29) podrían recolectarse en las áreas del lago (* 30) y en varios arroyos. Las variedades de frijoles se cultivaban comercialmente y eran una fuente básica de proteínas necesarias para la dieta de los mexicas.

Parte de la producción de frutas de guayaba (Psidium guajava), familia, aguacates (Persea gratissima) y manzanas se combinaron con el cultivo intensivo de la planta Maguay para proporcionar los suplementos dietéticos necesarios. También se cosechó un melón indígena llamado "ayotli". También se consumían las hojas anchas del nopal, "tunafruit". Los cocos, (Cocos nucifera), abundaban en las regiones costeras que fueron conquistadas y bajo el control

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26 MITOLOGÍA MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE Nicholson, p. 37, relató que estos perros criados fueron llamados "Xoloitzcuintli" y no debe confundirse con el conocido Chihuahua. Este Xoloitzcuintli era un perro mucho más grande y hoy se cree que es el primer animal domesticado en todas las Américas. La raza estaba casi extinta hasta hace poco tiempo, un aficionado a los perros, Norman Pelham Wright, pudo obtener algunos animales puros y, al momento de la redacción de su libro, al menos setenta habían sido registrados en el club canino mexicano. Innes, pág. 140, relata que los aztecas a menudo engordaban y castraban a estos perros para la mesa. La grasa de estos perros se usaba con fines medicinales para limpiar heridas, un tratamiento que adoptaron los españoles.

27 Los cerdos criados solo fueron semi-domesticados a menudo capturados como lechones salvajes. Cottie Burland, DIOSES Y EL DESTINO EN EL MÉXICO ANTIGUO, p.80, relata historias de estos lechones siendo tratados muy bien, incluso amamantando a las mujeres aztecas.

28 Es probable que los mexicas más pobres o comunes vieran pocas fuentes de carne domesticadas y que la mayoría de la carne se destinara a las clases Nobel. Con la excepción de los que vivían en las zonas rurales y podían cazar, los mexicas comunes veían poca carne en la dieta diaria.

29 Innes, pág. 140, relata que esta alga se formó en pasteles y tenía un sabor muy parecido a una especie de queso.

30 El área del lago proporcionó una gran cantidad de alimentos preparados para los mexicas. Gillmore, pág. 7, relaciona muchas formas creativas en el uso de animales y fuentes de alimento. Un método de recolección interesante consistió en extender redes para atrapar aves que vuelan bajo. Se recolectaron pastos silvestres de los pantanos ricos en huevos de moscas acuáticas. Los huevos se secaron al sol y se hicieron una pasta.

del imperio mexica y probablemente se abrieron paso en forma de tributo a Tenochtitlán.

El pilar de la dieta mexica era la tortilla, hecha de maíz. La tradición continúa hoy con pocos cambios. Los granos se cuecen con lima para quitar la cáscara y luego se muelen en una losa de piedra con una piedra de moler.

La masa se forma en bolitas redondas y luego se da palmaditas a mano en finas tortas redondas o se envuelve en una hoja de maíz, el tamal, para luego rellenar y comer.

Ritual (* 31) no se puede ignorar, hay demasiadas referencias a su uso generalizado. Los informes de carne humana a la venta en el gran mercado y numerosos informes en los diversos códices asociados con los mexicas, indican que se sirve carne humana para el consumo en conjunto con las festividades.

La carne (* 32) de las víctimas sacrificadas se cocinaba con maíz en un caldo, el guiso se llamaba "tlacatlaolli" (* 33).

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31 La palabra canibalismo es de origen español y se refiere a los indios caribes. El canibalismo no se limitó al Nuevo Mundo y ha sido practicado por muchas sociedades por muchas razones diferentes. Mientras que en el Nuevo Mundo se usó principalmente para unirse con la víctima o como fuente de alimento. En áreas como el Tíbet y Micronesia, los muertos fueron honrados comiéndose el cadáver.

32 El canibalismo estaba bien establecido entre los antiguos chichimecas, que eran conocidos por matar a sus semejantes con el único propósito de comer. Díaz informa que en la sociedad mexicana las partes no deseadas de las víctimas del sacrificio se venderían en el mercado como proteína. Un método de cocción común era guisar carne humana con maíz y servir el plato como "tlacatlaolli", que significa libremente "estofado humano".

Después de un sacrificio, al captor a menudo se le entregaba el cadáver de la persona que tomó en la batalla y proporcionaba un festín para sus amigos y familiares, pero no comía la carne de la víctima, ya que consideraba a la víctima muerta como "su hijo amado". Otros en la fiesta comieron sin esos sentimientos. El captor vio a la víctima como su yo reflejado.

33 Según la traducción de Boone del Codex Magliabechiano en su obra, p. 213, se comparó la carne humana con el sabor del cerdo. Boone también hace referencia a que a los indios nativos les gustaba la carne de cerdo traída a la Nueva España después de la conquista por este motivo.

El glifo real, contenido en EL LIBRO DE LA VIDA DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS (El Codex Magliabechiano) de Nuttall, folio 73, representa más que un guiso y de hecho indica partes del cuerpo entero, cabezas, brazos, piernas y otras partes, en tinajas de barro. pasando entre los indios. Un interesante ensayo titulado Canibalismo azteca: ¿una necesidad ecológica? de Bernard R. Ortiz de Montellano se puede ver en línea.

Uno de los favoritos de los mexicas era el grano de cacao (* 34) que se tostaba y molía, a veces con maíz tostado, y se agregaba con agua y se batía con un palo especial para producir un estado espumoso. El cacao también es fuente de grasas (* 35). Esta bebida cargada de cafeína podría luego aromatizarse con miel o un extracto de vainilla silvestre (* 36) para consumir por placer o como medicamento recetado.

Se sabe que el pulque (* 37), una bebida alcohólica fermentada hecha de la planta de maguey, contiene una porción generosa de la útil vitamina C y también era una bebida favorita, aunque la embriaguez se castigaba con la muerte, no se vio que frenara el uso de la bebida y el consumo público y privado extensivo era algo habitual.

El maíz se tostaba para producir una forma de palomitas de maíz (* 38) y la población también comía cacahuetes sin cáscara, que probablemente se disfrutaban como una especie de "comida divertida" como bocadillos en ese entonces, tanto como se consumen y son de uso popular. hoy dia. La goma de mascar fue producida por la planta de betún y utilizada para limpiar el de los mexicas (* 39).

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34 El grano de cacao se cultivó principalmente en las regiones costeras de las regiones de Tabasco y Veracruz, así como en las áreas costeras del Pacífico de Guatemala. El grano de cacao era un tributo básico enviado a Tenochtitlán y también se utilizaba con frecuencia como moneda. El nombre moderno de cacao proviene del mexicano "chocolatl". La bebida sin azúcar hecha con estos frijoles se llamaba "cacaoquahitl" y se preparaba simplemente hirviendo los frijoles secos en agua. Una segunda bebida más sabrosa se llamaba "chocolatl" y se espesaba con vainilla, miel y otras especias.

..La siguiente carta me fue enviada a través de un grupo de discusión al que pertenezco y detalla más el tema del chocolate. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONSULTE LA SECCIÓN DE ALIMENTOS EN LA LISTA DE ENLACE AZTECA. Tomás

. En realidad, los mexicas llamaron a la bebida por muchos nombres, dependiendo de la receta de la que estuvieran hablando, ya que el chocolate se podía (y era) servido con todo tipo de saborizantes, incluyendo flores, miel, chile molido y muchos más ingredientes. "Chocolatl" no es, sin embargo, una palabra náhuatl. El nombre más utilizado para las bebidas a base de cacao entre los mexicas era "cacauatl", que significa "agua de cacao". El origen de nuestra palabra "chocolate" parece ser una combinación de maya y náhuatl, como los mayas llamaban a su bebida (que preferían beber caliente, a diferencia de los mexicas que aparentemente la usaban como refresco) "chocol ha". que literalmente significa "agua caliente" en yucateco. Dado que los españoles probablemente encontraron la bebida por primera vez en el área maya, es probable que eligieron el nombre "chocol ha" allí, y luego cambiaron la palabra maya para agua ("ha") por la palabra náhuatl ("atl"), formando así la palabra "chocol atl" que luego fue cambiada por "chocolate" (hay muchos ejemplos en los que las palabras náhuatl que terminan en "tl" fueron cambiadas por una terminación "te" por parte de los españoles, quienes parecen haber tenido un duro tiempo con la pronunciación de las palabras náhuatl, a saber: tomate (originalmente "tomatl"), aguacate (originalmente, "ahuacatl"), cuate (originalmente "coatl"), metate ("¿metatl?"), etc.). En cuanto al nombre del fruto y sus preciadas semillas ("cacao", de donde se deriva la palabra inglesa "cocoa"), probablemente sea de origen mixe-zoqueano, según varios lingüistas que lo han estudiado. Su adopción en las lenguas mayas (en las que se escribe fonéticamente como ka-ka-w en vasijas y códices) es probablemente una de las muchas cosas heredadas por los mayas preclásicos de los olmecas.

Sin dudarlo, dirigiría a cualquiera interesado en este tema a "La verdadera historia del chocolate" de Sophie y Michael Coe (Thames & Hudson, 1996).

Jorge Pérez de Lara
México


Se sabe que 35 yucatecos extrajeron una grasa que se transformó en un tipo de mantequilla.

36 Las vainas de vainilla, V. planifolia, derivan de una orquídea silvestre que crece en forma silvestre en las tierras bajas del este de México. Los frijoles se cosechan de una vaina larga y delgada que tarda un año en crecer. De interés, la orquídea mexicana es la única orquídea conocida que es polinizada naturalmente, por las abejas, otras variedades en todo el mundo deben ser polinizadas a mano.

37 Pulque es en realidad una palabra española ya que los aztecas elaboraban una forma de vino llamada "Octli", a partir de esta planta. El pulque puede parecerse más a una forma de lo que podemos reconocer como un tipo de cerveza.

38 Las palomitas de maíz se llamaban "momochitl" y se usaban como guirnalda, así como para otros usos decorativos.

39 Townsend, pág. 172, relató que masticar chicle en público se consideraba grosero u ofensivo.


MEDICINA AZTECA

El tratamiento de cualquier enfermedad se puede abordar desde varios ángulos diferentes, incluidos el tratamiento físico, las drogas o una cura espiritual. El conocimiento de las hierbas fue extenso y efectivo. Las curas espirituales o mágicas eran tan importantes y merecen el mismo estudio y consideración como se aplican al tratamiento médico general.

Los aztecas tenían una relación de amor y odio con sus deidades y se veían a sí mismos como meros peones en manos de los dioses. Una enfermedad podría verse como una retribución por no seguir estrictamente un conjunto bastante extenso de rutinas diarias de homenaje. La enfermedad también se puede infligir sin otra razón que la diversión de una deidad en particular.

Otra forma de intervención divina en la salud de los aztecas fue la enfermedad preordenada. Los aztecas tenían una estructura de signos de nacimiento bien establecida, muy parecida a la astrología moderna. Se esperaba que los bebés que nacían durante ciertos días se convirtieran en niños enfermos y murieran temprano a causa de la enfermedad. Por el contrario, los bebés nacidos en otros días podrían esperar el favor de los dioses y vivir una vida feliz y libre de enfermedades. Si una de estas personas favorecidas se enferma, seguramente se habrá olvidado de rendir homenaje a los dioses.

En un sentido general, la ciencia médica azteca estaba a la par con la ciencia médica contemporánea de la época en Europa. Muchas veces los aztecas, o más específicamente los mexicas, fueron muy superiores en la identificación y el tratamiento de las diversas dolencias que los afectaban. Al igual que sus homólogos médicos en Europa (* 1),

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1 Europa, de alguna manera, estaba por detrás del Nuevo Mundo en la progresión de la medicina. Todavía en 1530, el alquimista suizo Paracelso dirigía teorías como la "Doctrina de las firmas". Esta teoría afirmaba que las plantas se parecían a la enfermedad que debían curar. Por ejemplo, una nuez parecía un cerebro, por lo tanto, debe ser buena para curar enfermedades cerebrales. Ody, pág. 19. Paracelso, cuyo nombre real es Theophrastus Bombastus von Hohenheim, ordenó a sus seguidores en 1524 que quemaran libros escritos por defensores de la medicina a base de hierbas, Kruger, p.157.

los practicantes aztecas tendían a concentrarse en tratar el síntoma y no la enfermedad o la causa de la enfermedad (* 2).

El Dr. Michael Meyer relata que los aztecas incluso realizaban "operaciones cerebrales" (* 3). En general, se podría considerar a los mexicas como una raza de personas muy sana, con medidas preventivas de salud y en posesión de un buen sentido del saneamiento público como parte de su vida diaria.

La salud mental de los aztecas ciertamente necesitaba mejorar. Teniendo en cuenta el grado de ansiedad en la vida cotidiana del individuo común, no es de extrañar que tantos de sus medicamentos se prescribieran para diversas dolencias estomacales. Como usuario habitual de antiácidos, hablo por experiencia cuando digo que la ansiedad afecta su tracto digestivo, y ni siquiera tengo que preocuparme de que caigan rocas gigantes sobre mi cabeza o que me vuelvan garras como resultado de mi signo de nacimiento.

La vida diaria de los aztecas estaba tan regulada y controlada que habría sido difícil mantener cualquier tipo de salud mental con la que nos asociaríamos. Esta ruptura del equilibrio entre la mente y el cuerpo podría manifestarse en una serie de dolencias físicas, y probablemente lo hizo.

Con la excepción de sangrar a un paciente o colocar huesos rotos, los mexicas se concentraron en un enfoque (* 4) de la medicina, incluso manteniendo una amplia

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2 Los aztecas estaban convencidos de que los cometas, los terremotos y las erupciones volcánicas eran algunas de las causas de la enfermedad, además de ofender a varias deidades, en particular a Tezcatliopoca.

3 Meyer, pág. 79. Meyer no hace referencia a su fuente para esta declaración. Wolfgang von Hagen, págs. 113-114, analiza el tema del trepanado del cráneo como muy desarrollado en la sociedad Inca, pero no encontró referencias a los aztecas que desarrollaran tal práctica.

4 Dado que los mexicas tendían a abordar la medicina desde el punto de vista de las hierbas, es útil comprender los términos naturistas básicos y los principios asociados con las hierbas y el uso de las hierbas en la medicina. A continuación se enumeran los elementos básicos asociados con un enfoque naturopático más moderno para la curación con hierbas.

ASTRINGENTE: ayuda a cerrar heridas abiertas y detener la descarga de líquido.
ANTIEMÉTICO: se utiliza para controlar los vómitos.
ANTISÉPTICO: se utiliza para limpiar y prevenir infecciones.
ANTISPASMÓDICO: se utiliza para aliviar los espasmos.
DEMULCENTE - Alivio de la inflamación.
DIURÉTICO: ayuda con el flujo de orina.
EMETIC - inducir el vómito.
EMMENAGOGUE: ayuda con el flujo de la menstruación.
EMOLIENTE - bálsamo para pieles inflamadas.
FEBRÍFUGO - control de la fiebre
LAXANTE - estreñimiento.
NERVINE - el tratamiento del sistema nervioso.
SEDATIVO: ayuda con el sueño y la relajación.
TONIC- revitaliza y fortalece todo el cuerpo.

por cultivar algunas de las drogas que usaban con fines medicinales (* 5).

Unas mil quinientas plantas, pastas, pociones y polvos diferentes fueron catalogados poco después de la conquista por una variedad de historiadores. Los mexicas eran lo suficientemente sofisticados como para envolver con pétalos de flores ciertos medicamentos para formar un tipo de cápsula o "píldora" para un fácil consumo (* 6). Muchas de estas plantas y hierbas de uso medicinal todavía se usan hoy en día y se pueden encontrar en las farmacias de las aceras (* 7). A menudo se publican fotografías de la enfermedad junto con los diversos frascos, bolsas y otros recipientes que se muestran, que muestran la dolencia que el medicamento pretende curar o proporcionar algún tipo de alivio.

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5 Townsend, pág. 170-171, relata la ubicación de varios jardines cuidados que pueden haber producido algunos de los artículos medicinales utilizados habitualmente por los mexicas. Uno fue construido por un ingeniero llamado Pinotel, encargado por Moctezuma I, para construir un jardín cerca de Huaxtepec. Este jardín fue un experimento hortícola que trasplantó con éxito árboles y hierbas de las regiones costeras al Valle de México. Durante el trasplante, los jardineros dejaban sangre sobre el área de plantación de sus mazorcas y ayunaban durante ocho días. Gillmore, pp. 169-170 da la ortografía como Pinotl y relata la historia en detalle y asigna a Pinotl como un recolector de tributos de la región de Cuetlaxtlán. Gillmore cuenta además en sus notas, p. 236, que ciertas plantas medicinales cultivadas en este jardín fueron cultivadas después de la conquista de un hospital en la Ciudad de México dirigido por Gregorio López.

El señor de Texcoco, Netzahualcoyotl, mantenía un extenso jardín medicinal de árboles y plantas terapéuticas en Tetzcotzingo. Cortés escribió al rey Carlos V. sobre sus observaciones de los extensos jardines de Ixtapalapan, como se indica en su segunda carta al rey escrita en 1520. El gran jardín de Huaxtepec fue discutido en su tercera carta.

7 La farmacia de acera con la que estoy más familiarizado está ubicada a las afueras de la zona turística en Nogalas Sonora y está a solo unos metros de una farmacia tradicional. La farmacia está llena de turistas y lo que parecen residentes locales acomodados, mientras que el vendedor ambulante siempre parece tener una buena multitud de lo que parecen ser residentes locales menos estables económicamente. El vendedor tenía aproximadamente 100 bolsas grandes de plástico transparente y frascos con varias raíces secas, polvos y hierbas. También he observado farmacias en las aceras similares en toda Asia.

Los mexicas parecían no incluir la medicina en su larga lista de temas de tabú social y se acercaron a la ciencia con una mente abierta. La historia del Valle de México nos enseña que la zona fue un crisol de culturas. Durante siglos, varias tribus de América del Norte y del Sur se establecieron y se mezclaron en el fértil valle del centro de México.

Los diversos practicantes de la medicina deben haberse buscado e intercambiado recetas, historias y secretos. Los descubrimientos hechos por cada tribu fueron discutidos, probados y experimentados. Los buenos eventualmente habrían sido aceptados en la práctica diaria general. Los mexicas incluso tenían en la práctica una tosca industria dental. La caries dental común entre los mexicas se trató con empastes crudos y se usaron medicamentos como anestésicos. Se utilizaron púas de plumas y espinas de cactus como instrumentos sencillos. Se utilizaron semillas molidas y raíces de la planta de ortiga para el tratamiento de las encías supuradas (* 8).

El estado general de las condiciones sanitarias en las calles, hogares y grandes centros ceremoniales, ubicados cerca de la gran ciudad de Tenochtitlán, era excepcional y bien regulado. Aunque no estoy seguro de que este saneamiento se haya realizado en nombre de alguna regulación relacionada con la salud, sino más bien como una forma de mantener a un gran número de personas con un empleo remunerado y dar a las diversas deidades un lugar limpio para descansar.

Las calles de la ciudad estaban bien barridas y mantenidas limpias (* 9), el drenaje estaba bien controlado y la mayoría de los desechos humanos se recolectaban y eliminaban o se usaban de manera agrícola (* 10). La basura diaria generada por la gran población de la ciudad (* 11) fue tratada de manera similar. Varios informes de los conquistadores españoles hacen referencia a la limpieza de la gran ciudad de Tenochtitlán y sus alrededores.

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8 Se aplicó Liquidamber styraciflua, o goma dulce (copal) en una mejilla en forma caliente para un dolor de muelas común. Vogel, págs. 378-9.

9 Meyer, pág. 89, indica que una cuadrilla de más de mil personas fue asignada diariamente a la tarea de limpiar las calles de la gran ciudad mexica de Tenochtitlán.

10 Innes, pág. 140, relata que se tomaron canoas de desechos humanos en varios arroyos y se vendieron para la fabricación de sal y curado de pieles. La orina se convirtió en un tinte.

11 Se informó de forma rutinaria que se vendían cubos de desechos humanos en el mercado para su uso como fertilizante. Los desechos humanos fueron llevados con basura fuera de la ciudad. Debe haber habido vertederos y vertederos. No he podido determinar la ubicación de estos "vertederos" aztecas, sin embargo, un lugar probable puede haber estado en la costa este del lago Texcoco cerca del área de Chimalhuacan.

El hogar mexicano común mantenía un buen sentido de la higiene personal y se bañaba con frecuencia, una vez al día era común (* 12). La sociedad azteca anterior a la llegada de los españoles podría considerarse sana. La medicina parecía estar confinada estrictamente al tratamiento de enfermedades, tanto físicas como espirituales y no físicas (* 13).

Tan pronto como en 1553, por orden real, los españoles comenzaron a establecer un sistema. Esta orden pedía el establecimiento de un programa hospitalario para atender las necesidades médicas de los indios enfermos en las ciudades y el campo. En 1570, el rey Felipe II había enviado a su médico personal, Francisco Hernández, a México, quien pasó siete años en el estudio de las plantas nativas de México, así como en un estudio general de la medicina azteca, y llevó su hallazgo a España (* 14). .

En 1580, la Ciudad de México contaba con cuatro hospitales para españoles (* 15), un hospital para la población indígena y un hospital para negros y mestizos (* 16). Varios grupos de monjas y monasterios en México comenzaron a abrir sus puertas y concentrar su energía en la salud de México.

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12 Una de las tradiciones más duras que los primeros sacerdotes españoles intentaron romper fue la práctica de que los hombres adultos se bañaran con las niñas y las mujeres mayores se bañaran con los hombres jóvenes.

13 Durante un terremoto, era una práctica común sacrificar públicamente a un jorobado, u otro severamente deformado, para detener la destrucción. Por esta razón, los jorobados y otros afectados por deformidades físicas fueron bien tratados por la sociedad y se mantuvieron a mano.
14 Tenía la intención de publicar su trabajo, pero gran parte de su trabajo fue destruido. Sin embargo, sí recopiló información sobre más de mil doscientas plantas diferentes utilizadas en medicina.

15 Aparentemente, los hospitales estaban bien financiados. Según Lockhart, p. 216 y pág. 284, un hospital en particular de la Ciudad de México, Nuevstra Señora de la Concepción, contaba con el apoyo de un gran rancho de su propiedad llamado Estancia de Mestepec en la parte occidental de Ixtlahuaca. A partir de 1585, la estancia podía presumir de poseer 10.400 ovejas, así como esclavos negros para administrar el rancho.

16 Meyer, pág. 245. Meyer relata además que estos hospitales eran más como "casas de reposo" y solo proporcionaban tratamientos mínimos. El buen obispo Zumarraga estableció un hospital en la Ciudad de México para el tratamiento de enfermedades venéreas con un asilo para locos poco después. Incluso con la llegada de la medicina europea, los primeros colonos españoles solo podían esperar vivir la mitad de lo que vivimos hoy.

En 1533, la corona española pedía que cualquier persona que ejerciera la medicina fuera examinada por una universidad calificada para determinar la competencia del médico. En 1621 se inició un departamento de cirugía y anatomía en la Universidad de México. En 1791 había apenas doscientos veintiún cirujanos y barberos (* 17) en México para atender a la población nativa. Esos practicantes estaban ubicados principalmente en las grandes ciudades con poco contacto con las áreas rurales (* 18). Teniendo en cuenta la gran población indígena en el campo, no es de extrañar que las curas y medicinas antiguas persistieran en la práctica diaria y todavía se puedan encontrar en uso en grandes secciones de México en la actualidad.

La medicina en México nunca pareció ser una gran causa política candente, o al menos en otros momentos que no fueran los períodos electorales. Incluso durante el período revolucionario mexicano, 1910-1940, la población tendió a colocar la reforma agraria y la educación por encima de la salud de la gente común. El sistema médico en México hoy en día todavía se basa en gran medida en curas antiguas y en las parteras y curanderos locales. Afortunadamente para los pobres, muchas de estas hierbas, remedios y pociones realmente funcionan.

Este sistema de medicina proporcionó una base para que la comunidad médica formal se construyera. El conocimiento reciente de la importancia de algunas de las medicinas antiguas ha llevado a un interés de nivel universitario en el estudio y documentación de algunos de los remedios herbarios antiguos que aún se practican por los indios de México y otras tribus indias medianas y sudamericanas. En la actualidad, se está contactando a médicos locales en áreas rurales de México y se analizan muestras para detectar propiedades para aliviar el cáncer, tuberculosis y una serie de dolencias modernas, incluida la investigación sobre el SIDA. Uno de esos programas está financiado por los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, Brasil (* 19).

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17 Los cirujanos, o el médico oficial común, también era barbero.

19 Los investigadores del equipo actual son de la Universidad de Arizona, Purdue University, Louisiana State University, el Instituto de Recursos Biológicos en Argentina, la Universidad Nacional de la Patagonia en Argentina, la Universidad Católica de Chile, la Universidad Nacional de México y la American Cyanamid Company. . Este equipo está dirigido (al momento de escribir este artículo) por Barbara A. Timmermann, profesora de farmacología / toxicología y estudios de tierras áridas de la Universidad de Arizona. Ha estado estudiando y relatando su hallazgo sobre el tema de las plantas del desierto durante 30 años. Un artículo que describe este proyecto de investigación en curso con una fotografía del profesor Timmermann aparece en THE ARIZONA DAILY STAR, p. 1 B, 4 de septiembre de 1994. Se sabe que el profesor Timmermann da conferencias sobre el tema.

LA DIETA DE LA MEXICA

Los mexicas tendían a comer bastante bien y se adaptaban con facilidad a su entorno (* 20). Aunque hubo un año limitado en torno a la producción de frutas en el Valle de México, los mexicas pudieron obtener los suplementos vitamínicos A y C necesarios de los diversos chiles que cultivaban y usaban como condimentos (* 21). Aunque tendemos a pensar en los mexicas como una sociedad basada estrictamente en el maíz, cultivaron otro grano llamado "Huautli" o amaranto en grandes cantidades (* 22). El grano de amaranto es rico en proteínas y hoy está recuperando su popularidad en la dieta después de siglos de pérdida de atractivo general. Se disponía del cultivo de cebollas silvestres y tomates, llamados "xictomatl", y tomates verdes llamados "tomatl" (* 23), así como de varias variedades de calabazas y setas.


Los tubérculos cultivados como la batata, llamada "camotli" (* 24), y la "jícama", una raíz parecida a un nabo, se servían en una variedad de comidas. La carne se crió comercialmente y se puso a disposición de la población en general a partir de la producción de pavos (* 25), perros (* 26), ratones, cerdos (* 27), ovejas salvajes y

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20 En su historia temprana, antes de la fundación de Tenochtitlán, la tribu mexica fue desterrada a una sección rocosa y no deseada de tierra en el área del lago que estaba infestada de serpientes de cascabel. Los mexicas pronto desarrollaron el gusto por la carne de serpiente de cascabel y prosperaron como tribu.

21 Las vainas de chile se asaron en su mayoría y luego se molieron hasta convertirlas en polvo. Los aztecas hervían este polvo con agua para hacer una especie de salsa similar a la salsa Tabasco moderna. Chili es una palabra azteca que los españoles los llamaron "pimientas" o pimientos.

22 Los campos de amaranto estaban ubicados principalmente al sur del área del lago, mientras que el maíz se cultivaba prácticamente en todas partes.

23 Los aztecas enseñaron a los españoles varias formas de preparar tomates, incluso cocidos o mezclados con pimientos. Los españoles pronto llevaron las semillas de esta planta a Europa, donde ganó popularidad instantánea. Al principio nadie comería el fruto de esta planta y los cultivó estrictamente como decoración. El miedo a la fruta era difícil de superar y, a finales de 1820, Robert Johnson de Salem, Nueva Jersey, anunció públicamente que comería un tomate en las escaleras del palacio de justicia de la ciudad. La gente del pueblo, conmocionada, vio con horror cómo el Sr. Johnson se comía no uno, sino una pequeña canasta de tomates.

24 Probablemente se trataba de Dioscorea villosa, ñame silvestre. También conocida como raíz de cólico o raíz de reumatismo. El ñame silvestre se usaba con fines medicinales como diaforético y como expectorante.

25 Se pensaba que la especie de gallo pavo a la que le crecía un zarzo azul era un emblema de la deidad Tezcatlipoca, y el sonido de devorar que hacía este pájaro era una representación de su voz. Los aztecas mostraban sus símbolos como señal de reverencia.

patos (* 28). Las personas que viven fuera de los confines de las ciudades siempre pueden confiar en la caza de otras fuentes de carne salvaje, como el venado o el conejo. Los insectos, así como peces y algas ricas en proteínas (* 29) podrían recolectarse en las áreas del lago (* 30) y en varios arroyos. Las variedades de frijoles se cultivaban comercialmente y eran una fuente básica de proteínas necesarias para la dieta de los mexicas.

Parte de la producción de frutas de guayaba (Psidium guajava), familia, aguacates (Persea gratissima) y manzanas se combinaron con el cultivo intensivo de la planta Maguay para proporcionar los suplementos dietéticos necesarios. También se cosechó un melón indígena llamado "ayotli". También se consumían las hojas anchas del nopal, "tunafruit". Los cocos, (Cocos nucifera), abundaban en las regiones costeras que fueron conquistadas y bajo el control

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26 MITOLOGÍA MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE Nicholson, p. 37, relató que estos perros criados fueron llamados "Xoloitzcuintli" y no debe confundirse con el conocido Chihuahua. Este Xoloitzcuintli era un perro mucho más grande y hoy se cree que es el primer animal domesticado en todas las Américas. La raza estaba casi extinta hasta hace poco tiempo, un aficionado a los perros, Norman Pelham Wright, pudo obtener algunos animales puros y, al momento de la redacción de su libro, al menos setenta habían sido registrados en el club canino mexicano. Innes, pág. 140, relata que los aztecas a menudo engordaban y castraban a estos perros para la mesa. La grasa de estos perros se usaba con fines medicinales para limpiar heridas, un tratamiento que adoptaron los españoles.

27 Los cerdos criados solo fueron semi-domesticados a menudo capturados como lechones salvajes. Cottie Burland, DIOSES Y EL DESTINO EN EL MÉXICO ANTIGUO, p.80, relata historias de estos lechones siendo tratados muy bien, incluso amamantando a las mujeres aztecas.

28 Es probable que los mexicas más pobres o comunes vieran pocas fuentes de carne domesticadas y que la mayoría de la carne se destinara a las clases Nobel. Con la excepción de los que vivían en las zonas rurales y podían cazar, los mexicas comunes veían poca carne en la dieta diaria.

29 Innes, pág. 140, relata que esta alga se formó en pasteles y tenía un sabor muy parecido a una especie de queso.

30 El área del lago proporcionó una gran cantidad de alimentos preparados para los mexicas. Gillmore, pág. 7, relaciona muchas formas creativas en el uso de animales y fuentes de alimento. Un método de recolección interesante consistió en extender redes para atrapar aves que vuelan bajo. Se recolectaron pastos silvestres de los pantanos ricos en huevos de moscas acuáticas. Los huevos se secaron al sol y se hicieron una pasta.

del imperio mexica y probablemente se abrieron paso en forma de tributo a Tenochtitlán.

El pilar de la dieta mexica era la tortilla, hecha de maíz. La tradición continúa hoy con pocos cambios. Los granos se cuecen con lima para quitar la cáscara y luego se muelen en una losa de piedra con una piedra de moler.

La masa se forma en bolitas redondas y luego se da palmaditas a mano en finas tortas redondas o se envuelve en una hoja de maíz, el tamal, para luego rellenar y comer.

Ritual (* 31) no se puede ignorar, hay demasiadas referencias a su uso generalizado. Los informes de carne humana a la venta en el gran mercado y numerosos informes en los diversos códices asociados con los mexicas, indican que se sirve carne humana para el consumo en conjunto con las festividades.

La carne (* 32) de las víctimas sacrificadas se cocinaba con maíz en un caldo, el guiso se llamaba "tlacatlaolli" (* 33).

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31 La palabra canibalismo es de origen español y se refiere a los indios caribes. El canibalismo no se limitó al Nuevo Mundo y ha sido practicado por muchas sociedades por muchas razones diferentes. Mientras que en el Nuevo Mundo se usó principalmente para unirse con la víctima o como fuente de alimento. En áreas como el Tíbet y Micronesia, los muertos fueron honrados comiéndose el cadáver.

32 El canibalismo estaba bien establecido entre los antiguos chichimecas, que eran conocidos por matar a sus semejantes con el único propósito de comer. Díaz informa que en la sociedad mexicana las partes no deseadas de las víctimas del sacrificio se venderían en el mercado como proteína. Un método de cocción común era guisar carne humana con maíz y servir el plato como "tlacatlaolli", que significa libremente "estofado humano".

Después de un sacrificio, al captor a menudo se le entregaba el cadáver de la persona que tomó en la batalla y proporcionaba un festín para sus amigos y familiares, pero no comía la carne de la víctima, ya que consideraba a la víctima muerta como "su hijo amado". Otros en la fiesta comieron sin esos sentimientos. El captor vio a la víctima como su yo reflejado.

33 Según la traducción de Boone del Codex Magliabechiano en su obra, p. 213, se comparó la carne humana con el sabor del cerdo. Boone también hace referencia a que a los indios nativos les gustaba la carne de cerdo traída a la Nueva España después de la conquista por este motivo.

El glifo real, contenido en EL LIBRO DE LA VIDA DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS (El Codex Magliabechiano) de Nuttall, folio 73, representa más que un guiso y de hecho indica partes del cuerpo entero, cabezas, brazos, piernas y otras partes, en tinajas de barro. pasando entre los indios. Un interesante ensayo titulado Canibalismo azteca: ¿una necesidad ecológica? de Bernard R. Ortiz de Montellano se puede ver en línea.

Uno de los favoritos de los mexicas era el grano de cacao (* 34) que se tostaba y molía, a veces con maíz tostado, y se agregaba con agua y se batía con un palo especial para producir un estado espumoso. El cacao también es fuente de grasas (* 35). Esta bebida cargada de cafeína podría luego aromatizarse con miel o un extracto de vainilla silvestre (* 36) para consumir por placer o como medicamento recetado.

Se sabe que el pulque (* 37), una bebida alcohólica fermentada hecha de la planta de maguey, contiene una porción generosa de la útil vitamina C y también era una bebida favorita, aunque la embriaguez se castigaba con la muerte, no se vio que frenara el uso de la bebida y el consumo público y privado extensivo era algo habitual.

El maíz se tostaba para producir una forma de palomitas de maíz (* 38) y la población también comía cacahuetes sin cáscara, que probablemente se disfrutaban como una especie de "comida divertida" como bocadillos en ese entonces, tanto como se consumen y son de uso popular. hoy dia. La goma de mascar fue producida por la planta de betún y utilizada para limpiar el de los mexicas (* 39).

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34 El grano de cacao se cultivó principalmente en las regiones costeras de las regiones de Tabasco y Veracruz, así como en las áreas costeras del Pacífico de Guatemala. El grano de cacao era un tributo básico enviado a Tenochtitlán y también se utilizaba con frecuencia como moneda. El nombre moderno de cacao proviene del mexicano "chocolatl". La bebida sin azúcar hecha con estos frijoles se llamaba "cacaoquahitl" y se preparaba simplemente hirviendo los frijoles secos en agua. Una segunda bebida más sabrosa se llamaba "chocolatl" y se espesaba con vainilla, miel y otras especias.

..La siguiente carta me fue enviada a través de un grupo de discusión al que pertenezco y detalla más el tema del chocolate. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONSULTE LA SECCIÓN DE ALIMENTOS EN LA LISTA DE ENLACE AZTECA. Tomás

. En realidad, los mexicas llamaron a la bebida por muchos nombres, dependiendo de la receta de la que estuvieran hablando, ya que el chocolate se podía (y era) servido con todo tipo de saborizantes, incluyendo flores, miel, chile molido y muchos más ingredientes. "Chocolatl" no es, sin embargo, una palabra náhuatl. El nombre más utilizado para las bebidas a base de cacao entre los mexicas era "cacauatl", que significa "agua de cacao". El origen de nuestra palabra "chocolate" parece ser una combinación de maya y náhuatl, como los mayas llamaban a su bebida (que preferían beber caliente, a diferencia de los mexicas que aparentemente la usaban como refresco) "chocol ha". que literalmente significa "agua caliente" en yucateco. Dado que los españoles probablemente encontraron la bebida por primera vez en el área maya, es probable que eligieron el nombre "chocol ha" allí, y luego cambiaron la palabra maya para agua ("ha") por la palabra náhuatl ("atl"), formando así la palabra "chocol atl" que luego fue cambiada por "chocolate" (hay muchos ejemplos en los que las palabras náhuatl que terminan en "tl" fueron cambiadas por una terminación "te" por parte de los españoles, quienes parecen haber tenido un duro tiempo con la pronunciación de las palabras náhuatl, a saber: tomate (originalmente "tomatl"), aguacate (originalmente, "ahuacatl"), cuate (originalmente "coatl"), metate ("¿metatl?"), etc.). En cuanto al nombre del fruto y sus preciadas semillas ("cacao", de donde se deriva la palabra inglesa "cocoa"), probablemente sea de origen mixe-zoqueano, según varios lingüistas que lo han estudiado. Su adopción en las lenguas mayas (en las que se escribe fonéticamente como ka-ka-w en vasijas y códices) es probablemente una de las muchas cosas heredadas por los mayas preclásicos de los olmecas.

Sin dudarlo, dirigiría a cualquiera interesado en este tema a "La verdadera historia del chocolate" de Sophie y Michael Coe (Thames & Hudson, 1996).

Jorge Pérez de Lara
México


Se sabe que 35 yucatecos extrajeron una grasa que se transformó en un tipo de mantequilla.

36 Las vainas de vainilla, V. planifolia, derivan de una orquídea silvestre que crece en forma silvestre en las tierras bajas del este de México. Los frijoles se cosechan de una vaina larga y delgada que tarda un año en crecer. De interés, la orquídea mexicana es la única orquídea conocida que es polinizada naturalmente, por las abejas, otras variedades en todo el mundo deben ser polinizadas a mano.

37 Pulque es en realidad una palabra española ya que los aztecas elaboraban una forma de vino llamada "Octli", a partir de esta planta. El pulque puede parecerse más a una forma de lo que podemos reconocer como un tipo de cerveza.

38 Las palomitas de maíz se llamaban "momochitl" y se usaban como guirnalda, así como para otros usos decorativos.

39 Townsend, pág. 172, relató que masticar chicle en público se consideraba grosero u ofensivo.


MEDICINA AZTECA

El tratamiento de cualquier enfermedad se puede abordar desde varios ángulos diferentes, incluidos el tratamiento físico, las drogas o una cura espiritual. El conocimiento de las hierbas fue extenso y efectivo. Las curas espirituales o mágicas eran tan importantes y merecen el mismo estudio y consideración como se aplican al tratamiento médico general.

Los aztecas tenían una relación de amor y odio con sus deidades y se veían a sí mismos como meros peones en manos de los dioses. Una enfermedad podría verse como una retribución por no seguir estrictamente un conjunto bastante extenso de rutinas diarias de homenaje. La enfermedad también se puede infligir sin otra razón que la diversión de una deidad en particular.

Otra forma de intervención divina en la salud de los aztecas fue la enfermedad preordenada. Los aztecas tenían una estructura de signos de nacimiento bien establecida, muy parecida a la astrología moderna. Se esperaba que los bebés que nacían durante ciertos días se convirtieran en niños enfermos y murieran temprano a causa de la enfermedad. Por el contrario, los bebés nacidos en otros días podrían esperar el favor de los dioses y vivir una vida feliz y libre de enfermedades. Si una de estas personas favorecidas se enferma, seguramente se habrá olvidado de rendir homenaje a los dioses.

En un sentido general, la ciencia médica azteca estaba a la par con la ciencia médica contemporánea de la época en Europa. Muchas veces los aztecas, o más específicamente los mexicas, fueron muy superiores en la identificación y el tratamiento de las diversas dolencias que los afectaban. Al igual que sus homólogos médicos en Europa (* 1),

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1 Europa, de alguna manera, estaba por detrás del Nuevo Mundo en la progresión de la medicina. Todavía en 1530, el alquimista suizo Paracelso dirigía teorías como la "Doctrina de las firmas". Esta teoría afirmaba que las plantas se parecían a la enfermedad que debían curar. Por ejemplo, una nuez parecía un cerebro, por lo tanto, debe ser buena para curar enfermedades cerebrales. Ody, pág. 19. Paracelso, cuyo nombre real es Theophrastus Bombastus von Hohenheim, ordenó a sus seguidores en 1524 que quemaran libros escritos por defensores de la medicina a base de hierbas, Kruger, p.157.

los practicantes aztecas tendían a concentrarse en tratar el síntoma y no la enfermedad o la causa de la enfermedad (* 2).

El Dr. Michael Meyer relata que los aztecas incluso realizaban "operaciones cerebrales" (* 3). En general, se podría considerar a los mexicas como una raza de personas muy sana, con medidas preventivas de salud y en posesión de un buen sentido del saneamiento público como parte de su vida diaria.

La salud mental de los aztecas ciertamente necesitaba mejorar. Teniendo en cuenta el grado de ansiedad en la vida cotidiana del individuo común, no es de extrañar que tantos de sus medicamentos se prescribieran para diversas dolencias estomacales. Como usuario habitual de antiácidos, hablo por experiencia cuando digo que la ansiedad afecta su tracto digestivo, y ni siquiera tengo que preocuparme de que caigan rocas gigantes sobre mi cabeza o que me vuelvan garras como resultado de mi signo de nacimiento.

La vida diaria de los aztecas estaba tan regulada y controlada que habría sido difícil mantener cualquier tipo de salud mental con la que nos asociaríamos. Esta ruptura del equilibrio entre la mente y el cuerpo podría manifestarse en una serie de dolencias físicas, y probablemente lo hizo.

Con la excepción de sangrar a un paciente o colocar huesos rotos, los mexicas se concentraron en un enfoque (* 4) de la medicina, incluso manteniendo una amplia

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2 Los aztecas estaban convencidos de que los cometas, los terremotos y las erupciones volcánicas eran algunas de las causas de la enfermedad, además de ofender a varias deidades, en particular a Tezcatliopoca.

3 Meyer, pág. 79. Meyer no hace referencia a su fuente para esta declaración. Wolfgang von Hagen, págs. 113-114, analiza el tema del trepanado del cráneo como muy desarrollado en la sociedad Inca, pero no encontró referencias a los aztecas que desarrollaran tal práctica.

4 Dado que los mexicas tendían a abordar la medicina desde el punto de vista de las hierbas, es útil comprender los términos naturistas básicos y los principios asociados con las hierbas y el uso de las hierbas en la medicina. A continuación se enumeran los elementos básicos asociados con un enfoque naturopático más moderno para la curación con hierbas.

ASTRINGENTE: ayuda a cerrar heridas abiertas y detener la descarga de líquido.
ANTIEMÉTICO: se utiliza para controlar los vómitos.
ANTISÉPTICO: se utiliza para limpiar y prevenir infecciones.
ANTISPASMÓDICO: se utiliza para aliviar los espasmos.
DEMULCENTE - Alivio de la inflamación.
DIURÉTICO: ayuda con el flujo de orina.
EMETIC - inducir el vómito.
EMMENAGOGUE: ayuda con el flujo de la menstruación.
EMOLIENTE - bálsamo para pieles inflamadas.
FEBRÍFUGO - control de la fiebre
LAXANTE - estreñimiento.
NERVINE - el tratamiento del sistema nervioso.
SEDATIVO: ayuda con el sueño y la relajación.
TONIC- revitaliza y fortalece todo el cuerpo.

por cultivar algunas de las drogas que usaban con fines medicinales (* 5).

Unas mil quinientas plantas, pastas, pociones y polvos diferentes fueron catalogados poco después de la conquista por una variedad de historiadores. Los mexicas eran lo suficientemente sofisticados como para envolver con pétalos de flores ciertos medicamentos para formar un tipo de cápsula o "píldora" para un fácil consumo (* 6). Muchas de estas plantas y hierbas de uso medicinal todavía se usan hoy en día y se pueden encontrar en las farmacias de las aceras (* 7). A menudo se publican fotografías de la enfermedad junto con los diversos frascos, bolsas y otros recipientes que se muestran, que muestran la dolencia que el medicamento pretende curar o proporcionar algún tipo de alivio.

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5 Townsend, pág. 170-171, relata la ubicación de varios jardines cuidados que pueden haber producido algunos de los artículos medicinales utilizados habitualmente por los mexicas. Uno fue construido por un ingeniero llamado Pinotel, encargado por Moctezuma I, para construir un jardín cerca de Huaxtepec. Este jardín fue un experimento hortícola que trasplantó con éxito árboles y hierbas de las regiones costeras al Valle de México. Durante el trasplante, los jardineros dejaban sangre sobre el área de plantación de sus mazorcas y ayunaban durante ocho días. Gillmore, pp. 169-170 da la ortografía como Pinotl y relata la historia en detalle y asigna a Pinotl como un recolector de tributos de la región de Cuetlaxtlán. Gillmore cuenta además en sus notas, p. 236, que ciertas plantas medicinales cultivadas en este jardín fueron cultivadas después de la conquista de un hospital en la Ciudad de México dirigido por Gregorio López.

El señor de Texcoco, Netzahualcoyotl, mantenía un extenso jardín medicinal de árboles y plantas terapéuticas en Tetzcotzingo. Cortés escribió al rey Carlos V. sobre sus observaciones de los extensos jardines de Ixtapalapan, como se indica en su segunda carta al rey escrita en 1520. El gran jardín de Huaxtepec fue discutido en su tercera carta.

7 La farmacia de acera con la que estoy más familiarizado está ubicada a las afueras de la zona turística en Nogalas Sonora y está a solo unos metros de una farmacia tradicional. La farmacia está llena de turistas y lo que parecen residentes locales acomodados, mientras que el vendedor ambulante siempre parece tener una buena multitud de lo que parecen ser residentes locales menos estables económicamente. El vendedor tenía aproximadamente 100 bolsas grandes de plástico transparente y frascos con varias raíces secas, polvos y hierbas. También he observado farmacias en las aceras similares en toda Asia.

Los mexicas parecían no incluir la medicina en su larga lista de temas de tabú social y se acercaron a la ciencia con una mente abierta. La historia del Valle de México nos enseña que la zona fue un crisol de culturas. Durante siglos, varias tribus de América del Norte y del Sur se establecieron y se mezclaron en el fértil valle del centro de México.

Los diversos practicantes de la medicina deben haberse buscado e intercambiado recetas, historias y secretos. Los descubrimientos hechos por cada tribu fueron discutidos, probados y experimentados. Los buenos eventualmente habrían sido aceptados en la práctica diaria general. Los mexicas incluso tenían en la práctica una tosca industria dental. La caries dental común entre los mexicas se trató con empastes crudos y se usaron medicamentos como anestésicos. Se utilizaron púas de plumas y espinas de cactus como instrumentos sencillos. Se utilizaron semillas molidas y raíces de la planta de ortiga para el tratamiento de las encías supuradas (* 8).

El estado general de las condiciones sanitarias en las calles, hogares y grandes centros ceremoniales, ubicados cerca de la gran ciudad de Tenochtitlán, era excepcional y bien regulado. Aunque no estoy seguro de que este saneamiento se haya realizado en nombre de alguna regulación relacionada con la salud, sino más bien como una forma de mantener a un gran número de personas con un empleo remunerado y dar a las diversas deidades un lugar limpio para descansar.

Las calles de la ciudad estaban bien barridas y mantenidas limpias (* 9), el drenaje estaba bien controlado y la mayoría de los desechos humanos se recolectaban y eliminaban o se usaban de manera agrícola (* 10). La basura diaria generada por la gran población de la ciudad (* 11) fue tratada de manera similar. Varios informes de los conquistadores españoles hacen referencia a la limpieza de la gran ciudad de Tenochtitlán y sus alrededores.

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8 Se aplicó Liquidamber styraciflua, o goma dulce (copal) en una mejilla en forma caliente para un dolor de muelas común. Vogel, págs. 378-9.

9 Meyer, pág. 89, indica que una cuadrilla de más de mil personas fue asignada diariamente a la tarea de limpiar las calles de la gran ciudad mexica de Tenochtitlán.

10 Innes, pág. 140, relata que se tomaron canoas de desechos humanos en varios arroyos y se vendieron para la fabricación de sal y curado de pieles. La orina se convirtió en un tinte.

11 Se informó de forma rutinaria que se vendían cubos de desechos humanos en el mercado para su uso como fertilizante. Los desechos humanos fueron llevados con basura fuera de la ciudad. Debe haber habido vertederos y vertederos. No he podido determinar la ubicación de estos "vertederos" aztecas, sin embargo, un lugar probable puede haber estado en la costa este del lago Texcoco cerca del área de Chimalhuacan.

El hogar mexicano común mantenía un buen sentido de la higiene personal y se bañaba con frecuencia, una vez al día era común (* 12). La sociedad azteca anterior a la llegada de los españoles podría considerarse sana. La medicina parecía estar confinada estrictamente al tratamiento de enfermedades, tanto físicas como espirituales y no físicas (* 13).

Tan pronto como en 1553, por orden real, los españoles comenzaron a establecer un sistema. Esta orden pedía el establecimiento de un programa hospitalario para atender las necesidades médicas de los indios enfermos en las ciudades y el campo. En 1570, el rey Felipe II había enviado a su médico personal, Francisco Hernández, a México, quien pasó siete años en el estudio de las plantas nativas de México, así como en un estudio general de la medicina azteca, y llevó su hallazgo a España (* 14). .

En 1580, la Ciudad de México contaba con cuatro hospitales para españoles (* 15), un hospital para la población indígena y un hospital para negros y mestizos (* 16). Varios grupos de monjas y monasterios en México comenzaron a abrir sus puertas y concentrar su energía en la salud de México.

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12 Una de las tradiciones más duras que los primeros sacerdotes españoles intentaron romper fue la práctica de que los hombres adultos se bañaran con las niñas y las mujeres mayores se bañaran con los hombres jóvenes.

13 Durante un terremoto, era una práctica común sacrificar públicamente a un jorobado, u otro severamente deformado, para detener la destrucción. Por esta razón, los jorobados y otros afectados por deformidades físicas fueron bien tratados por la sociedad y se mantuvieron a mano.
14 Tenía la intención de publicar su trabajo, pero gran parte de su trabajo fue destruido. Sin embargo, sí recopiló información sobre más de mil doscientas plantas diferentes utilizadas en medicina.

15 Aparentemente, los hospitales estaban bien financiados. Según Lockhart, p. 216 y pág. 284, un hospital en particular de la Ciudad de México, Nuevstra Señora de la Concepción, contaba con el apoyo de un gran rancho de su propiedad llamado Estancia de Mestepec en la parte occidental de Ixtlahuaca. A partir de 1585, la estancia podía presumir de poseer 10.400 ovejas, así como esclavos negros para administrar el rancho.

16 Meyer, pág. 245. Meyer relata además que estos hospitales eran más como "casas de reposo" y solo proporcionaban tratamientos mínimos. El buen obispo Zumarraga estableció un hospital en la Ciudad de México para el tratamiento de enfermedades venéreas con un asilo para locos poco después. Incluso con la llegada de la medicina europea, los primeros colonos españoles solo podían esperar vivir la mitad de lo que vivimos hoy.

En 1533, la corona española pedía que cualquier persona que ejerciera la medicina fuera examinada por una universidad calificada para determinar la competencia del médico. En 1621 se inició un departamento de cirugía y anatomía en la Universidad de México. En 1791 había apenas doscientos veintiún cirujanos y barberos (* 17) en México para atender a la población nativa. Esos practicantes estaban ubicados principalmente en las grandes ciudades con poco contacto con las áreas rurales (* 18). Teniendo en cuenta la gran población indígena en el campo, no es de extrañar que las curas y medicinas antiguas persistieran en la práctica diaria y todavía se puedan encontrar en uso en grandes secciones de México en la actualidad.

La medicina en México nunca pareció ser una gran causa política candente, o al menos en otros momentos que no fueran los períodos electorales. Incluso durante el período revolucionario mexicano, 1910-1940, la población tendió a colocar la reforma agraria y la educación por encima de la salud de la gente común. El sistema médico en México hoy en día todavía se basa en gran medida en curas antiguas y en las parteras y curanderos locales. Afortunadamente para los pobres, muchas de estas hierbas, remedios y pociones realmente funcionan.

Este sistema de medicina proporcionó una base para que la comunidad médica formal se construyera. El conocimiento reciente de la importancia de algunas de las medicinas antiguas ha llevado a un interés de nivel universitario en el estudio y documentación de algunos de los remedios herbarios antiguos que aún se practican por los indios de México y otras tribus indias medianas y sudamericanas. En la actualidad, se está contactando a médicos locales en áreas rurales de México y se analizan muestras para detectar propiedades para aliviar el cáncer, tuberculosis y una serie de dolencias modernas, incluida la investigación sobre el SIDA. Uno de esos programas está financiado por los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, Brasil (* 19).

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17 Los cirujanos, o el médico oficial común, también era barbero.

19 Los investigadores del equipo actual son de la Universidad de Arizona, Purdue University, Louisiana State University, el Instituto de Recursos Biológicos en Argentina, la Universidad Nacional de la Patagonia en Argentina, la Universidad Católica de Chile, la Universidad Nacional de México y la American Cyanamid Company. . Este equipo está dirigido (al momento de escribir este artículo) por Barbara A. Timmermann, profesora de farmacología / toxicología y estudios de tierras áridas de la Universidad de Arizona. Ha estado estudiando y relatando su hallazgo sobre el tema de las plantas del desierto durante 30 años. Un artículo que describe este proyecto de investigación en curso con una fotografía del profesor Timmermann aparece en THE ARIZONA DAILY STAR, p. 1 B, 4 de septiembre de 1994. Se sabe que el profesor Timmermann da conferencias sobre el tema.

LA DIETA DE LA MEXICA

Los mexicas tendían a comer bastante bien y se adaptaban con facilidad a su entorno (* 20). Aunque hubo un año limitado en torno a la producción de frutas en el Valle de México, los mexicas pudieron obtener los suplementos vitamínicos A y C necesarios de los diversos chiles que cultivaban y usaban como condimentos (* 21). Aunque tendemos a pensar en los mexicas como una sociedad basada estrictamente en el maíz, cultivaron otro grano llamado "Huautli" o amaranto en grandes cantidades (* 22). El grano de amaranto es rico en proteínas y hoy está recuperando su popularidad en la dieta después de siglos de pérdida de atractivo general. Se disponía del cultivo de cebollas silvestres y tomates, llamados "xictomatl", y tomates verdes llamados "tomatl" (* 23), así como de varias variedades de calabazas y setas.


Los tubérculos cultivados como la batata, llamada "camotli" (* 24), y la "jícama", una raíz parecida a un nabo, se servían en una variedad de comidas. La carne se crió comercialmente y se puso a disposición de la población en general a partir de la producción de pavos (* 25), perros (* 26), ratones, cerdos (* 27), ovejas salvajes y

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20 En su historia temprana, antes de la fundación de Tenochtitlán, la tribu mexica fue desterrada a una sección rocosa y no deseada de tierra en el área del lago que estaba infestada de serpientes de cascabel. Los mexicas pronto desarrollaron el gusto por la carne de serpiente de cascabel y prosperaron como tribu.

21 Las vainas de chile se asaron en su mayoría y luego se molieron hasta convertirlas en polvo. Los aztecas hervían este polvo con agua para hacer una especie de salsa similar a la salsa Tabasco moderna. Chili es una palabra azteca que los españoles los llamaron "pimientas" o pimientos.

22 Los campos de amaranto estaban ubicados principalmente al sur del área del lago, mientras que el maíz se cultivaba prácticamente en todas partes.

23 Los aztecas enseñaron a los españoles varias formas de preparar tomates, incluso cocidos o mezclados con pimientos. Los españoles pronto llevaron las semillas de esta planta a Europa, donde ganó popularidad instantánea. Al principio nadie comería el fruto de esta planta y los cultivó estrictamente como decoración. El miedo a la fruta era difícil de superar y, a finales de 1820, Robert Johnson de Salem, Nueva Jersey, anunció públicamente que comería un tomate en las escaleras del palacio de justicia de la ciudad. La gente del pueblo, conmocionada, vio con horror cómo el Sr. Johnson se comía no uno, sino una pequeña canasta de tomates.

24 Probablemente se trataba de Dioscorea villosa, ñame silvestre. También conocida como raíz de cólico o raíz de reumatismo. El ñame silvestre se usaba con fines medicinales como diaforético y como expectorante.

25 Se pensaba que la especie de gallo pavo a la que le crecía un zarzo azul era un emblema de la deidad Tezcatlipoca, y el sonido de devorar que hacía este pájaro era una representación de su voz. Los aztecas mostraban sus símbolos como señal de reverencia.

patos (* 28). Las personas que viven fuera de los confines de las ciudades siempre pueden confiar en la caza de otras fuentes de carne salvaje, como el venado o el conejo. Los insectos, así como peces y algas ricas en proteínas (* 29) podrían recolectarse en las áreas del lago (* 30) y en varios arroyos. Las variedades de frijoles se cultivaban comercialmente y eran una fuente básica de proteínas necesarias para la dieta de los mexicas.

Parte de la producción de frutas de guayaba (Psidium guajava), familia, aguacates (Persea gratissima) y manzanas se combinaron con el cultivo intensivo de la planta Maguay para proporcionar los suplementos dietéticos necesarios. También se cosechó un melón indígena llamado "ayotli". También se consumían las hojas anchas del nopal, "tunafruit". Los cocos, (Cocos nucifera), abundaban en las regiones costeras que fueron conquistadas y bajo el control

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26 MITOLOGÍA MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE Nicholson, p. 37, relató que estos perros criados fueron llamados "Xoloitzcuintli" y no debe confundirse con el conocido Chihuahua. Este Xoloitzcuintli era un perro mucho más grande y hoy se cree que es el primer animal domesticado en todas las Américas. La raza estaba casi extinta hasta hace poco tiempo, un aficionado a los perros, Norman Pelham Wright, pudo obtener algunos animales puros y, al momento de la redacción de su libro, al menos setenta habían sido registrados en el club canino mexicano. Innes, pág. 140, relata que los aztecas a menudo engordaban y castraban a estos perros para la mesa. La grasa de estos perros se usaba con fines medicinales para limpiar heridas, un tratamiento que adoptaron los españoles.

27 Los cerdos criados solo fueron semi-domesticados a menudo capturados como lechones salvajes. Cottie Burland, DIOSES Y EL DESTINO EN EL MÉXICO ANTIGUO, p.80, relata historias de estos lechones siendo tratados muy bien, incluso amamantando a las mujeres aztecas.

28 Es probable que los mexicas más pobres o comunes vieran pocas fuentes de carne domesticadas y que la mayoría de la carne se destinara a las clases Nobel. Con la excepción de los que vivían en las zonas rurales y podían cazar, los mexicas comunes veían poca carne en la dieta diaria.

29 Innes, pág. 140, relata que esta alga se formó en pasteles y tenía un sabor muy parecido a una especie de queso.

30 El área del lago proporcionó una gran cantidad de alimentos preparados para los mexicas. Gillmore, pág. 7, relaciona muchas formas creativas en el uso de animales y fuentes de alimento. Un método de recolección interesante consistió en extender redes para atrapar aves que vuelan bajo. Se recolectaron pastos silvestres de los pantanos ricos en huevos de moscas acuáticas. Los huevos se secaron al sol y se hicieron una pasta.

del imperio mexica y probablemente se abrieron paso en forma de tributo a Tenochtitlán.

El pilar de la dieta mexica era la tortilla, hecha de maíz. La tradición continúa hoy con pocos cambios. Los granos se cuecen con lima para quitar la cáscara y luego se muelen en una losa de piedra con una piedra de moler.

La masa se forma en bolitas redondas y luego se da palmaditas a mano en finas tortas redondas o se envuelve en una hoja de maíz, el tamal, para luego rellenar y comer.

Ritual (* 31) no se puede ignorar, hay demasiadas referencias a su uso generalizado.Los informes de carne humana a la venta en el gran mercado y numerosos informes en los diversos códices asociados con los mexicas, indican que se sirve carne humana para el consumo en conjunto con las festividades.

La carne (* 32) de las víctimas sacrificadas se cocinaba con maíz en un caldo, el guiso se llamaba "tlacatlaolli" (* 33).

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31 La palabra canibalismo es de origen español y se refiere a los indios caribes. El canibalismo no se limitó al Nuevo Mundo y ha sido practicado por muchas sociedades por muchas razones diferentes. Mientras que en el Nuevo Mundo se usó principalmente para unirse con la víctima o como fuente de alimento. En áreas como el Tíbet y Micronesia, los muertos fueron honrados comiéndose el cadáver.

32 El canibalismo estaba bien establecido entre los antiguos chichimecas, que eran conocidos por matar a sus semejantes con el único propósito de comer. Díaz informa que en la sociedad mexicana las partes no deseadas de las víctimas del sacrificio se venderían en el mercado como proteína. Un método de cocción común era guisar carne humana con maíz y servir el plato como "tlacatlaolli", que significa libremente "estofado humano".

Después de un sacrificio, al captor a menudo se le entregaba el cadáver de la persona que tomó en la batalla y proporcionaba un festín para sus amigos y familiares, pero no comía la carne de la víctima, ya que consideraba a la víctima muerta como "su hijo amado". Otros en la fiesta comieron sin esos sentimientos. El captor vio a la víctima como su yo reflejado.

33 Según la traducción de Boone del Codex Magliabechiano en su obra, p. 213, se comparó la carne humana con el sabor del cerdo. Boone también hace referencia a que a los indios nativos les gustaba la carne de cerdo traída a la Nueva España después de la conquista por este motivo.

El glifo real, contenido en EL LIBRO DE LA VIDA DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS (El Codex Magliabechiano) de Nuttall, folio 73, representa más que un guiso y de hecho indica partes del cuerpo entero, cabezas, brazos, piernas y otras partes, en tinajas de barro. pasando entre los indios. Un interesante ensayo titulado Canibalismo azteca: ¿una necesidad ecológica? de Bernard R. Ortiz de Montellano se puede ver en línea.

Uno de los favoritos de los mexicas era el grano de cacao (* 34) que se tostaba y molía, a veces con maíz tostado, y se agregaba con agua y se batía con un palo especial para producir un estado espumoso. El cacao también es fuente de grasas (* 35). Esta bebida cargada de cafeína podría luego aromatizarse con miel o un extracto de vainilla silvestre (* 36) para consumir por placer o como medicamento recetado.

Se sabe que el pulque (* 37), una bebida alcohólica fermentada hecha de la planta de maguey, contiene una porción generosa de la útil vitamina C y también era una bebida favorita, aunque la embriaguez se castigaba con la muerte, no se vio que frenara el uso de la bebida y el consumo público y privado extensivo era algo habitual.

El maíz se tostaba para producir una forma de palomitas de maíz (* 38) y la población también comía cacahuetes sin cáscara, que probablemente se disfrutaban como una especie de "comida divertida" como bocadillos en ese entonces, tanto como se consumen y son de uso popular. hoy dia. La goma de mascar fue producida por la planta de betún y utilizada para limpiar el de los mexicas (* 39).

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34 El grano de cacao se cultivó principalmente en las regiones costeras de las regiones de Tabasco y Veracruz, así como en las áreas costeras del Pacífico de Guatemala. El grano de cacao era un tributo básico enviado a Tenochtitlán y también se utilizaba con frecuencia como moneda. El nombre moderno de cacao proviene del mexicano "chocolatl". La bebida sin azúcar hecha con estos frijoles se llamaba "cacaoquahitl" y se preparaba simplemente hirviendo los frijoles secos en agua. Una segunda bebida más sabrosa se llamaba "chocolatl" y se espesaba con vainilla, miel y otras especias.

..La siguiente carta me fue enviada a través de un grupo de discusión al que pertenezco y detalla más el tema del chocolate. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONSULTE LA SECCIÓN DE ALIMENTOS EN LA LISTA DE ENLACE AZTECA. Tomás

. En realidad, los mexicas llamaron a la bebida por muchos nombres, dependiendo de la receta de la que estuvieran hablando, ya que el chocolate se podía (y era) servido con todo tipo de saborizantes, incluyendo flores, miel, chile molido y muchos más ingredientes. "Chocolatl" no es, sin embargo, una palabra náhuatl. El nombre más utilizado para las bebidas a base de cacao entre los mexicas era "cacauatl", que significa "agua de cacao". El origen de nuestra palabra "chocolate" parece ser una combinación de maya y náhuatl, como los mayas llamaban a su bebida (que preferían beber caliente, a diferencia de los mexicas que aparentemente la usaban como refresco) "chocol ha". que literalmente significa "agua caliente" en yucateco. Dado que los españoles probablemente encontraron la bebida por primera vez en el área maya, es probable que eligieron el nombre "chocol ha" allí, y luego cambiaron la palabra maya para agua ("ha") por la palabra náhuatl ("atl"), formando así la palabra "chocol atl" que luego fue cambiada por "chocolate" (hay muchos ejemplos en los que las palabras náhuatl que terminan en "tl" fueron cambiadas por una terminación "te" por parte de los españoles, quienes parecen haber tenido un duro tiempo con la pronunciación de las palabras náhuatl, a saber: tomate (originalmente "tomatl"), aguacate (originalmente, "ahuacatl"), cuate (originalmente "coatl"), metate ("¿metatl?"), etc.). En cuanto al nombre del fruto y sus preciadas semillas ("cacao", de donde se deriva la palabra inglesa "cocoa"), probablemente sea de origen mixe-zoqueano, según varios lingüistas que lo han estudiado. Su adopción en las lenguas mayas (en las que se escribe fonéticamente como ka-ka-w en vasijas y códices) es probablemente una de las muchas cosas heredadas por los mayas preclásicos de los olmecas.

Sin dudarlo, dirigiría a cualquiera interesado en este tema a "La verdadera historia del chocolate" de Sophie y Michael Coe (Thames & Hudson, 1996).

Jorge Pérez de Lara
México


Se sabe que 35 yucatecos extrajeron una grasa que se transformó en un tipo de mantequilla.

36 Las vainas de vainilla, V. planifolia, derivan de una orquídea silvestre que crece en forma silvestre en las tierras bajas del este de México. Los frijoles se cosechan de una vaina larga y delgada que tarda un año en crecer. De interés, la orquídea mexicana es la única orquídea conocida que es polinizada naturalmente, por las abejas, otras variedades en todo el mundo deben ser polinizadas a mano.

37 Pulque es en realidad una palabra española ya que los aztecas elaboraban una forma de vino llamada "Octli", a partir de esta planta. El pulque puede parecerse más a una forma de lo que podemos reconocer como un tipo de cerveza.

38 Las palomitas de maíz se llamaban "momochitl" y se usaban como guirnalda, así como para otros usos decorativos.

39 Townsend, pág. 172, relató que masticar chicle en público se consideraba grosero u ofensivo.


MEDICINA AZTECA

El tratamiento de cualquier enfermedad se puede abordar desde varios ángulos diferentes, incluidos el tratamiento físico, las drogas o una cura espiritual. El conocimiento de las hierbas fue extenso y efectivo. Las curas espirituales o mágicas eran tan importantes y merecen el mismo estudio y consideración como se aplican al tratamiento médico general.

Los aztecas tenían una relación de amor y odio con sus deidades y se veían a sí mismos como meros peones en manos de los dioses. Una enfermedad podría verse como una retribución por no seguir estrictamente un conjunto bastante extenso de rutinas diarias de homenaje. La enfermedad también se puede infligir sin otra razón que la diversión de una deidad en particular.

Otra forma de intervención divina en la salud de los aztecas fue la enfermedad preordenada. Los aztecas tenían una estructura de signos de nacimiento bien establecida, muy parecida a la astrología moderna. Se esperaba que los bebés que nacían durante ciertos días se convirtieran en niños enfermos y murieran temprano a causa de la enfermedad. Por el contrario, los bebés nacidos en otros días podrían esperar el favor de los dioses y vivir una vida feliz y libre de enfermedades. Si una de estas personas favorecidas se enferma, seguramente se habrá olvidado de rendir homenaje a los dioses.

En un sentido general, la ciencia médica azteca estaba a la par con la ciencia médica contemporánea de la época en Europa. Muchas veces los aztecas, o más específicamente los mexicas, fueron muy superiores en la identificación y el tratamiento de las diversas dolencias que los afectaban. Al igual que sus homólogos médicos en Europa (* 1),

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1 Europa, de alguna manera, estaba por detrás del Nuevo Mundo en la progresión de la medicina. Todavía en 1530, el alquimista suizo Paracelso dirigía teorías como la "Doctrina de las firmas". Esta teoría afirmaba que las plantas se parecían a la enfermedad que debían curar. Por ejemplo, una nuez parecía un cerebro, por lo tanto, debe ser buena para curar enfermedades cerebrales. Ody, pág. 19. Paracelso, cuyo nombre real es Theophrastus Bombastus von Hohenheim, ordenó a sus seguidores en 1524 que quemaran libros escritos por defensores de la medicina a base de hierbas, Kruger, p.157.

los practicantes aztecas tendían a concentrarse en tratar el síntoma y no la enfermedad o la causa de la enfermedad (* 2).

El Dr. Michael Meyer relata que los aztecas incluso realizaban "operaciones cerebrales" (* 3). En general, se podría considerar a los mexicas como una raza de personas muy sana, con medidas preventivas de salud y en posesión de un buen sentido del saneamiento público como parte de su vida diaria.

La salud mental de los aztecas ciertamente necesitaba mejorar. Teniendo en cuenta el grado de ansiedad en la vida cotidiana del individuo común, no es de extrañar que tantos de sus medicamentos se prescribieran para diversas dolencias estomacales. Como usuario habitual de antiácidos, hablo por experiencia cuando digo que la ansiedad afecta su tracto digestivo, y ni siquiera tengo que preocuparme de que caigan rocas gigantes sobre mi cabeza o que me vuelvan garras como resultado de mi signo de nacimiento.

La vida diaria de los aztecas estaba tan regulada y controlada que habría sido difícil mantener cualquier tipo de salud mental con la que nos asociaríamos. Esta ruptura del equilibrio entre la mente y el cuerpo podría manifestarse en una serie de dolencias físicas, y probablemente lo hizo.

Con la excepción de sangrar a un paciente o colocar huesos rotos, los mexicas se concentraron en un enfoque (* 4) de la medicina, incluso manteniendo una amplia

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2 Los aztecas estaban convencidos de que los cometas, los terremotos y las erupciones volcánicas eran algunas de las causas de la enfermedad, además de ofender a varias deidades, en particular a Tezcatliopoca.

3 Meyer, pág. 79. Meyer no hace referencia a su fuente para esta declaración. Wolfgang von Hagen, págs. 113-114, analiza el tema del trepanado del cráneo como muy desarrollado en la sociedad Inca, pero no encontró referencias a los aztecas que desarrollaran tal práctica.

4 Dado que los mexicas tendían a abordar la medicina desde el punto de vista de las hierbas, es útil comprender los términos naturistas básicos y los principios asociados con las hierbas y el uso de las hierbas en la medicina. A continuación se enumeran los elementos básicos asociados con un enfoque naturopático más moderno para la curación con hierbas.

ASTRINGENTE: ayuda a cerrar heridas abiertas y detener la descarga de líquido.
ANTIEMÉTICO: se utiliza para controlar los vómitos.
ANTISÉPTICO: se utiliza para limpiar y prevenir infecciones.
ANTISPASMÓDICO: se utiliza para aliviar los espasmos.
DEMULCENTE - Alivio de la inflamación.
DIURÉTICO: ayuda con el flujo de orina.
EMETIC - inducir el vómito.
EMMENAGOGUE: ayuda con el flujo de la menstruación.
EMOLIENTE - bálsamo para pieles inflamadas.
FEBRÍFUGO - control de la fiebre
LAXANTE - estreñimiento.
NERVINE - el tratamiento del sistema nervioso.
SEDATIVO: ayuda con el sueño y la relajación.
TONIC- revitaliza y fortalece todo el cuerpo.

por cultivar algunas de las drogas que usaban con fines medicinales (* 5).

Unas mil quinientas plantas, pastas, pociones y polvos diferentes fueron catalogados poco después de la conquista por una variedad de historiadores. Los mexicas eran lo suficientemente sofisticados como para envolver con pétalos de flores ciertos medicamentos para formar un tipo de cápsula o "píldora" para un fácil consumo (* 6). Muchas de estas plantas y hierbas de uso medicinal todavía se usan hoy en día y se pueden encontrar en las farmacias de las aceras (* 7). A menudo se publican fotografías de la enfermedad junto con los diversos frascos, bolsas y otros recipientes que se muestran, que muestran la dolencia que el medicamento pretende curar o proporcionar algún tipo de alivio.

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5 Townsend, pág. 170-171, relata la ubicación de varios jardines cuidados que pueden haber producido algunos de los artículos medicinales utilizados habitualmente por los mexicas. Uno fue construido por un ingeniero llamado Pinotel, encargado por Moctezuma I, para construir un jardín cerca de Huaxtepec. Este jardín fue un experimento hortícola que trasplantó con éxito árboles y hierbas de las regiones costeras al Valle de México. Durante el trasplante, los jardineros dejaban sangre sobre el área de plantación de sus mazorcas y ayunaban durante ocho días. Gillmore, pp. 169-170 da la ortografía como Pinotl y relata la historia en detalle y asigna a Pinotl como un recolector de tributos de la región de Cuetlaxtlán. Gillmore cuenta además en sus notas, p. 236, que ciertas plantas medicinales cultivadas en este jardín fueron cultivadas después de la conquista de un hospital en la Ciudad de México dirigido por Gregorio López.

El señor de Texcoco, Netzahualcoyotl, mantenía un extenso jardín medicinal de árboles y plantas terapéuticas en Tetzcotzingo. Cortés escribió al rey Carlos V. sobre sus observaciones de los extensos jardines de Ixtapalapan, como se indica en su segunda carta al rey escrita en 1520. El gran jardín de Huaxtepec fue discutido en su tercera carta.

7 La farmacia de acera con la que estoy más familiarizado está ubicada a las afueras de la zona turística en Nogalas Sonora y está a solo unos metros de una farmacia tradicional. La farmacia está llena de turistas y lo que parecen residentes locales acomodados, mientras que el vendedor ambulante siempre parece tener una buena multitud de lo que parecen ser residentes locales menos estables económicamente. El vendedor tenía aproximadamente 100 bolsas grandes de plástico transparente y frascos con varias raíces secas, polvos y hierbas. También he observado farmacias en las aceras similares en toda Asia.

Los mexicas parecían no incluir la medicina en su larga lista de temas de tabú social y se acercaron a la ciencia con una mente abierta. La historia del Valle de México nos enseña que la zona fue un crisol de culturas. Durante siglos, varias tribus de América del Norte y del Sur se establecieron y se mezclaron en el fértil valle del centro de México.

Los diversos practicantes de la medicina deben haberse buscado e intercambiado recetas, historias y secretos. Los descubrimientos hechos por cada tribu fueron discutidos, probados y experimentados. Los buenos eventualmente habrían sido aceptados en la práctica diaria general. Los mexicas incluso tenían en la práctica una tosca industria dental. La caries dental común entre los mexicas se trató con empastes crudos y se usaron medicamentos como anestésicos. Se utilizaron púas de plumas y espinas de cactus como instrumentos sencillos. Se utilizaron semillas molidas y raíces de la planta de ortiga para el tratamiento de las encías supuradas (* 8).

El estado general de las condiciones sanitarias en las calles, hogares y grandes centros ceremoniales, ubicados cerca de la gran ciudad de Tenochtitlán, era excepcional y bien regulado. Aunque no estoy seguro de que este saneamiento se haya realizado en nombre de alguna regulación relacionada con la salud, sino más bien como una forma de mantener a un gran número de personas con un empleo remunerado y dar a las diversas deidades un lugar limpio para descansar.

Las calles de la ciudad estaban bien barridas y mantenidas limpias (* 9), el drenaje estaba bien controlado y la mayoría de los desechos humanos se recolectaban y eliminaban o se usaban de manera agrícola (* 10). La basura diaria generada por la gran población de la ciudad (* 11) fue tratada de manera similar. Varios informes de los conquistadores españoles hacen referencia a la limpieza de la gran ciudad de Tenochtitlán y sus alrededores.

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8 Se aplicó Liquidamber styraciflua, o goma dulce (copal) en una mejilla en forma caliente para un dolor de muelas común. Vogel, págs. 378-9.

9 Meyer, pág. 89, indica que una cuadrilla de más de mil personas fue asignada diariamente a la tarea de limpiar las calles de la gran ciudad mexica de Tenochtitlán.

10 Innes, pág. 140, relata que se tomaron canoas de desechos humanos en varios arroyos y se vendieron para la fabricación de sal y curado de pieles. La orina se convirtió en un tinte.

11 Se informó de forma rutinaria que se vendían cubos de desechos humanos en el mercado para su uso como fertilizante. Los desechos humanos fueron llevados con basura fuera de la ciudad. Debe haber habido vertederos y vertederos. No he podido determinar la ubicación de estos "vertederos" aztecas, sin embargo, un lugar probable puede haber estado en la costa este del lago Texcoco cerca del área de Chimalhuacan.

El hogar mexicano común mantenía un buen sentido de la higiene personal y se bañaba con frecuencia, una vez al día era común (* 12). La sociedad azteca anterior a la llegada de los españoles podría considerarse sana. La medicina parecía estar confinada estrictamente al tratamiento de enfermedades, tanto físicas como espirituales y no físicas (* 13).

Tan pronto como en 1553, por orden real, los españoles comenzaron a establecer un sistema. Esta orden pedía el establecimiento de un programa hospitalario para atender las necesidades médicas de los indios enfermos en las ciudades y el campo. En 1570, el rey Felipe II había enviado a su médico personal, Francisco Hernández, a México, quien pasó siete años en el estudio de las plantas nativas de México, así como en un estudio general de la medicina azteca, y llevó su hallazgo a España (* 14). .

En 1580, la Ciudad de México contaba con cuatro hospitales para españoles (* 15), un hospital para la población indígena y un hospital para negros y mestizos (* 16). Varios grupos de monjas y monasterios en México comenzaron a abrir sus puertas y concentrar su energía en la salud de México.

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12 Una de las tradiciones más duras que los primeros sacerdotes españoles intentaron romper fue la práctica de que los hombres adultos se bañaran con las niñas y las mujeres mayores se bañaran con los hombres jóvenes.

13 Durante un terremoto, era una práctica común sacrificar públicamente a un jorobado, u otro severamente deformado, para detener la destrucción. Por esta razón, los jorobados y otros afectados por deformidades físicas fueron bien tratados por la sociedad y se mantuvieron a mano.
14 Tenía la intención de publicar su trabajo, pero gran parte de su trabajo fue destruido. Sin embargo, sí recopiló información sobre más de mil doscientas plantas diferentes utilizadas en medicina.

15 Aparentemente, los hospitales estaban bien financiados. Según Lockhart, p. 216 y pág. 284, un hospital en particular de la Ciudad de México, Nuevstra Señora de la Concepción, contaba con el apoyo de un gran rancho de su propiedad llamado Estancia de Mestepec en la parte occidental de Ixtlahuaca. A partir de 1585, la estancia podía presumir de poseer 10.400 ovejas, así como esclavos negros para administrar el rancho.

16 Meyer, pág. 245. Meyer relata además que estos hospitales eran más como "casas de reposo" y solo proporcionaban tratamientos mínimos. El buen obispo Zumarraga estableció un hospital en la Ciudad de México para el tratamiento de enfermedades venéreas con un asilo para locos poco después. Incluso con la llegada de la medicina europea, los primeros colonos españoles solo podían esperar vivir la mitad de lo que vivimos hoy.

En 1533, la corona española pedía que cualquier persona que ejerciera la medicina fuera examinada por una universidad calificada para determinar la competencia del médico. En 1621 se inició un departamento de cirugía y anatomía en la Universidad de México. En 1791 había apenas doscientos veintiún cirujanos y barberos (* 17) en México para atender a la población nativa. Esos practicantes estaban ubicados principalmente en las grandes ciudades con poco contacto con las áreas rurales (* 18).Teniendo en cuenta la gran población indígena en el campo, no es de extrañar que las curas y medicinas antiguas persistieran en la práctica diaria y todavía se puedan encontrar en uso en grandes secciones de México en la actualidad.

La medicina en México nunca pareció ser una gran causa política candente, o al menos en otros momentos que no fueran los períodos electorales. Incluso durante el período revolucionario mexicano, 1910-1940, la población tendió a colocar la reforma agraria y la educación por encima de la salud de la gente común. El sistema médico en México hoy en día todavía se basa en gran medida en curas antiguas y en las parteras y curanderos locales. Afortunadamente para los pobres, muchas de estas hierbas, remedios y pociones realmente funcionan.

Este sistema de medicina proporcionó una base para que la comunidad médica formal se construyera. El conocimiento reciente de la importancia de algunas de las medicinas antiguas ha llevado a un interés de nivel universitario en el estudio y documentación de algunos de los remedios herbarios antiguos que aún se practican por los indios de México y otras tribus indias medianas y sudamericanas. En la actualidad, se está contactando a médicos locales en áreas rurales de México y se analizan muestras para detectar propiedades para aliviar el cáncer, tuberculosis y una serie de dolencias modernas, incluida la investigación sobre el SIDA. Uno de esos programas está financiado por los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, Brasil (* 19).

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17 Los cirujanos, o el médico oficial común, también era barbero.

19 Los investigadores del equipo actual son de la Universidad de Arizona, Purdue University, Louisiana State University, el Instituto de Recursos Biológicos en Argentina, la Universidad Nacional de la Patagonia en Argentina, la Universidad Católica de Chile, la Universidad Nacional de México y la American Cyanamid Company. . Este equipo está dirigido (al momento de escribir este artículo) por Barbara A. Timmermann, profesora de farmacología / toxicología y estudios de tierras áridas de la Universidad de Arizona. Ha estado estudiando y relatando su hallazgo sobre el tema de las plantas del desierto durante 30 años. Un artículo que describe este proyecto de investigación en curso con una fotografía del profesor Timmermann aparece en THE ARIZONA DAILY STAR, p. 1 B, 4 de septiembre de 1994. Se sabe que el profesor Timmermann da conferencias sobre el tema.

LA DIETA DE LA MEXICA

Los mexicas tendían a comer bastante bien y se adaptaban con facilidad a su entorno (* 20). Aunque hubo un año limitado en torno a la producción de frutas en el Valle de México, los mexicas pudieron obtener los suplementos vitamínicos A y C necesarios de los diversos chiles que cultivaban y usaban como condimentos (* 21). Aunque tendemos a pensar en los mexicas como una sociedad basada estrictamente en el maíz, cultivaron otro grano llamado "Huautli" o amaranto en grandes cantidades (* 22). El grano de amaranto es rico en proteínas y hoy está recuperando su popularidad en la dieta después de siglos de pérdida de atractivo general. Se disponía del cultivo de cebollas silvestres y tomates, llamados "xictomatl", y tomates verdes llamados "tomatl" (* 23), así como de varias variedades de calabazas y setas.


Los tubérculos cultivados como la batata, llamada "camotli" (* 24), y la "jícama", una raíz parecida a un nabo, se servían en una variedad de comidas. La carne se crió comercialmente y se puso a disposición de la población en general a partir de la producción de pavos (* 25), perros (* 26), ratones, cerdos (* 27), ovejas salvajes y

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20 En su historia temprana, antes de la fundación de Tenochtitlán, la tribu mexica fue desterrada a una sección rocosa y no deseada de tierra en el área del lago que estaba infestada de serpientes de cascabel. Los mexicas pronto desarrollaron el gusto por la carne de serpiente de cascabel y prosperaron como tribu.

21 Las vainas de chile se asaron en su mayoría y luego se molieron hasta convertirlas en polvo. Los aztecas hervían este polvo con agua para hacer una especie de salsa similar a la salsa Tabasco moderna. Chili es una palabra azteca que los españoles los llamaron "pimientas" o pimientos.

22 Los campos de amaranto estaban ubicados principalmente al sur del área del lago, mientras que el maíz se cultivaba prácticamente en todas partes.

23 Los aztecas enseñaron a los españoles varias formas de preparar tomates, incluso cocidos o mezclados con pimientos. Los españoles pronto llevaron las semillas de esta planta a Europa, donde ganó popularidad instantánea. Al principio nadie comería el fruto de esta planta y los cultivó estrictamente como decoración. El miedo a la fruta era difícil de superar y, a finales de 1820, Robert Johnson de Salem, Nueva Jersey, anunció públicamente que comería un tomate en las escaleras del palacio de justicia de la ciudad. La gente del pueblo, conmocionada, vio con horror cómo el Sr. Johnson se comía no uno, sino una pequeña canasta de tomates.

24 Probablemente se trataba de Dioscorea villosa, ñame silvestre. También conocida como raíz de cólico o raíz de reumatismo. El ñame silvestre se usaba con fines medicinales como diaforético y como expectorante.

25 Se pensaba que la especie de gallo pavo a la que le crecía un zarzo azul era un emblema de la deidad Tezcatlipoca, y el sonido de devorar que hacía este pájaro era una representación de su voz. Los aztecas mostraban sus símbolos como señal de reverencia.

patos (* 28). Las personas que viven fuera de los confines de las ciudades siempre pueden confiar en la caza de otras fuentes de carne salvaje, como el venado o el conejo. Los insectos, así como peces y algas ricas en proteínas (* 29) podrían recolectarse en las áreas del lago (* 30) y en varios arroyos. Las variedades de frijoles se cultivaban comercialmente y eran una fuente básica de proteínas necesarias para la dieta de los mexicas.

Parte de la producción de frutas de guayaba (Psidium guajava), familia, aguacates (Persea gratissima) y manzanas se combinaron con el cultivo intensivo de la planta Maguay para proporcionar los suplementos dietéticos necesarios. También se cosechó un melón indígena llamado "ayotli". También se consumían las hojas anchas del nopal, "tunafruit". Los cocos, (Cocos nucifera), abundaban en las regiones costeras que fueron conquistadas y bajo el control

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26 MITOLOGÍA MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE Nicholson, p. 37, relató que estos perros criados fueron llamados "Xoloitzcuintli" y no debe confundirse con el conocido Chihuahua. Este Xoloitzcuintli era un perro mucho más grande y hoy se cree que es el primer animal domesticado en todas las Américas. La raza estaba casi extinta hasta hace poco tiempo, un aficionado a los perros, Norman Pelham Wright, pudo obtener algunos animales puros y, al momento de la redacción de su libro, al menos setenta habían sido registrados en el club canino mexicano. Innes, pág. 140, relata que los aztecas a menudo engordaban y castraban a estos perros para la mesa. La grasa de estos perros se usaba con fines medicinales para limpiar heridas, un tratamiento que adoptaron los españoles.

27 Los cerdos criados solo fueron semi-domesticados a menudo capturados como lechones salvajes. Cottie Burland, DIOSES Y EL DESTINO EN EL MÉXICO ANTIGUO, p.80, relata historias de estos lechones siendo tratados muy bien, incluso amamantando a las mujeres aztecas.

28 Es probable que los mexicas más pobres o comunes vieran pocas fuentes de carne domesticadas y que la mayoría de la carne se destinara a las clases Nobel. Con la excepción de los que vivían en las zonas rurales y podían cazar, los mexicas comunes veían poca carne en la dieta diaria.

29 Innes, pág. 140, relata que esta alga se formó en pasteles y tenía un sabor muy parecido a una especie de queso.

30 El área del lago proporcionó una gran cantidad de alimentos preparados para los mexicas. Gillmore, pág. 7, relaciona muchas formas creativas en el uso de animales y fuentes de alimento. Un método de recolección interesante consistió en extender redes para atrapar aves que vuelan bajo. Se recolectaron pastos silvestres de los pantanos ricos en huevos de moscas acuáticas. Los huevos se secaron al sol y se hicieron una pasta.

del imperio mexica y probablemente se abrieron paso en forma de tributo a Tenochtitlán.

El pilar de la dieta mexica era la tortilla, hecha de maíz. La tradición continúa hoy con pocos cambios. Los granos se cuecen con lima para quitar la cáscara y luego se muelen en una losa de piedra con una piedra de moler.

La masa se forma en bolitas redondas y luego se da palmaditas a mano en finas tortas redondas o se envuelve en una hoja de maíz, el tamal, para luego rellenar y comer.

Ritual (* 31) no se puede ignorar, hay demasiadas referencias a su uso generalizado. Los informes de carne humana a la venta en el gran mercado y numerosos informes en los diversos códices asociados con los mexicas, indican que se sirve carne humana para el consumo en conjunto con las festividades.

La carne (* 32) de las víctimas sacrificadas se cocinaba con maíz en un caldo, el guiso se llamaba "tlacatlaolli" (* 33).

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31 La palabra canibalismo es de origen español y se refiere a los indios caribes. El canibalismo no se limitó al Nuevo Mundo y ha sido practicado por muchas sociedades por muchas razones diferentes. Mientras que en el Nuevo Mundo se usó principalmente para unirse con la víctima o como fuente de alimento. En áreas como el Tíbet y Micronesia, los muertos fueron honrados comiéndose el cadáver.

32 El canibalismo estaba bien establecido entre los antiguos chichimecas, que eran conocidos por matar a sus semejantes con el único propósito de comer. Díaz informa que en la sociedad mexicana las partes no deseadas de las víctimas del sacrificio se venderían en el mercado como proteína. Un método de cocción común era guisar carne humana con maíz y servir el plato como "tlacatlaolli", que significa libremente "estofado humano".

Después de un sacrificio, al captor a menudo se le entregaba el cadáver de la persona que tomó en la batalla y proporcionaba un festín para sus amigos y familiares, pero no comía la carne de la víctima, ya que consideraba a la víctima muerta como "su hijo amado". Otros en la fiesta comieron sin esos sentimientos. El captor vio a la víctima como su yo reflejado.

33 Según la traducción de Boone del Codex Magliabechiano en su obra, p. 213, se comparó la carne humana con el sabor del cerdo. Boone también hace referencia a que a los indios nativos les gustaba la carne de cerdo traída a la Nueva España después de la conquista por este motivo.

El glifo real, contenido en EL LIBRO DE LA VIDA DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS (El Codex Magliabechiano) de Nuttall, folio 73, representa más que un guiso y de hecho indica partes del cuerpo entero, cabezas, brazos, piernas y otras partes, en tinajas de barro. pasando entre los indios. Un interesante ensayo titulado Canibalismo azteca: ¿una necesidad ecológica? de Bernard R. Ortiz de Montellano se puede ver en línea.

Uno de los favoritos de los mexicas era el grano de cacao (* 34) que se tostaba y molía, a veces con maíz tostado, y se agregaba con agua y se batía con un palo especial para producir un estado espumoso. El cacao también es fuente de grasas (* 35). Esta bebida cargada de cafeína podría luego aromatizarse con miel o un extracto de vainilla silvestre (* 36) para consumir por placer o como medicamento recetado.

Se sabe que el pulque (* 37), una bebida alcohólica fermentada hecha de la planta de maguey, contiene una porción generosa de la útil vitamina C y también era una bebida favorita, aunque la embriaguez se castigaba con la muerte, no se vio que frenara el uso de la bebida y el consumo público y privado extensivo era algo habitual.

El maíz se tostaba para producir una forma de palomitas de maíz (* 38) y la población también comía cacahuetes sin cáscara, que probablemente se disfrutaban como una especie de "comida divertida" como bocadillos en ese entonces, tanto como se consumen y son de uso popular. hoy dia. La goma de mascar fue producida por la planta de betún y utilizada para limpiar el de los mexicas (* 39).

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34 El grano de cacao se cultivó principalmente en las regiones costeras de las regiones de Tabasco y Veracruz, así como en las áreas costeras del Pacífico de Guatemala. El grano de cacao era un tributo básico enviado a Tenochtitlán y también se utilizaba con frecuencia como moneda. El nombre moderno de cacao proviene del mexicano "chocolatl". La bebida sin azúcar hecha con estos frijoles se llamaba "cacaoquahitl" y se preparaba simplemente hirviendo los frijoles secos en agua. Una segunda bebida más sabrosa se llamaba "chocolatl" y se espesaba con vainilla, miel y otras especias.

..La siguiente carta me fue enviada a través de un grupo de discusión al que pertenezco y detalla más el tema del chocolate. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONSULTE LA SECCIÓN DE ALIMENTOS EN LA LISTA DE ENLACE AZTECA. Tomás

. En realidad, los mexicas llamaron a la bebida por muchos nombres, dependiendo de la receta de la que estuvieran hablando, ya que el chocolate se podía (y era) servido con todo tipo de saborizantes, incluyendo flores, miel, chile molido y muchos más ingredientes. "Chocolatl" no es, sin embargo, una palabra náhuatl. El nombre más utilizado para las bebidas a base de cacao entre los mexicas era "cacauatl", que significa "agua de cacao". El origen de nuestra palabra "chocolate" parece ser una combinación de maya y náhuatl, como los mayas llamaban a su bebida (que preferían beber caliente, a diferencia de los mexicas que aparentemente la usaban como refresco) "chocol ha". que literalmente significa "agua caliente" en yucateco. Dado que los españoles probablemente encontraron la bebida por primera vez en el área maya, es probable que eligieron el nombre "chocol ha" allí, y luego cambiaron la palabra maya para agua ("ha") por la palabra náhuatl ("atl"), formando así la palabra "chocol atl" que luego fue cambiada por "chocolate" (hay muchos ejemplos en los que las palabras náhuatl que terminan en "tl" fueron cambiadas por una terminación "te" por parte de los españoles, quienes parecen haber tenido un duro tiempo con la pronunciación de las palabras náhuatl, a saber: tomate (originalmente "tomatl"), aguacate (originalmente, "ahuacatl"), cuate (originalmente "coatl"), metate ("¿metatl?"), etc.). En cuanto al nombre del fruto y sus preciadas semillas ("cacao", de donde se deriva la palabra inglesa "cocoa"), probablemente sea de origen mixe-zoqueano, según varios lingüistas que lo han estudiado. Su adopción en las lenguas mayas (en las que se escribe fonéticamente como ka-ka-w en vasijas y códices) es probablemente una de las muchas cosas heredadas por los mayas preclásicos de los olmecas.

Sin dudarlo, dirigiría a cualquiera interesado en este tema a "La verdadera historia del chocolate" de Sophie y Michael Coe (Thames & Hudson, 1996).

Jorge Pérez de Lara
México


Se sabe que 35 yucatecos extrajeron una grasa que se transformó en un tipo de mantequilla.

36 Las vainas de vainilla, V. planifolia, derivan de una orquídea silvestre que crece en forma silvestre en las tierras bajas del este de México. Los frijoles se cosechan de una vaina larga y delgada que tarda un año en crecer. De interés, la orquídea mexicana es la única orquídea conocida que es polinizada naturalmente, por las abejas, otras variedades en todo el mundo deben ser polinizadas a mano.

37 Pulque es en realidad una palabra española ya que los aztecas elaboraban una forma de vino llamada "Octli", a partir de esta planta. El pulque puede parecerse más a una forma de lo que podemos reconocer como un tipo de cerveza.

38 Las palomitas de maíz se llamaban "momochitl" y se usaban como guirnalda, así como para otros usos decorativos.

39 Townsend, pág. 172, relató que masticar chicle en público se consideraba grosero u ofensivo.


MEDICINA AZTECA

El tratamiento de cualquier enfermedad se puede abordar desde varios ángulos diferentes, incluidos el tratamiento físico, las drogas o una cura espiritual. El conocimiento de las hierbas fue extenso y efectivo. Las curas espirituales o mágicas eran tan importantes y merecen el mismo estudio y consideración como se aplican al tratamiento médico general.

Los aztecas tenían una relación de amor y odio con sus deidades y se veían a sí mismos como meros peones en manos de los dioses. Una enfermedad podría verse como una retribución por no seguir estrictamente un conjunto bastante extenso de rutinas diarias de homenaje. La enfermedad también se puede infligir sin otra razón que la diversión de una deidad en particular.

Otra forma de intervención divina en la salud de los aztecas fue la enfermedad preordenada. Los aztecas tenían una estructura de signos de nacimiento bien establecida, muy parecida a la astrología moderna. Se esperaba que los bebés que nacían durante ciertos días se convirtieran en niños enfermos y murieran temprano a causa de la enfermedad. Por el contrario, los bebés nacidos en otros días podrían esperar el favor de los dioses y vivir una vida feliz y libre de enfermedades. Si una de estas personas favorecidas se enferma, seguramente se habrá olvidado de rendir homenaje a los dioses.

En un sentido general, la ciencia médica azteca estaba a la par con la ciencia médica contemporánea de la época en Europa. Muchas veces los aztecas, o más específicamente los mexicas, fueron muy superiores en la identificación y el tratamiento de las diversas dolencias que los afectaban. Al igual que sus homólogos médicos en Europa (* 1),

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1 Europa, de alguna manera, estaba por detrás del Nuevo Mundo en la progresión de la medicina. Todavía en 1530, el alquimista suizo Paracelso dirigía teorías como la "Doctrina de las firmas". Esta teoría afirmaba que las plantas se parecían a la enfermedad que debían curar. Por ejemplo, una nuez parecía un cerebro, por lo tanto, debe ser buena para curar enfermedades cerebrales. Ody, pág. 19. Paracelso, cuyo nombre real es Theophrastus Bombastus von Hohenheim, ordenó a sus seguidores en 1524 que quemaran libros escritos por defensores de la medicina a base de hierbas, Kruger, p.157.

los practicantes aztecas tendían a concentrarse en tratar el síntoma y no la enfermedad o la causa de la enfermedad (* 2).

El Dr. Michael Meyer relata que los aztecas incluso realizaban "operaciones cerebrales" (* 3). En general, se podría considerar a los mexicas como una raza de personas muy sana, con medidas preventivas de salud y en posesión de un buen sentido del saneamiento público como parte de su vida diaria.

La salud mental de los aztecas ciertamente necesitaba mejorar. Teniendo en cuenta el grado de ansiedad en la vida cotidiana del individuo común, no es de extrañar que tantos de sus medicamentos se prescribieran para diversas dolencias estomacales. Como usuario habitual de antiácidos, hablo por experiencia cuando digo que la ansiedad afecta su tracto digestivo, y ni siquiera tengo que preocuparme de que caigan rocas gigantes sobre mi cabeza o que me vuelvan garras como resultado de mi signo de nacimiento.

La vida diaria de los aztecas estaba tan regulada y controlada que habría sido difícil mantener cualquier tipo de salud mental con la que nos asociaríamos. Esta ruptura del equilibrio entre la mente y el cuerpo podría manifestarse en una serie de dolencias físicas, y probablemente lo hizo.

Con la excepción de sangrar a un paciente o colocar huesos rotos, los mexicas se concentraron en un enfoque (* 4) de la medicina, incluso manteniendo una amplia

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2 Los aztecas estaban convencidos de que los cometas, los terremotos y las erupciones volcánicas eran algunas de las causas de la enfermedad, además de ofender a varias deidades, en particular a Tezcatliopoca.

3 Meyer, pág. 79. Meyer no hace referencia a su fuente para esta declaración. Wolfgang von Hagen, págs. 113-114, analiza el tema del trepanado del cráneo como muy desarrollado en la sociedad Inca, pero no encontró referencias a los aztecas que desarrollaran tal práctica.

4 Dado que los mexicas tendían a abordar la medicina desde el punto de vista de las hierbas, es útil comprender los términos naturistas básicos y los principios asociados con las hierbas y el uso de las hierbas en la medicina. A continuación se enumeran los elementos básicos asociados con un enfoque naturopático más moderno para la curación con hierbas.

ASTRINGENTE: ayuda a cerrar heridas abiertas y detener la descarga de líquido.
ANTIEMÉTICO: se utiliza para controlar los vómitos.
ANTISÉPTICO: se utiliza para limpiar y prevenir infecciones.
ANTISPASMÓDICO: se utiliza para aliviar los espasmos.
DEMULCENTE - Alivio de la inflamación.
DIURÉTICO: ayuda con el flujo de orina.
EMETIC - inducir el vómito.
EMMENAGOGUE: ayuda con el flujo de la menstruación.
EMOLIENTE - bálsamo para pieles inflamadas.
FEBRÍFUGO - control de la fiebre
LAXANTE - estreñimiento.
NERVINE - el tratamiento del sistema nervioso.
SEDATIVO: ayuda con el sueño y la relajación.
TONIC- revitaliza y fortalece todo el cuerpo.

por cultivar algunas de las drogas que usaban con fines medicinales (* 5).

Unas mil quinientas plantas, pastas, pociones y polvos diferentes fueron catalogados poco después de la conquista por una variedad de historiadores. Los mexicas eran lo suficientemente sofisticados como para envolver con pétalos de flores ciertos medicamentos para formar un tipo de cápsula o "píldora" para un fácil consumo (* 6). Muchas de estas plantas y hierbas de uso medicinal todavía se usan hoy en día y se pueden encontrar en las farmacias de las aceras (* 7). A menudo se publican fotografías de la enfermedad junto con los diversos frascos, bolsas y otros recipientes que se muestran, que muestran la dolencia que el medicamento pretende curar o proporcionar algún tipo de alivio.

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5 Townsend, pág. 170-171, relata la ubicación de varios jardines cuidados que pueden haber producido algunos de los artículos medicinales utilizados habitualmente por los mexicas. Uno fue construido por un ingeniero llamado Pinotel, encargado por Moctezuma I, para construir un jardín cerca de Huaxtepec. Este jardín fue un experimento hortícola que trasplantó con éxito árboles y hierbas de las regiones costeras al Valle de México. Durante el trasplante, los jardineros dejaban sangre sobre el área de plantación de sus mazorcas y ayunaban durante ocho días. Gillmore, pp. 169-170 da la ortografía como Pinotl y relata la historia en detalle y asigna a Pinotl como un recolector de tributos de la región de Cuetlaxtlán. Gillmore cuenta además en sus notas, p. 236, que ciertas plantas medicinales cultivadas en este jardín fueron cultivadas después de la conquista de un hospital en la Ciudad de México dirigido por Gregorio López.

El señor de Texcoco, Netzahualcoyotl, mantenía un extenso jardín medicinal de árboles y plantas terapéuticas en Tetzcotzingo. Cortés escribió al rey Carlos V. sobre sus observaciones de los extensos jardines de Ixtapalapan, como se indica en su segunda carta al rey escrita en 1520. El gran jardín de Huaxtepec fue discutido en su tercera carta.

7 La farmacia de acera con la que estoy más familiarizado está ubicada a las afueras de la zona turística en Nogalas Sonora y está a solo unos metros de una farmacia tradicional. La farmacia está llena de turistas y lo que parecen residentes locales acomodados, mientras que el vendedor ambulante siempre parece tener una buena multitud de lo que parecen ser residentes locales menos estables económicamente. El vendedor tenía aproximadamente 100 bolsas grandes de plástico transparente y frascos con varias raíces secas, polvos y hierbas. También he observado farmacias en las aceras similares en toda Asia.

Los mexicas parecían no incluir la medicina en su larga lista de temas de tabú social y se acercaron a la ciencia con una mente abierta. La historia del Valle de México nos enseña que la zona fue un crisol de culturas. Durante siglos, varias tribus de América del Norte y del Sur se establecieron y se mezclaron en el fértil valle del centro de México.

Los diversos practicantes de la medicina deben haberse buscado e intercambiado recetas, historias y secretos. Los descubrimientos hechos por cada tribu fueron discutidos, probados y experimentados. Los buenos eventualmente habrían sido aceptados en la práctica diaria general. Los mexicas incluso tenían en la práctica una tosca industria dental. La caries dental común entre los mexicas se trató con empastes crudos y se usaron medicamentos como anestésicos. Se utilizaron púas de plumas y espinas de cactus como instrumentos sencillos. Se utilizaron semillas molidas y raíces de la planta de ortiga para el tratamiento de las encías supuradas (* 8).

El estado general de las condiciones sanitarias en las calles, hogares y grandes centros ceremoniales, ubicados cerca de la gran ciudad de Tenochtitlán, era excepcional y bien regulado. Aunque no estoy seguro de que este saneamiento se haya realizado en nombre de alguna regulación relacionada con la salud, sino más bien como una forma de mantener a un gran número de personas con un empleo remunerado y dar a las diversas deidades un lugar limpio para descansar.

Las calles de la ciudad estaban bien barridas y mantenidas limpias (* 9), el drenaje estaba bien controlado y la mayoría de los desechos humanos se recolectaban y eliminaban o se usaban de manera agrícola (* 10). La basura diaria generada por la gran población de la ciudad (* 11) fue tratada de manera similar. Varios informes de los conquistadores españoles hacen referencia a la limpieza de la gran ciudad de Tenochtitlán y sus alrededores.

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8 Se aplicó Liquidamber styraciflua, o goma dulce (copal) en una mejilla en forma caliente para un dolor de muelas común. Vogel, págs. 378-9.

9 Meyer, pág. 89, indica que una cuadrilla de más de mil personas fue asignada diariamente a la tarea de limpiar las calles de la gran ciudad mexica de Tenochtitlán.

10 Innes, pág. 140, relata que se tomaron canoas de desechos humanos en varios arroyos y se vendieron para la fabricación de sal y curado de pieles. La orina se convirtió en un tinte.

11 Se informó de forma rutinaria que se vendían cubos de desechos humanos en el mercado para su uso como fertilizante. Los desechos humanos fueron llevados con basura fuera de la ciudad. Debe haber habido vertederos y vertederos. No he podido determinar la ubicación de estos "vertederos" aztecas, sin embargo, un lugar probable puede haber estado en la costa este del lago Texcoco cerca del área de Chimalhuacan.

El hogar mexicano común mantenía un buen sentido de la higiene personal y se bañaba con frecuencia, una vez al día era común (* 12). La sociedad azteca anterior a la llegada de los españoles podría considerarse sana. La medicina parecía estar confinada estrictamente al tratamiento de enfermedades, tanto físicas como espirituales y no físicas (* 13).

Tan pronto como en 1553, por orden real, los españoles comenzaron a establecer un sistema. Esta orden pedía el establecimiento de un programa hospitalario para atender las necesidades médicas de los indios enfermos en las ciudades y el campo. En 1570, el rey Felipe II había enviado a su médico personal, Francisco Hernández, a México, quien pasó siete años en el estudio de las plantas nativas de México, así como en un estudio general de la medicina azteca, y llevó su hallazgo a España (* 14). .

En 1580, la Ciudad de México contaba con cuatro hospitales para españoles (* 15), un hospital para la población indígena y un hospital para negros y mestizos (* 16). Varios grupos de monjas y monasterios en México comenzaron a abrir sus puertas y concentrar su energía en la salud de México.

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12 Una de las tradiciones más duras que los primeros sacerdotes españoles intentaron romper fue la práctica de que los hombres adultos se bañaran con las niñas y las mujeres mayores se bañaran con los hombres jóvenes.

13 Durante un terremoto, era una práctica común sacrificar públicamente a un jorobado, u otro severamente deformado, para detener la destrucción. Por esta razón, los jorobados y otros afectados por deformidades físicas fueron bien tratados por la sociedad y se mantuvieron a mano.
14 Tenía la intención de publicar su trabajo, pero gran parte de su trabajo fue destruido. Sin embargo, sí recopiló información sobre más de mil doscientas plantas diferentes utilizadas en medicina.

15 Aparentemente, los hospitales estaban bien financiados. Según Lockhart, p. 216 y pág. 284, un hospital en particular de la Ciudad de México, Nuevstra Señora de la Concepción, contaba con el apoyo de un gran rancho de su propiedad llamado Estancia de Mestepec en la parte occidental de Ixtlahuaca. A partir de 1585, la estancia podía presumir de poseer 10.400 ovejas, así como esclavos negros para administrar el rancho.

16 Meyer, pág. 245. Meyer relata además que estos hospitales eran más como "casas de reposo" y solo proporcionaban tratamientos mínimos. El buen obispo Zumarraga estableció un hospital en la Ciudad de México para el tratamiento de enfermedades venéreas con un asilo para locos poco después. Incluso con la llegada de la medicina europea, los primeros colonos españoles solo podían esperar vivir la mitad de lo que vivimos hoy.

En 1533, la corona española pedía que cualquier persona que ejerciera la medicina fuera examinada por una universidad calificada para determinar la competencia del médico. En 1621 se inició un departamento de cirugía y anatomía en la Universidad de México. En 1791 había apenas doscientos veintiún cirujanos y barberos (* 17) en México para atender a la población nativa. Esos practicantes estaban ubicados principalmente en las grandes ciudades con poco contacto con las áreas rurales (* 18). Teniendo en cuenta la gran población indígena en el campo, no es de extrañar que las curas y medicinas antiguas persistieran en la práctica diaria y todavía se puedan encontrar en uso en grandes secciones de México en la actualidad.

La medicina en México nunca pareció ser una gran causa política candente, o al menos en otros momentos que no fueran los períodos electorales. Incluso durante el período revolucionario mexicano, 1910-1940, la población tendió a colocar la reforma agraria y la educación por encima de la salud de la gente común. El sistema médico en México hoy en día todavía se basa en gran medida en curas antiguas y en las parteras y curanderos locales. Afortunadamente para los pobres, muchas de estas hierbas, remedios y pociones realmente funcionan.

Este sistema de medicina proporcionó una base para que la comunidad médica formal se construyera. El conocimiento reciente de la importancia de algunas de las medicinas antiguas ha llevado a un interés de nivel universitario en el estudio y documentación de algunos de los remedios herbarios antiguos que aún se practican por los indios de México y otras tribus indias medianas y sudamericanas. En la actualidad, se está contactando a médicos locales en áreas rurales de México y se analizan muestras para detectar propiedades para aliviar el cáncer, tuberculosis y una serie de dolencias modernas, incluida la investigación sobre el SIDA. Uno de esos programas está financiado por los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, Brasil (* 19).

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17 Los cirujanos, o el médico oficial común, también era barbero.

19 Los investigadores del equipo actual son de la Universidad de Arizona, Purdue University, Louisiana State University, el Instituto de Recursos Biológicos en Argentina, la Universidad Nacional de la Patagonia en Argentina, la Universidad Católica de Chile, la Universidad Nacional de México y la American Cyanamid Company. . Este equipo está dirigido (al momento de escribir este artículo) por Barbara A. Timmermann, profesora de farmacología / toxicología y estudios de tierras áridas de la Universidad de Arizona. Ha estado estudiando y relatando su hallazgo sobre el tema de las plantas del desierto durante 30 años. Un artículo que describe este proyecto de investigación en curso con una fotografía del profesor Timmermann aparece en THE ARIZONA DAILY STAR, p. 1 B, 4 de septiembre de 1994. Se sabe que el profesor Timmermann da conferencias sobre el tema.

LA DIETA DE LA MEXICA

Los mexicas tendían a comer bastante bien y se adaptaban con facilidad a su entorno (* 20). Aunque hubo un año limitado en torno a la producción de frutas en el Valle de México, los mexicas pudieron obtener los suplementos vitamínicos A y C necesarios de los diversos chiles que cultivaban y usaban como condimentos (* 21). Aunque tendemos a pensar en los mexicas como una sociedad basada estrictamente en el maíz, cultivaron otro grano llamado "Huautli" o amaranto en grandes cantidades (* 22). El grano de amaranto es rico en proteínas y hoy está recuperando su popularidad en la dieta después de siglos de pérdida de atractivo general. Se disponía del cultivo de cebollas silvestres y tomates, llamados "xictomatl", y tomates verdes llamados "tomatl" (* 23), así como de varias variedades de calabazas y setas.


Los tubérculos cultivados como la batata, llamada "camotli" (* 24), y la "jícama", una raíz parecida a un nabo, se servían en una variedad de comidas. La carne se crió comercialmente y se puso a disposición de la población en general a partir de la producción de pavos (* 25), perros (* 26), ratones, cerdos (* 27), ovejas salvajes y

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20 En su historia temprana, antes de la fundación de Tenochtitlán, la tribu mexica fue desterrada a una sección rocosa y no deseada de tierra en el área del lago que estaba infestada de serpientes de cascabel. Los mexicas pronto desarrollaron el gusto por la carne de serpiente de cascabel y prosperaron como tribu.

21 Las vainas de chile se asaron en su mayoría y luego se molieron hasta convertirlas en polvo. Los aztecas hervían este polvo con agua para hacer una especie de salsa similar a la salsa Tabasco moderna. Chili es una palabra azteca que los españoles los llamaron "pimientas" o pimientos.

22 Los campos de amaranto estaban ubicados principalmente al sur del área del lago, mientras que el maíz se cultivaba prácticamente en todas partes.

23 Los aztecas enseñaron a los españoles varias formas de preparar tomates, incluso cocidos o mezclados con pimientos. Los españoles pronto llevaron las semillas de esta planta a Europa, donde ganó popularidad instantánea. Al principio nadie comería el fruto de esta planta y los cultivó estrictamente como decoración. El miedo a la fruta era difícil de superar y, a finales de 1820, Robert Johnson de Salem, Nueva Jersey, anunció públicamente que comería un tomate en las escaleras del palacio de justicia de la ciudad. La gente del pueblo, conmocionada, vio con horror cómo el Sr. Johnson se comía no uno, sino una pequeña canasta de tomates.

24 Probablemente se trataba de Dioscorea villosa, ñame silvestre. También conocida como raíz de cólico o raíz de reumatismo. El ñame silvestre se usaba con fines medicinales como diaforético y como expectorante.

25 Se pensaba que la especie de gallo pavo a la que le crecía un zarzo azul era un emblema de la deidad Tezcatlipoca, y el sonido de devorar que hacía este pájaro era una representación de su voz. Los aztecas mostraban sus símbolos como señal de reverencia.

patos (* 28). Las personas que viven fuera de los confines de las ciudades siempre pueden confiar en la caza de otras fuentes de carne salvaje, como el venado o el conejo. Los insectos, así como peces y algas ricas en proteínas (* 29) podrían recolectarse en las áreas del lago (* 30) y en varios arroyos. Las variedades de frijoles se cultivaban comercialmente y eran una fuente básica de proteínas necesarias para la dieta de los mexicas.

Parte de la producción de frutas de guayaba (Psidium guajava), familia, aguacates (Persea gratissima) y manzanas se combinaron con el cultivo intensivo de la planta Maguay para proporcionar los suplementos dietéticos necesarios. También se cosechó un melón indígena llamado "ayotli". También se consumían las hojas anchas del nopal, "tunafruit". Los cocos, (Cocos nucifera), abundaban en las regiones costeras que fueron conquistadas y bajo el control

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26 MITOLOGÍA MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE Nicholson, p. 37, relató que estos perros criados fueron llamados "Xoloitzcuintli" y no debe confundirse con el conocido Chihuahua. Este Xoloitzcuintli era un perro mucho más grande y hoy se cree que es el primer animal domesticado en todas las Américas. La raza estaba casi extinta hasta hace poco tiempo, un aficionado a los perros, Norman Pelham Wright, pudo obtener algunos animales puros y, al momento de la redacción de su libro, al menos setenta habían sido registrados en el club canino mexicano. Innes, pág. 140, relata que los aztecas a menudo engordaban y castraban a estos perros para la mesa. La grasa de estos perros se usaba con fines medicinales para limpiar heridas, un tratamiento que adoptaron los españoles.

27 Los cerdos criados solo fueron semi-domesticados a menudo capturados como lechones salvajes. Cottie Burland, DIOSES Y EL DESTINO EN EL MÉXICO ANTIGUO, p.80, relata historias de estos lechones siendo tratados muy bien, incluso amamantando a las mujeres aztecas.

28 Es probable que los mexicas más pobres o comunes vieran pocas fuentes de carne domesticadas y que la mayoría de la carne se destinara a las clases Nobel. Con la excepción de los que vivían en las zonas rurales y podían cazar, los mexicas comunes veían poca carne en la dieta diaria.

29 Innes, pág. 140, relata que esta alga se formó en pasteles y tenía un sabor muy parecido a una especie de queso.

30 El área del lago proporcionó una gran cantidad de alimentos preparados para los mexicas. Gillmore, pág. 7, relaciona muchas formas creativas en el uso de animales y fuentes de alimento. Un método de recolección interesante consistió en extender redes para atrapar aves que vuelan bajo. Se recolectaron pastos silvestres de los pantanos ricos en huevos de moscas acuáticas. Los huevos se secaron al sol y se hicieron una pasta.

del imperio mexica y probablemente se abrieron paso en forma de tributo a Tenochtitlán.

El pilar de la dieta mexica era la tortilla, hecha de maíz. La tradición continúa hoy con pocos cambios. Los granos se cuecen con lima para quitar la cáscara y luego se muelen en una losa de piedra con una piedra de moler.

La masa se forma en bolitas redondas y luego se da palmaditas a mano en finas tortas redondas o se envuelve en una hoja de maíz, el tamal, para luego rellenar y comer.

Ritual (* 31) no se puede ignorar, hay demasiadas referencias a su uso generalizado. Los informes de carne humana a la venta en el gran mercado y numerosos informes en los diversos códices asociados con los mexicas, indican que se sirve carne humana para el consumo en conjunto con las festividades.

La carne (* 32) de las víctimas sacrificadas se cocinaba con maíz en un caldo, el guiso se llamaba "tlacatlaolli" (* 33).

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31 La palabra canibalismo es de origen español y se refiere a los indios caribes. El canibalismo no se limitó al Nuevo Mundo y ha sido practicado por muchas sociedades por muchas razones diferentes. Mientras que en el Nuevo Mundo se usó principalmente para unirse con la víctima o como fuente de alimento. En áreas como el Tíbet y Micronesia, los muertos fueron honrados comiéndose el cadáver.

32 El canibalismo estaba bien establecido entre los antiguos chichimecas, que eran conocidos por matar a sus semejantes con el único propósito de comer. Díaz informa que en la sociedad mexicana las partes no deseadas de las víctimas del sacrificio se venderían en el mercado como proteína. Un método de cocción común era guisar carne humana con maíz y servir el plato como "tlacatlaolli", que significa libremente "estofado humano".

Después de un sacrificio, al captor a menudo se le entregaba el cadáver de la persona que tomó en la batalla y proporcionaba un festín para sus amigos y familiares, pero no comía la carne de la víctima, ya que consideraba a la víctima muerta como "su hijo amado". Otros en la fiesta comieron sin esos sentimientos. El captor vio a la víctima como su yo reflejado.

33 Según la traducción de Boone del Codex Magliabechiano en su obra, p. 213, se comparó la carne humana con el sabor del cerdo. Boone también hace referencia a que a los indios nativos les gustaba la carne de cerdo traída a la Nueva España después de la conquista por este motivo.

El glifo real, contenido en EL LIBRO DE LA VIDA DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS (El Codex Magliabechiano) de Nuttall, folio 73, representa más que un guiso y de hecho indica partes del cuerpo entero, cabezas, brazos, piernas y otras partes, en tinajas de barro. pasando entre los indios. Un interesante ensayo titulado Canibalismo azteca: ¿una necesidad ecológica? de Bernard R. Ortiz de Montellano se puede ver en línea.

Uno de los favoritos de los mexicas era el grano de cacao (* 34) que se tostaba y molía, a veces con maíz tostado, y se agregaba con agua y se batía con un palo especial para producir un estado espumoso. El cacao también es fuente de grasas (* 35). Esta bebida cargada de cafeína podría luego aromatizarse con miel o un extracto de vainilla silvestre (* 36) para consumir por placer o como medicamento recetado.

Se sabe que el pulque (* 37), una bebida alcohólica fermentada hecha de la planta de maguey, contiene una porción generosa de la útil vitamina C y también era una bebida favorita, aunque la embriaguez se castigaba con la muerte, no se vio que frenara el uso de la bebida y el consumo público y privado extensivo era algo habitual.

El maíz se tostaba para producir una forma de palomitas de maíz (* 38) y la población también comía cacahuetes sin cáscara, que probablemente se disfrutaban como una especie de "comida divertida" como bocadillos en ese entonces, tanto como se consumen y son de uso popular. hoy dia. La goma de mascar fue producida por la planta de betún y utilizada para limpiar el de los mexicas (* 39).

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34 El grano de cacao se cultivó principalmente en las regiones costeras de las regiones de Tabasco y Veracruz, así como en las áreas costeras del Pacífico de Guatemala. El grano de cacao era un tributo básico enviado a Tenochtitlán y también se utilizaba con frecuencia como moneda.El nombre moderno de cacao proviene del mexicano "chocolatl". La bebida sin azúcar hecha con estos frijoles se llamaba "cacaoquahitl" y se preparaba simplemente hirviendo los frijoles secos en agua. Una segunda bebida más sabrosa se llamaba "chocolatl" y se espesaba con vainilla, miel y otras especias.

..La siguiente carta me fue enviada a través de un grupo de discusión al que pertenezco y detalla más el tema del chocolate. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONSULTE LA SECCIÓN DE ALIMENTOS EN LA LISTA DE ENLACE AZTECA. Tomás

. En realidad, los mexicas llamaron a la bebida por muchos nombres, dependiendo de la receta de la que estuvieran hablando, ya que el chocolate se podía (y era) servido con todo tipo de saborizantes, incluyendo flores, miel, chile molido y muchos más ingredientes. "Chocolatl" no es, sin embargo, una palabra náhuatl. El nombre más utilizado para las bebidas a base de cacao entre los mexicas era "cacauatl", que significa "agua de cacao". El origen de nuestra palabra "chocolate" parece ser una combinación de maya y náhuatl, como los mayas llamaban a su bebida (que preferían beber caliente, a diferencia de los mexicas que aparentemente la usaban como refresco) "chocol ha". que literalmente significa "agua caliente" en yucateco. Dado que los españoles probablemente encontraron la bebida por primera vez en el área maya, es probable que eligieron el nombre "chocol ha" allí, y luego cambiaron la palabra maya para agua ("ha") por la palabra náhuatl ("atl"), formando así la palabra "chocol atl" que luego fue cambiada por "chocolate" (hay muchos ejemplos en los que las palabras náhuatl que terminan en "tl" fueron cambiadas por una terminación "te" por parte de los españoles, quienes parecen haber tenido un duro tiempo con la pronunciación de las palabras náhuatl, a saber: tomate (originalmente "tomatl"), aguacate (originalmente, "ahuacatl"), cuate (originalmente "coatl"), metate ("¿metatl?"), etc.). En cuanto al nombre del fruto y sus preciadas semillas ("cacao", de donde se deriva la palabra inglesa "cocoa"), probablemente sea de origen mixe-zoqueano, según varios lingüistas que lo han estudiado. Su adopción en las lenguas mayas (en las que se escribe fonéticamente como ka-ka-w en vasijas y códices) es probablemente una de las muchas cosas heredadas por los mayas preclásicos de los olmecas.

Sin dudarlo, dirigiría a cualquiera interesado en este tema a "La verdadera historia del chocolate" de Sophie y Michael Coe (Thames & Hudson, 1996).

Jorge Pérez de Lara
México


Se sabe que 35 yucatecos extrajeron una grasa que se transformó en un tipo de mantequilla.

36 Las vainas de vainilla, V. planifolia, derivan de una orquídea silvestre que crece en forma silvestre en las tierras bajas del este de México. Los frijoles se cosechan de una vaina larga y delgada que tarda un año en crecer. De interés, la orquídea mexicana es la única orquídea conocida que es polinizada naturalmente, por las abejas, otras variedades en todo el mundo deben ser polinizadas a mano.

37 Pulque es en realidad una palabra española ya que los aztecas elaboraban una forma de vino llamada "Octli", a partir de esta planta. El pulque puede parecerse más a una forma de lo que podemos reconocer como un tipo de cerveza.

38 Las palomitas de maíz se llamaban "momochitl" y se usaban como guirnalda, así como para otros usos decorativos.

39 Townsend, pág. 172, relató que masticar chicle en público se consideraba grosero u ofensivo.


MEDICINA AZTECA

El tratamiento de cualquier enfermedad se puede abordar desde varios ángulos diferentes, incluidos el tratamiento físico, las drogas o una cura espiritual. El conocimiento de las hierbas fue extenso y efectivo. Las curas espirituales o mágicas eran tan importantes y merecen el mismo estudio y consideración como se aplican al tratamiento médico general.

Los aztecas tenían una relación de amor y odio con sus deidades y se veían a sí mismos como meros peones en manos de los dioses. Una enfermedad podría verse como una retribución por no seguir estrictamente un conjunto bastante extenso de rutinas diarias de homenaje. La enfermedad también se puede infligir sin otra razón que la diversión de una deidad en particular.

Otra forma de intervención divina en la salud de los aztecas fue la enfermedad preordenada. Los aztecas tenían una estructura de signos de nacimiento bien establecida, muy parecida a la astrología moderna. Se esperaba que los bebés que nacían durante ciertos días se convirtieran en niños enfermos y murieran temprano a causa de la enfermedad. Por el contrario, los bebés nacidos en otros días podrían esperar el favor de los dioses y vivir una vida feliz y libre de enfermedades. Si una de estas personas favorecidas se enferma, seguramente se habrá olvidado de rendir homenaje a los dioses.

En un sentido general, la ciencia médica azteca estaba a la par con la ciencia médica contemporánea de la época en Europa. Muchas veces los aztecas, o más específicamente los mexicas, fueron muy superiores en la identificación y el tratamiento de las diversas dolencias que los afectaban. Al igual que sus homólogos médicos en Europa (* 1),

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1 Europa, de alguna manera, estaba por detrás del Nuevo Mundo en la progresión de la medicina. Todavía en 1530, el alquimista suizo Paracelso dirigía teorías como la "Doctrina de las firmas". Esta teoría afirmaba que las plantas se parecían a la enfermedad que debían curar. Por ejemplo, una nuez parecía un cerebro, por lo tanto, debe ser buena para curar enfermedades cerebrales. Ody, pág. 19. Paracelso, cuyo nombre real es Theophrastus Bombastus von Hohenheim, ordenó a sus seguidores en 1524 que quemaran libros escritos por defensores de la medicina a base de hierbas, Kruger, p.157.

los practicantes aztecas tendían a concentrarse en tratar el síntoma y no la enfermedad o la causa de la enfermedad (* 2).

El Dr. Michael Meyer relata que los aztecas incluso realizaban "operaciones cerebrales" (* 3). En general, se podría considerar a los mexicas como una raza de personas muy sana, con medidas preventivas de salud y en posesión de un buen sentido del saneamiento público como parte de su vida diaria.

La salud mental de los aztecas ciertamente necesitaba mejorar. Teniendo en cuenta el grado de ansiedad en la vida cotidiana del individuo común, no es de extrañar que tantos de sus medicamentos se prescribieran para diversas dolencias estomacales. Como usuario habitual de antiácidos, hablo por experiencia cuando digo que la ansiedad afecta su tracto digestivo, y ni siquiera tengo que preocuparme de que caigan rocas gigantes sobre mi cabeza o que me vuelvan garras como resultado de mi signo de nacimiento.

La vida diaria de los aztecas estaba tan regulada y controlada que habría sido difícil mantener cualquier tipo de salud mental con la que nos asociaríamos. Esta ruptura del equilibrio entre la mente y el cuerpo podría manifestarse en una serie de dolencias físicas, y probablemente lo hizo.

Con la excepción de sangrar a un paciente o colocar huesos rotos, los mexicas se concentraron en un enfoque (* 4) de la medicina, incluso manteniendo una amplia

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2 Los aztecas estaban convencidos de que los cometas, los terremotos y las erupciones volcánicas eran algunas de las causas de la enfermedad, además de ofender a varias deidades, en particular a Tezcatliopoca.

3 Meyer, pág. 79. Meyer no hace referencia a su fuente para esta declaración. Wolfgang von Hagen, págs. 113-114, analiza el tema del trepanado del cráneo como muy desarrollado en la sociedad Inca, pero no encontró referencias a los aztecas que desarrollaran tal práctica.

4 Dado que los mexicas tendían a abordar la medicina desde el punto de vista de las hierbas, es útil comprender los términos naturistas básicos y los principios asociados con las hierbas y el uso de las hierbas en la medicina. A continuación se enumeran los elementos básicos asociados con un enfoque naturopático más moderno para la curación con hierbas.

ASTRINGENTE: ayuda a cerrar heridas abiertas y detener la descarga de líquido.
ANTIEMÉTICO: se utiliza para controlar los vómitos.
ANTISÉPTICO: se utiliza para limpiar y prevenir infecciones.
ANTISPASMÓDICO: se utiliza para aliviar los espasmos.
DEMULCENTE - Alivio de la inflamación.
DIURÉTICO: ayuda con el flujo de orina.
EMETIC - inducir el vómito.
EMMENAGOGUE: ayuda con el flujo de la menstruación.
EMOLIENTE - bálsamo para pieles inflamadas.
FEBRÍFUGO - control de la fiebre
LAXANTE - estreñimiento.
NERVINE - el tratamiento del sistema nervioso.
SEDATIVO: ayuda con el sueño y la relajación.
TONIC- revitaliza y fortalece todo el cuerpo.

por cultivar algunas de las drogas que usaban con fines medicinales (* 5).

Unas mil quinientas plantas, pastas, pociones y polvos diferentes fueron catalogados poco después de la conquista por una variedad de historiadores. Los mexicas eran lo suficientemente sofisticados como para envolver con pétalos de flores ciertos medicamentos para formar un tipo de cápsula o "píldora" para un fácil consumo (* 6). Muchas de estas plantas y hierbas de uso medicinal todavía se usan hoy en día y se pueden encontrar en las farmacias de las aceras (* 7). A menudo se publican fotografías de la enfermedad junto con los diversos frascos, bolsas y otros recipientes que se muestran, que muestran la dolencia que el medicamento pretende curar o proporcionar algún tipo de alivio.

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5 Townsend, pág. 170-171, relata la ubicación de varios jardines cuidados que pueden haber producido algunos de los artículos medicinales utilizados habitualmente por los mexicas. Uno fue construido por un ingeniero llamado Pinotel, encargado por Moctezuma I, para construir un jardín cerca de Huaxtepec. Este jardín fue un experimento hortícola que trasplantó con éxito árboles y hierbas de las regiones costeras al Valle de México. Durante el trasplante, los jardineros dejaban sangre sobre el área de plantación de sus mazorcas y ayunaban durante ocho días. Gillmore, pp. 169-170 da la ortografía como Pinotl y relata la historia en detalle y asigna a Pinotl como un recolector de tributos de la región de Cuetlaxtlán. Gillmore cuenta además en sus notas, p. 236, que ciertas plantas medicinales cultivadas en este jardín fueron cultivadas después de la conquista de un hospital en la Ciudad de México dirigido por Gregorio López.

El señor de Texcoco, Netzahualcoyotl, mantenía un extenso jardín medicinal de árboles y plantas terapéuticas en Tetzcotzingo. Cortés escribió al rey Carlos V. sobre sus observaciones de los extensos jardines de Ixtapalapan, como se indica en su segunda carta al rey escrita en 1520. El gran jardín de Huaxtepec fue discutido en su tercera carta.

7 La farmacia de acera con la que estoy más familiarizado está ubicada a las afueras de la zona turística en Nogalas Sonora y está a solo unos metros de una farmacia tradicional. La farmacia está llena de turistas y lo que parecen residentes locales acomodados, mientras que el vendedor ambulante siempre parece tener una buena multitud de lo que parecen ser residentes locales menos estables económicamente. El vendedor tenía aproximadamente 100 bolsas grandes de plástico transparente y frascos con varias raíces secas, polvos y hierbas. También he observado farmacias en las aceras similares en toda Asia.

Los mexicas parecían no incluir la medicina en su larga lista de temas de tabú social y se acercaron a la ciencia con una mente abierta. La historia del Valle de México nos enseña que la zona fue un crisol de culturas. Durante siglos, varias tribus de América del Norte y del Sur se establecieron y se mezclaron en el fértil valle del centro de México.

Los diversos practicantes de la medicina deben haberse buscado e intercambiado recetas, historias y secretos. Los descubrimientos hechos por cada tribu fueron discutidos, probados y experimentados. Los buenos eventualmente habrían sido aceptados en la práctica diaria general. Los mexicas incluso tenían en la práctica una tosca industria dental. La caries dental común entre los mexicas se trató con empastes crudos y se usaron medicamentos como anestésicos. Se utilizaron púas de plumas y espinas de cactus como instrumentos sencillos. Se utilizaron semillas molidas y raíces de la planta de ortiga para el tratamiento de las encías supuradas (* 8).

El estado general de las condiciones sanitarias en las calles, hogares y grandes centros ceremoniales, ubicados cerca de la gran ciudad de Tenochtitlán, era excepcional y bien regulado. Aunque no estoy seguro de que este saneamiento se haya realizado en nombre de alguna regulación relacionada con la salud, sino más bien como una forma de mantener a un gran número de personas con un empleo remunerado y dar a las diversas deidades un lugar limpio para descansar.

Las calles de la ciudad estaban bien barridas y mantenidas limpias (* 9), el drenaje estaba bien controlado y la mayoría de los desechos humanos se recolectaban y eliminaban o se usaban de manera agrícola (* 10). La basura diaria generada por la gran población de la ciudad (* 11) fue tratada de manera similar. Varios informes de los conquistadores españoles hacen referencia a la limpieza de la gran ciudad de Tenochtitlán y sus alrededores.

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8 Se aplicó Liquidamber styraciflua, o goma dulce (copal) en una mejilla en forma caliente para un dolor de muelas común. Vogel, págs. 378-9.

9 Meyer, pág. 89, indica que una cuadrilla de más de mil personas fue asignada diariamente a la tarea de limpiar las calles de la gran ciudad mexica de Tenochtitlán.

10 Innes, pág. 140, relata que se tomaron canoas de desechos humanos en varios arroyos y se vendieron para la fabricación de sal y curado de pieles. La orina se convirtió en un tinte.

11 Se informó de forma rutinaria que se vendían cubos de desechos humanos en el mercado para su uso como fertilizante. Los desechos humanos fueron llevados con basura fuera de la ciudad. Debe haber habido vertederos y vertederos. No he podido determinar la ubicación de estos "vertederos" aztecas, sin embargo, un lugar probable puede haber estado en la costa este del lago Texcoco cerca del área de Chimalhuacan.

El hogar mexicano común mantenía un buen sentido de la higiene personal y se bañaba con frecuencia, una vez al día era común (* 12). La sociedad azteca anterior a la llegada de los españoles podría considerarse sana. La medicina parecía estar confinada estrictamente al tratamiento de enfermedades, tanto físicas como espirituales y no físicas (* 13).

Tan pronto como en 1553, por orden real, los españoles comenzaron a establecer un sistema. Esta orden pedía el establecimiento de un programa hospitalario para atender las necesidades médicas de los indios enfermos en las ciudades y el campo. En 1570, el rey Felipe II había enviado a su médico personal, Francisco Hernández, a México, quien pasó siete años en el estudio de las plantas nativas de México, así como en un estudio general de la medicina azteca, y llevó su hallazgo a España (* 14). .

En 1580, la Ciudad de México contaba con cuatro hospitales para españoles (* 15), un hospital para la población indígena y un hospital para negros y mestizos (* 16). Varios grupos de monjas y monasterios en México comenzaron a abrir sus puertas y concentrar su energía en la salud de México.

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12 Una de las tradiciones más duras que los primeros sacerdotes españoles intentaron romper fue la práctica de que los hombres adultos se bañaran con las niñas y las mujeres mayores se bañaran con los hombres jóvenes.

13 Durante un terremoto, era una práctica común sacrificar públicamente a un jorobado, u otro severamente deformado, para detener la destrucción. Por esta razón, los jorobados y otros afectados por deformidades físicas fueron bien tratados por la sociedad y se mantuvieron a mano.
14 Tenía la intención de publicar su trabajo, pero gran parte de su trabajo fue destruido. Sin embargo, sí recopiló información sobre más de mil doscientas plantas diferentes utilizadas en medicina.

15 Aparentemente, los hospitales estaban bien financiados. Según Lockhart, p. 216 y pág. 284, un hospital en particular de la Ciudad de México, Nuevstra Señora de la Concepción, contaba con el apoyo de un gran rancho de su propiedad llamado Estancia de Mestepec en la parte occidental de Ixtlahuaca. A partir de 1585, la estancia podía presumir de poseer 10.400 ovejas, así como esclavos negros para administrar el rancho.

16 Meyer, pág. 245. Meyer relata además que estos hospitales eran más como "casas de reposo" y solo proporcionaban tratamientos mínimos. El buen obispo Zumarraga estableció un hospital en la Ciudad de México para el tratamiento de enfermedades venéreas con un asilo para locos poco después. Incluso con la llegada de la medicina europea, los primeros colonos españoles solo podían esperar vivir la mitad de lo que vivimos hoy.

En 1533, la corona española pedía que cualquier persona que ejerciera la medicina fuera examinada por una universidad calificada para determinar la competencia del médico. En 1621 se inició un departamento de cirugía y anatomía en la Universidad de México. En 1791 había apenas doscientos veintiún cirujanos y barberos (* 17) en México para atender a la población nativa. Esos practicantes estaban ubicados principalmente en las grandes ciudades con poco contacto con las áreas rurales (* 18). Teniendo en cuenta la gran población indígena en el campo, no es de extrañar que las curas y medicinas antiguas persistieran en la práctica diaria y todavía se puedan encontrar en uso en grandes secciones de México en la actualidad.

La medicina en México nunca pareció ser una gran causa política candente, o al menos en otros momentos que no fueran los períodos electorales. Incluso durante el período revolucionario mexicano, 1910-1940, la población tendió a colocar la reforma agraria y la educación por encima de la salud de la gente común. El sistema médico en México hoy en día todavía se basa en gran medida en curas antiguas y en las parteras y curanderos locales. Afortunadamente para los pobres, muchas de estas hierbas, remedios y pociones realmente funcionan.

Este sistema de medicina proporcionó una base para que la comunidad médica formal se construyera. El conocimiento reciente de la importancia de algunas de las medicinas antiguas ha llevado a un interés de nivel universitario en el estudio y documentación de algunos de los remedios herbarios antiguos que aún se practican por los indios de México y otras tribus indias medianas y sudamericanas. En la actualidad, se está contactando a médicos locales en áreas rurales de México y se analizan muestras para detectar propiedades para aliviar el cáncer, tuberculosis y una serie de dolencias modernas, incluida la investigación sobre el SIDA. Uno de esos programas está financiado por los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, Brasil (* 19).

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17 Los cirujanos, o el médico oficial común, también era barbero.

19 Los investigadores del equipo actual son de la Universidad de Arizona, Purdue University, Louisiana State University, el Instituto de Recursos Biológicos en Argentina, la Universidad Nacional de la Patagonia en Argentina, la Universidad Católica de Chile, la Universidad Nacional de México y la American Cyanamid Company. . Este equipo está dirigido (al momento de escribir este artículo) por Barbara A. Timmermann, profesora de farmacología / toxicología y estudios de tierras áridas de la Universidad de Arizona. Ha estado estudiando y relatando su hallazgo sobre el tema de las plantas del desierto durante 30 años. Un artículo que describe este proyecto de investigación en curso con una fotografía del profesor Timmermann aparece en THE ARIZONA DAILY STAR, p. 1 B, 4 de septiembre de 1994. Se sabe que el profesor Timmermann da conferencias sobre el tema.

LA DIETA DE LA MEXICA

Los mexicas tendían a comer bastante bien y se adaptaban con facilidad a su entorno (* 20). Aunque hubo un año limitado en torno a la producción de frutas en el Valle de México, los mexicas pudieron obtener los suplementos vitamínicos A y C necesarios de los diversos chiles que cultivaban y usaban como condimentos (* 21). Aunque tendemos a pensar en los mexicas como una sociedad basada estrictamente en el maíz, cultivaron otro grano llamado "Huautli" o amaranto en grandes cantidades (* 22). El grano de amaranto es rico en proteínas y hoy está recuperando su popularidad en la dieta después de siglos de pérdida de atractivo general. Se disponía del cultivo de cebollas silvestres y tomates, llamados "xictomatl", y tomates verdes llamados "tomatl" (* 23), así como de varias variedades de calabazas y setas.


Los tubérculos cultivados como la batata, llamada "camotli" (* 24), y la "jícama", una raíz parecida a un nabo, se servían en una variedad de comidas. La carne se crió comercialmente y se puso a disposición de la población en general a partir de la producción de pavos (* 25), perros (* 26), ratones, cerdos (* 27), ovejas salvajes y

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20 En su historia temprana, antes de la fundación de Tenochtitlán, la tribu mexica fue desterrada a una sección rocosa y no deseada de tierra en el área del lago que estaba infestada de serpientes de cascabel. Los mexicas pronto desarrollaron el gusto por la carne de serpiente de cascabel y prosperaron como tribu.

21 Las vainas de chile se asaron en su mayoría y luego se molieron hasta convertirlas en polvo. Los aztecas hervían este polvo con agua para hacer una especie de salsa similar a la salsa Tabasco moderna. Chili es una palabra azteca que los españoles los llamaron "pimientas" o pimientos.

22 Los campos de amaranto estaban ubicados principalmente al sur del área del lago, mientras que el maíz se cultivaba prácticamente en todas partes.

23 Los aztecas enseñaron a los españoles varias formas de preparar tomates, incluso cocidos o mezclados con pimientos. Los españoles pronto llevaron las semillas de esta planta a Europa, donde ganó popularidad instantánea. Al principio nadie comería el fruto de esta planta y los cultivó estrictamente como decoración. El miedo a la fruta era difícil de superar y, a finales de 1820, Robert Johnson de Salem, Nueva Jersey, anunció públicamente que comería un tomate en las escaleras del palacio de justicia de la ciudad. La gente del pueblo, conmocionada, vio con horror cómo el Sr. Johnson se comía no uno, sino una pequeña canasta de tomates.

24 Probablemente se trataba de Dioscorea villosa, ñame silvestre. También conocida como raíz de cólico o raíz de reumatismo. El ñame silvestre se usaba con fines medicinales como diaforético y como expectorante.

25 Se pensaba que la especie de gallo pavo a la que le crecía un zarzo azul era un emblema de la deidad Tezcatlipoca, y el sonido de devorar que hacía este pájaro era una representación de su voz. Los aztecas mostraban sus símbolos como señal de reverencia.

patos (* 28). Las personas que viven fuera de los confines de las ciudades siempre pueden confiar en la caza de otras fuentes de carne salvaje, como el venado o el conejo. Los insectos, así como peces y algas ricas en proteínas (* 29) podrían recolectarse en las áreas del lago (* 30) y en varios arroyos. Las variedades de frijoles se cultivaban comercialmente y eran una fuente básica de proteínas necesarias para la dieta de los mexicas.

Parte de la producción de frutas de guayaba (Psidium guajava), familia, aguacates (Persea gratissima) y manzanas se combinaron con el cultivo intensivo de la planta Maguay para proporcionar los suplementos dietéticos necesarios. También se cosechó un melón indígena llamado "ayotli". También se consumían las hojas anchas del nopal, "tunafruit". Los cocos, (Cocos nucifera), abundaban en las regiones costeras que fueron conquistadas y bajo el control

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26 MITOLOGÍA MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE Nicholson, p. 37, relató que estos perros criados fueron llamados "Xoloitzcuintli" y no debe confundirse con el conocido Chihuahua. Este Xoloitzcuintli era un perro mucho más grande y hoy se cree que es el primer animal domesticado en todas las Américas. La raza estaba casi extinta hasta hace poco tiempo, un aficionado a los perros, Norman Pelham Wright, pudo obtener algunos animales puros y, al momento de la redacción de su libro, al menos setenta habían sido registrados en el club canino mexicano. Innes, pág. 140, relata que los aztecas a menudo engordaban y castraban a estos perros para la mesa. La grasa de estos perros se usaba con fines medicinales para limpiar heridas, un tratamiento que adoptaron los españoles.

27 Los cerdos criados solo fueron semi-domesticados a menudo capturados como lechones salvajes. Cottie Burland, DIOSES Y EL DESTINO EN EL MÉXICO ANTIGUO, p.80, relata historias de estos lechones siendo tratados muy bien, incluso amamantando a las mujeres aztecas.

28 Es probable que los mexicas más pobres o comunes vieran pocas fuentes de carne domesticadas y que la mayoría de la carne se destinara a las clases Nobel. Con la excepción de los que vivían en las zonas rurales y podían cazar, los mexicas comunes veían poca carne en la dieta diaria.

29 Innes, pág. 140, relata que esta alga se formó en pasteles y tenía un sabor muy parecido a una especie de queso.

30 El área del lago proporcionó una gran cantidad de alimentos preparados para los mexicas. Gillmore, pág. 7, relaciona muchas formas creativas en el uso de animales y fuentes de alimento. Un método de recolección interesante consistió en extender redes para atrapar aves que vuelan bajo. Se recolectaron pastos silvestres de los pantanos ricos en huevos de moscas acuáticas. Los huevos se secaron al sol y se hicieron una pasta.

del imperio mexica y probablemente se abrieron paso en forma de tributo a Tenochtitlán.

El pilar de la dieta mexica era la tortilla, hecha de maíz. La tradición continúa hoy con pocos cambios. Los granos se cuecen con lima para quitar la cáscara y luego se muelen en una losa de piedra con una piedra de moler.

La masa se forma en bolitas redondas y luego se da palmaditas a mano en finas tortas redondas o se envuelve en una hoja de maíz, el tamal, para luego rellenar y comer.

Ritual (* 31) no se puede ignorar, hay demasiadas referencias a su uso generalizado. Los informes de carne humana a la venta en el gran mercado y numerosos informes en los diversos códices asociados con los mexicas, indican que se sirve carne humana para el consumo en conjunto con las festividades.

La carne (* 32) de las víctimas sacrificadas se cocinaba con maíz en un caldo, el guiso se llamaba "tlacatlaolli" (* 33).

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31 La palabra canibalismo es de origen español y se refiere a los indios caribes. El canibalismo no se limitó al Nuevo Mundo y ha sido practicado por muchas sociedades por muchas razones diferentes. Mientras que en el Nuevo Mundo se usó principalmente para unirse con la víctima o como fuente de alimento. En áreas como el Tíbet y Micronesia, los muertos fueron honrados comiéndose el cadáver.

32 El canibalismo estaba bien establecido entre los antiguos chichimecas, que eran conocidos por matar a sus semejantes con el único propósito de comer. Díaz informa que en la sociedad mexicana las partes no deseadas de las víctimas del sacrificio se venderían en el mercado como proteína. Un método de cocción común era guisar carne humana con maíz y servir el plato como "tlacatlaolli", que significa libremente "estofado humano".

Después de un sacrificio, al captor a menudo se le entregaba el cadáver de la persona que tomó en la batalla y proporcionaba un festín para sus amigos y familiares, pero no comía la carne de la víctima, ya que consideraba a la víctima muerta como "su hijo amado". Otros en la fiesta comieron sin esos sentimientos. El captor vio a la víctima como su yo reflejado.

33 Según la traducción de Boone del Codex Magliabechiano en su obra, p. 213, se comparó la carne humana con el sabor del cerdo. Boone también hace referencia a que a los indios nativos les gustaba la carne de cerdo traída a la Nueva España después de la conquista por este motivo.

El glifo real, contenido en EL LIBRO DE LA VIDA DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS (El Codex Magliabechiano) de Nuttall, folio 73, representa más que un guiso y de hecho indica partes del cuerpo entero, cabezas, brazos, piernas y otras partes, en tinajas de barro. pasando entre los indios. Un interesante ensayo titulado Canibalismo azteca: ¿una necesidad ecológica? de Bernard R. Ortiz de Montellano se puede ver en línea.

Uno de los favoritos de los mexicas era el grano de cacao (* 34) que se tostaba y molía, a veces con maíz tostado, y se agregaba con agua y se batía con un palo especial para producir un estado espumoso. El cacao también es fuente de grasas (* 35). Esta bebida cargada de cafeína podría luego aromatizarse con miel o un extracto de vainilla silvestre (* 36) para consumir por placer o como medicamento recetado.

Se sabe que el pulque (* 37), una bebida alcohólica fermentada hecha de la planta de maguey, contiene una porción generosa de la útil vitamina C y también era una bebida favorita, aunque la embriaguez se castigaba con la muerte, no se vio que frenara el uso de la bebida y el consumo público y privado extensivo era algo habitual.

El maíz se tostaba para producir una forma de palomitas de maíz (* 38) y la población también comía cacahuetes sin cáscara, que probablemente se disfrutaban como una especie de "comida divertida" como bocadillos en ese entonces, tanto como se consumen y son de uso popular. hoy dia. La goma de mascar fue producida por la planta de betún y utilizada para limpiar el de los mexicas (* 39).

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34 El grano de cacao se cultivó principalmente en las regiones costeras de las regiones de Tabasco y Veracruz, así como en las áreas costeras del Pacífico de Guatemala. El grano de cacao era un tributo básico enviado a Tenochtitlán y también se utilizaba con frecuencia como moneda. El nombre moderno de cacao proviene del mexicano "chocolatl". La bebida sin azúcar hecha con estos frijoles se llamaba "cacaoquahitl" y se preparaba simplemente hirviendo los frijoles secos en agua. Una segunda bebida más sabrosa se llamaba "chocolatl" y se espesaba con vainilla, miel y otras especias.

..La siguiente carta me fue enviada a través de un grupo de discusión al que pertenezco y detalla más el tema del chocolate. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONSULTE LA SECCIÓN DE ALIMENTOS EN LA LISTA DE ENLACE AZTECA. Tomás

. En realidad, los mexicas llamaron a la bebida por muchos nombres, dependiendo de la receta de la que estuvieran hablando, ya que el chocolate se podía (y era) servido con todo tipo de saborizantes, incluyendo flores, miel, chile molido y muchos más ingredientes. "Chocolatl" no es, sin embargo, una palabra náhuatl. El nombre más utilizado para las bebidas a base de cacao entre los mexicas era "cacauatl", que significa "agua de cacao". El origen de nuestra palabra "chocolate" parece ser una combinación de maya y náhuatl, como los mayas llamaban a su bebida (que preferían beber caliente, a diferencia de los mexicas que aparentemente la usaban como refresco) "chocol ha". que literalmente significa "agua caliente" en yucateco. Dado que los españoles probablemente encontraron la bebida por primera vez en el área maya, es probable que eligieron el nombre "chocol ha" allí, y luego cambiaron la palabra maya para agua ("ha") por la palabra náhuatl ("atl"), formando así la palabra "chocol atl" que luego fue cambiada por "chocolate" (hay muchos ejemplos en los que las palabras náhuatl que terminan en "tl" fueron cambiadas por una terminación "te" por parte de los españoles, quienes parecen haber tenido un duro tiempo con la pronunciación de las palabras náhuatl, a saber: tomate (originalmente "tomatl"), aguacate (originalmente, "ahuacatl"), cuate (originalmente "coatl"), metate ("¿metatl?"), etc.). En cuanto al nombre del fruto y sus preciadas semillas ("cacao", de donde se deriva la palabra inglesa "cocoa"), probablemente sea de origen mixe-zoqueano, según varios lingüistas que lo han estudiado. Su adopción en las lenguas mayas (en las que se escribe fonéticamente como ka-ka-w en vasijas y códices) es probablemente una de las muchas cosas heredadas por los mayas preclásicos de los olmecas.

Sin dudarlo, dirigiría a cualquiera interesado en este tema a "La verdadera historia del chocolate" de Sophie y Michael Coe (Thames & Hudson, 1996).

Jorge Pérez de Lara
México


Se sabe que 35 yucatecos extrajeron una grasa que se transformó en un tipo de mantequilla.

36 Las vainas de vainilla, V. planifolia, derivan de una orquídea silvestre que crece en forma silvestre en las tierras bajas del este de México. Los frijoles se cosechan de una vaina larga y delgada que tarda un año en crecer. De interés, la orquídea mexicana es la única orquídea conocida que es polinizada naturalmente, por las abejas, otras variedades en todo el mundo deben ser polinizadas a mano.

37 Pulque es en realidad una palabra española ya que los aztecas elaboraban una forma de vino llamada "Octli", a partir de esta planta. El pulque puede parecerse más a una forma de lo que podemos reconocer como un tipo de cerveza.

38 Las palomitas de maíz se llamaban "momochitl" y se usaban como guirnalda, así como para otros usos decorativos.

39 Townsend, pág. 172, relató que masticar chicle en público se consideraba grosero u ofensivo.


MEDICINA AZTECA

El tratamiento de cualquier enfermedad se puede abordar desde varios ángulos diferentes, incluidos el tratamiento físico, las drogas o una cura espiritual. El conocimiento de las hierbas fue extenso y efectivo. Las curas espirituales o mágicas eran tan importantes y merecen el mismo estudio y consideración como se aplican al tratamiento médico general.

Los aztecas tenían una relación de amor y odio con sus deidades y se veían a sí mismos como meros peones en manos de los dioses. Una enfermedad podría verse como una retribución por no seguir estrictamente un conjunto bastante extenso de rutinas diarias de homenaje. La enfermedad también se puede infligir sin otra razón que la diversión de una deidad en particular.

Otra forma de intervención divina en la salud de los aztecas fue la enfermedad preordenada. Los aztecas tenían una estructura de signos de nacimiento bien establecida, muy parecida a la astrología moderna. Se esperaba que los bebés que nacían durante ciertos días se convirtieran en niños enfermos y murieran temprano a causa de la enfermedad. Por el contrario, los bebés nacidos en otros días podrían esperar el favor de los dioses y vivir una vida feliz y libre de enfermedades. Si una de estas personas favorecidas se enferma, seguramente se habrá olvidado de rendir homenaje a los dioses.

En un sentido general, la ciencia médica azteca estaba a la par con la ciencia médica contemporánea de la época en Europa. Muchas veces los aztecas, o más específicamente los mexicas, fueron muy superiores en la identificación y el tratamiento de las diversas dolencias que los afectaban. Al igual que sus homólogos médicos en Europa (* 1),

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1 Europa, de alguna manera, estaba por detrás del Nuevo Mundo en la progresión de la medicina. Todavía en 1530, el alquimista suizo Paracelso dirigía teorías como la "Doctrina de las firmas". Esta teoría afirmaba que las plantas se parecían a la enfermedad que debían curar. Por ejemplo, una nuez parecía un cerebro, por lo tanto, debe ser buena para curar enfermedades cerebrales. Ody, pág. 19. Paracelso, cuyo nombre real es Theophrastus Bombastus von Hohenheim, ordenó a sus seguidores en 1524 que quemaran libros escritos por defensores de la medicina a base de hierbas, Kruger, p.157.

los practicantes aztecas tendían a concentrarse en tratar el síntoma y no la enfermedad o la causa de la enfermedad (* 2).

El Dr. Michael Meyer relata que los aztecas incluso realizaban "operaciones cerebrales" (* 3). En general, se podría considerar a los mexicas como una raza de personas muy sana, con medidas preventivas de salud y en posesión de un buen sentido del saneamiento público como parte de su vida diaria.

La salud mental de los aztecas ciertamente necesitaba mejorar. Teniendo en cuenta el grado de ansiedad en la vida cotidiana del individuo común, no es de extrañar que tantos de sus medicamentos se prescribieran para diversas dolencias estomacales. Como usuario habitual de antiácidos, hablo por experiencia cuando digo que la ansiedad afecta su tracto digestivo, y ni siquiera tengo que preocuparme de que caigan rocas gigantes sobre mi cabeza o que me vuelvan garras como resultado de mi signo de nacimiento.

La vida diaria de los aztecas estaba tan regulada y controlada que habría sido difícil mantener cualquier tipo de salud mental con la que nos asociaríamos. Esta ruptura del equilibrio entre la mente y el cuerpo podría manifestarse en una serie de dolencias físicas, y probablemente lo hizo.

Con la excepción de sangrar a un paciente o colocar huesos rotos, los mexicas se concentraron en un enfoque (* 4) de la medicina, incluso manteniendo una amplia

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2 Los aztecas estaban convencidos de que los cometas, los terremotos y las erupciones volcánicas eran algunas de las causas de la enfermedad, además de ofender a varias deidades, en particular a Tezcatliopoca.

3 Meyer, pág. 79. Meyer no hace referencia a su fuente para esta declaración. Wolfgang von Hagen, págs. 113-114, analiza el tema del trepanado del cráneo como muy desarrollado en la sociedad Inca, pero no encontró referencias a los aztecas que desarrollaran tal práctica.

4 Dado que los mexicas tendían a abordar la medicina desde el punto de vista de las hierbas, es útil comprender los términos naturistas básicos y los principios asociados con las hierbas y el uso de las hierbas en la medicina. A continuación se enumeran los elementos básicos asociados con un enfoque naturopático más moderno para la curación con hierbas.

ASTRINGENTE: ayuda a cerrar heridas abiertas y detener la descarga de líquido.
ANTIEMÉTICO: se utiliza para controlar los vómitos.
ANTISÉPTICO: se utiliza para limpiar y prevenir infecciones.
ANTISPASMÓDICO: se utiliza para aliviar los espasmos.
DEMULCENTE - Alivio de la inflamación.
DIURÉTICO: ayuda con el flujo de orina.
EMETIC - inducir el vómito.
EMMENAGOGUE: ayuda con el flujo de la menstruación.
EMOLIENTE - bálsamo para pieles inflamadas.
FEBRÍFUGO - control de la fiebre
LAXANTE - estreñimiento.
NERVINE - el tratamiento del sistema nervioso.
SEDATIVO: ayuda con el sueño y la relajación.
TONIC- revitaliza y fortalece todo el cuerpo.

por cultivar algunas de las drogas que usaban con fines medicinales (* 5).

Unas mil quinientas plantas, pastas, pociones y polvos diferentes fueron catalogados poco después de la conquista por una variedad de historiadores. Los mexicas eran lo suficientemente sofisticados como para envolver con pétalos de flores ciertos medicamentos para formar un tipo de cápsula o "píldora" para un fácil consumo (* 6). Muchas de estas plantas y hierbas de uso medicinal todavía se usan hoy en día y se pueden encontrar en las farmacias de las aceras (* 7). A menudo se publican fotografías de la enfermedad junto con los diversos frascos, bolsas y otros recipientes que se muestran, que muestran la dolencia que el medicamento pretende curar o proporcionar algún tipo de alivio.

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5 Townsend, pág. 170-171, relata la ubicación de varios jardines cuidados que pueden haber producido algunos de los artículos medicinales utilizados habitualmente por los mexicas. Uno fue construido por un ingeniero llamado Pinotel, encargado por Moctezuma I, para construir un jardín cerca de Huaxtepec. Este jardín fue un experimento hortícola que trasplantó con éxito árboles y hierbas de las regiones costeras al Valle de México. Durante el trasplante, los jardineros dejaban sangre sobre el área de plantación de sus mazorcas y ayunaban durante ocho días. Gillmore, pp. 169-170 da la ortografía como Pinotl y relata la historia en detalle y asigna a Pinotl como un recolector de tributos de la región de Cuetlaxtlán. Gillmore cuenta además en sus notas, p. 236, que ciertas plantas medicinales cultivadas en este jardín fueron cultivadas después de la conquista de un hospital en la Ciudad de México dirigido por Gregorio López.

El señor de Texcoco, Netzahualcoyotl, mantenía un extenso jardín medicinal de árboles y plantas terapéuticas en Tetzcotzingo. Cortés escribió al rey Carlos V. sobre sus observaciones de los extensos jardines de Ixtapalapan, como se indica en su segunda carta al rey escrita en 1520. El gran jardín de Huaxtepec fue discutido en su tercera carta.

7 La farmacia de acera con la que estoy más familiarizado está ubicada a las afueras de la zona turística en Nogalas Sonora y está a solo unos metros de una farmacia tradicional. La farmacia está llena de turistas y lo que parecen residentes locales acomodados, mientras que el vendedor ambulante siempre parece tener una buena multitud de lo que parecen ser residentes locales menos estables económicamente. El vendedor tenía aproximadamente 100 bolsas grandes de plástico transparente y frascos con varias raíces secas, polvos y hierbas. También he observado farmacias en las aceras similares en toda Asia.

Los mexicas parecían no incluir la medicina en su larga lista de temas de tabú social y se acercaron a la ciencia con una mente abierta. La historia del Valle de México nos enseña que la zona fue un crisol de culturas. Durante siglos, varias tribus de América del Norte y del Sur se establecieron y se mezclaron en el fértil valle del centro de México.

Los diversos practicantes de la medicina deben haberse buscado e intercambiado recetas, historias y secretos. Los descubrimientos hechos por cada tribu fueron discutidos, probados y experimentados. Los buenos eventualmente habrían sido aceptados en la práctica diaria general. Los mexicas incluso tenían en la práctica una tosca industria dental. La caries dental común entre los mexicas se trató con empastes crudos y se usaron medicamentos como anestésicos. Se utilizaron púas de plumas y espinas de cactus como instrumentos sencillos. Se utilizaron semillas molidas y raíces de la planta de ortiga para el tratamiento de las encías supuradas (* 8).

El estado general de las condiciones sanitarias en las calles, hogares y grandes centros ceremoniales, ubicados cerca de la gran ciudad de Tenochtitlán, era excepcional y bien regulado. Aunque no estoy seguro de que este saneamiento se haya realizado en nombre de alguna regulación relacionada con la salud, sino más bien como una forma de mantener a un gran número de personas con un empleo remunerado y dar a las diversas deidades un lugar limpio para descansar.

Las calles de la ciudad estaban bien barridas y mantenidas limpias (* 9), el drenaje estaba bien controlado y la mayoría de los desechos humanos se recolectaban y eliminaban o se usaban de manera agrícola (* 10). La basura diaria generada por la gran población de la ciudad (* 11) fue tratada de manera similar. Varios informes de los conquistadores españoles hacen referencia a la limpieza de la gran ciudad de Tenochtitlán y sus alrededores.

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8 Se aplicó Liquidamber styraciflua, o goma dulce (copal) en una mejilla en forma caliente para un dolor de muelas común. Vogel, págs. 378-9.

9 Meyer, pág. 89, indica que una cuadrilla de más de mil personas fue asignada diariamente a la tarea de limpiar las calles de la gran ciudad mexica de Tenochtitlán.

10 Innes, pág. 140, relata que se tomaron canoas de desechos humanos en varios arroyos y se vendieron para la fabricación de sal y curado de pieles. La orina se convirtió en un tinte.

11 Se informó de forma rutinaria que se vendían cubos de desechos humanos en el mercado para su uso como fertilizante. Los desechos humanos fueron llevados con basura fuera de la ciudad. Debe haber habido vertederos y vertederos. No he podido determinar la ubicación de estos "vertederos" aztecas, sin embargo, un lugar probable puede haber estado en la costa este del lago Texcoco cerca del área de Chimalhuacan.

El hogar mexicano común mantenía un buen sentido de la higiene personal y se bañaba con frecuencia, una vez al día era común (* 12). La sociedad azteca anterior a la llegada de los españoles podría considerarse sana. La medicina parecía estar confinada estrictamente al tratamiento de enfermedades, tanto físicas como espirituales y no físicas (* 13).

Tan pronto como en 1553, por orden real, los españoles comenzaron a establecer un sistema. Esta orden pedía el establecimiento de un programa hospitalario para atender las necesidades médicas de los indios enfermos en las ciudades y el campo. En 1570, el rey Felipe II había enviado a su médico personal, Francisco Hernández, a México, quien pasó siete años en el estudio de las plantas nativas de México, así como en un estudio general de la medicina azteca, y llevó su hallazgo a España (* 14). .

En 1580, la Ciudad de México contaba con cuatro hospitales para españoles (* 15), un hospital para la población indígena y un hospital para negros y mestizos (* 16). Varios grupos de monjas y monasterios en México comenzaron a abrir sus puertas y concentrar su energía en la salud de México.

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12 Una de las tradiciones más duras que los primeros sacerdotes españoles intentaron romper fue la práctica de que los hombres adultos se bañaran con las niñas y las mujeres mayores se bañaran con los hombres jóvenes.

13 Durante un terremoto, era una práctica común sacrificar públicamente a un jorobado, u otro severamente deformado, para detener la destrucción. Por esta razón, los jorobados y otros afectados por deformidades físicas fueron bien tratados por la sociedad y se mantuvieron a mano.
14 Tenía la intención de publicar su trabajo, pero gran parte de su trabajo fue destruido. Sin embargo, sí recopiló información sobre más de mil doscientas plantas diferentes utilizadas en medicina.

15 Aparentemente, los hospitales estaban bien financiados. Según Lockhart, p. 216 y pág. 284, un hospital en particular de la Ciudad de México, Nuevstra Señora de la Concepción, contaba con el apoyo de un gran rancho de su propiedad llamado Estancia de Mestepec en la parte occidental de Ixtlahuaca. A partir de 1585, la estancia podía presumir de poseer 10.400 ovejas, así como esclavos negros para administrar el rancho.

16 Meyer, pág. 245. Meyer relata además que estos hospitales eran más como "casas de reposo" y solo proporcionaban tratamientos mínimos. El buen obispo Zumarraga estableció un hospital en la Ciudad de México para el tratamiento de enfermedades venéreas con un asilo para locos poco después. Incluso con la llegada de la medicina europea, los primeros colonos españoles solo podían esperar vivir la mitad de lo que vivimos hoy.

En 1533, la corona española pedía que cualquier persona que ejerciera la medicina fuera examinada por una universidad calificada para determinar la competencia del médico. En 1621 se inició un departamento de cirugía y anatomía en la Universidad de México. En 1791 había apenas doscientos veintiún cirujanos y barberos (* 17) en México para atender a la población nativa. Esos practicantes estaban ubicados principalmente en las grandes ciudades con poco contacto con las áreas rurales (* 18). Teniendo en cuenta la gran población indígena en el campo, no es de extrañar que las curas y medicinas antiguas persistieran en la práctica diaria y todavía se puedan encontrar en uso en grandes secciones de México en la actualidad.

La medicina en México nunca pareció ser una gran causa política candente, o al menos en otros momentos que no fueran los períodos electorales. Incluso durante el período revolucionario mexicano, 1910-1940, la población tendió a colocar la reforma agraria y la educación por encima de la salud de la gente común. El sistema médico en México hoy en día todavía se basa en gran medida en curas antiguas y en las parteras y curanderos locales. Afortunadamente para los pobres, muchas de estas hierbas, remedios y pociones realmente funcionan.

Este sistema de medicina proporcionó una base para que la comunidad médica formal se construyera. El conocimiento reciente de la importancia de algunas de las medicinas antiguas ha llevado a un interés de nivel universitario en el estudio y documentación de algunos de los remedios herbarios antiguos que aún se practican por los indios de México y otras tribus indias medianas y sudamericanas. En la actualidad, se está contactando a médicos locales en áreas rurales de México y se analizan muestras para detectar propiedades para aliviar el cáncer, tuberculosis y una serie de dolencias modernas, incluida la investigación sobre el SIDA. Uno de esos programas está financiado por los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, Brasil (* 19).

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17 Los cirujanos, o el médico oficial común, también era barbero.

19 Los investigadores del equipo actual son de la Universidad de Arizona, Purdue University, Louisiana State University, el Instituto de Recursos Biológicos en Argentina, la Universidad Nacional de la Patagonia en Argentina, la Universidad Católica de Chile, la Universidad Nacional de México y la American Cyanamid Company. . Este equipo está dirigido (al momento de escribir este artículo) por Barbara A. Timmermann, profesora de farmacología / toxicología y estudios de tierras áridas de la Universidad de Arizona. Ha estado estudiando y relatando su hallazgo sobre el tema de las plantas del desierto durante 30 años. Un artículo que describe este proyecto de investigación en curso con una fotografía del profesor Timmermann aparece en THE ARIZONA DAILY STAR, p. 1 B, 4 de septiembre de 1994. Se sabe que el profesor Timmermann da conferencias sobre el tema.

LA DIETA DE LA MEXICA

Los mexicas tendían a comer bastante bien y se adaptaban con facilidad a su entorno (* 20). Aunque hubo un año limitado en torno a la producción de frutas en el Valle de México, los mexicas pudieron obtener los suplementos vitamínicos A y C necesarios de los diversos chiles que cultivaban y usaban como condimentos (* 21). Aunque tendemos a pensar en los mexicas como una sociedad basada estrictamente en el maíz, cultivaron otro grano llamado "Huautli" o amaranto en grandes cantidades (* 22). El grano de amaranto es rico en proteínas y hoy está recuperando su popularidad en la dieta después de siglos de pérdida de atractivo general. Se disponía del cultivo de cebollas silvestres y tomates, llamados "xictomatl", y tomates verdes llamados "tomatl" (* 23), así como de varias variedades de calabazas y setas.


Los tubérculos cultivados como la batata, llamada "camotli" (* 24), y la "jícama", una raíz parecida a un nabo, se servían en una variedad de comidas. La carne se crió comercialmente y se puso a disposición de la población en general a partir de la producción de pavos (* 25), perros (* 26), ratones, cerdos (* 27), ovejas salvajes y

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20 En su historia temprana, antes de la fundación de Tenochtitlán, la tribu mexica fue desterrada a una sección rocosa y no deseada de tierra en el área del lago que estaba infestada de serpientes de cascabel. Los mexicas pronto desarrollaron el gusto por la carne de serpiente de cascabel y prosperaron como tribu.

21 Las vainas de chile se asaron en su mayoría y luego se molieron hasta convertirlas en polvo. Los aztecas hervían este polvo con agua para hacer una especie de salsa similar a la salsa Tabasco moderna. Chili es una palabra azteca que los españoles los llamaron "pimientas" o pimientos.

22 Los campos de amaranto estaban ubicados principalmente al sur del área del lago, mientras que el maíz se cultivaba prácticamente en todas partes.

23 Los aztecas enseñaron a los españoles varias formas de preparar tomates, incluso cocidos o mezclados con pimientos. Los españoles pronto llevaron las semillas de esta planta a Europa, donde ganó popularidad instantánea. Al principio nadie comería el fruto de esta planta y los cultivó estrictamente como decoración. El miedo a la fruta era difícil de superar y, a finales de 1820, Robert Johnson de Salem, Nueva Jersey, anunció públicamente que comería un tomate en las escaleras del palacio de justicia de la ciudad. La gente del pueblo, conmocionada, vio con horror cómo el Sr. Johnson se comía no uno, sino una pequeña canasta de tomates.

24 Probablemente se trataba de Dioscorea villosa, ñame silvestre. También conocida como raíz de cólico o raíz de reumatismo. El ñame silvestre se usaba con fines medicinales como diaforético y como expectorante.

25 Se pensaba que la especie de gallo pavo a la que le crecía un zarzo azul era un emblema de la deidad Tezcatlipoca, y el sonido de devorar que hacía este pájaro era una representación de su voz. Los aztecas mostraban sus símbolos como señal de reverencia.

patos (* 28). Las personas que viven fuera de los confines de las ciudades siempre pueden confiar en la caza de otras fuentes de carne salvaje, como el venado o el conejo. Los insectos, así como peces y algas ricas en proteínas (* 29) podrían recolectarse en las áreas del lago (* 30) y en varios arroyos. Las variedades de frijoles se cultivaban comercialmente y eran una fuente básica de proteínas necesarias para la dieta de los mexicas.

Parte de la producción de frutas de guayaba (Psidium guajava), familia, aguacates (Persea gratissima) y manzanas se combinaron con el cultivo intensivo de la planta Maguay para proporcionar los suplementos dietéticos necesarios. También se cosechó un melón indígena llamado "ayotli". También se consumían las hojas anchas del nopal, "tunafruit". Los cocos, (Cocos nucifera), abundaban en las regiones costeras que fueron conquistadas y bajo el control

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26 MITOLOGÍA MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE Nicholson, p. 37, relató que estos perros criados fueron llamados "Xoloitzcuintli" y no debe confundirse con el conocido Chihuahua. Este Xoloitzcuintli era un perro mucho más grande y hoy se cree que es el primer animal domesticado en todas las Américas. La raza estaba casi extinta hasta hace poco tiempo, un aficionado a los perros, Norman Pelham Wright, pudo obtener algunos animales puros y, al momento de la redacción de su libro, al menos setenta habían sido registrados en el club canino mexicano. Innes, pág. 140, relata que los aztecas a menudo engordaban y castraban a estos perros para la mesa. La grasa de estos perros se usaba con fines medicinales para limpiar heridas, un tratamiento que adoptaron los españoles.

27 Los cerdos criados solo fueron semi-domesticados a menudo capturados como lechones salvajes. Cottie Burland, DIOSES Y EL DESTINO EN EL MÉXICO ANTIGUO, p.80, relata historias de estos lechones siendo tratados muy bien, incluso amamantando a las mujeres aztecas.

28 Es probable que los mexicas más pobres o comunes vieran pocas fuentes de carne domesticadas y que la mayoría de la carne se destinara a las clases Nobel. Con la excepción de los que vivían en las zonas rurales y podían cazar, los mexicas comunes veían poca carne en la dieta diaria.

29 Innes, pág. 140, relata que esta alga se formó en pasteles y tenía un sabor muy parecido a una especie de queso.

30 El área del lago proporcionó una gran cantidad de alimentos preparados para los mexicas. Gillmore, pág. 7, relaciona muchas formas creativas en el uso de animales y fuentes de alimento. Un método de recolección interesante consistió en extender redes para atrapar aves que vuelan bajo. Se recolectaron pastos silvestres de los pantanos ricos en huevos de moscas acuáticas. Los huevos se secaron al sol y se hicieron una pasta.

del imperio mexica y probablemente se abrieron paso en forma de tributo a Tenochtitlán.

El pilar de la dieta mexica era la tortilla, hecha de maíz. La tradición continúa hoy con pocos cambios. Los granos se cuecen con lima para quitar la cáscara y luego se muelen en una losa de piedra con una piedra de moler.

La masa se forma en bolitas redondas y luego se da palmaditas a mano en finas tortas redondas o se envuelve en una hoja de maíz, el tamal, para luego rellenar y comer.

Ritual (* 31) no se puede ignorar, hay demasiadas referencias a su uso generalizado. Los informes de carne humana a la venta en el gran mercado y numerosos informes en los diversos códices asociados con los mexicas, indican que se sirve carne humana para el consumo en conjunto con las festividades.

La carne (* 32) de las víctimas sacrificadas se cocinaba con maíz en un caldo, el guiso se llamaba "tlacatlaolli" (* 33).

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31 La palabra canibalismo es de origen español y se refiere a los indios caribes. El canibalismo no se limitó al Nuevo Mundo y ha sido practicado por muchas sociedades por muchas razones diferentes. Mientras que en el Nuevo Mundo se usó principalmente para unirse con la víctima o como fuente de alimento. En áreas como el Tíbet y Micronesia, los muertos fueron honrados comiéndose el cadáver.

32 El canibalismo estaba bien establecido entre los antiguos chichimecas, que eran conocidos por matar a sus semejantes con el único propósito de comer. Díaz informa que en la sociedad mexicana las partes no deseadas de las víctimas del sacrificio se venderían en el mercado como proteína. Un método de cocción común era guisar carne humana con maíz y servir el plato como "tlacatlaolli", que significa libremente "estofado humano".

Después de un sacrificio, al captor a menudo se le entregaba el cadáver de la persona que tomó en la batalla y proporcionaba un festín para sus amigos y familiares, pero no comía la carne de la víctima, ya que consideraba a la víctima muerta como "su hijo amado". Otros en la fiesta comieron sin esos sentimientos. El captor vio a la víctima como su yo reflejado.

33 Según la traducción de Boone del Codex Magliabechiano en su obra, p. 213, se comparó la carne humana con el sabor del cerdo. Boone también hace referencia a que a los indios nativos les gustaba la carne de cerdo traída a la Nueva España después de la conquista por este motivo.

El glifo real, contenido en EL LIBRO DE LA VIDA DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS (El Codex Magliabechiano) de Nuttall, folio 73, representa más que un guiso y de hecho indica partes del cuerpo entero, cabezas, brazos, piernas y otras partes, en tinajas de barro. pasando entre los indios. Un interesante ensayo titulado Canibalismo azteca: ¿una necesidad ecológica? de Bernard R. Ortiz de Montellano se puede ver en línea.

Uno de los favoritos de los mexicas era el grano de cacao (* 34) que se tostaba y molía, a veces con maíz tostado, y se agregaba con agua y se batía con un palo especial para producir un estado espumoso. El cacao también es fuente de grasas (* 35). Esta bebida cargada de cafeína podría luego aromatizarse con miel o un extracto de vainilla silvestre (* 36) para consumir por placer o como medicamento recetado.

Se sabe que el pulque (* 37), una bebida alcohólica fermentada hecha de la planta de maguey, contiene una porción generosa de la útil vitamina C y también era una bebida favorita, aunque la embriaguez se castigaba con la muerte, no se vio que frenara el uso de la bebida y el consumo público y privado extensivo era algo habitual.

El maíz se tostaba para producir una forma de palomitas de maíz (* 38) y la población también comía cacahuetes sin cáscara, que probablemente se disfrutaban como una especie de "comida divertida" como bocadillos en ese entonces, tanto como se consumen y son de uso popular. hoy dia. La goma de mascar fue producida por la planta de betún y utilizada para limpiar el de los mexicas (* 39).

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34 El grano de cacao se cultivó principalmente en las regiones costeras de las regiones de Tabasco y Veracruz, así como en las áreas costeras del Pacífico de Guatemala. El grano de cacao era un tributo básico enviado a Tenochtitlán y también se utilizaba con frecuencia como moneda. El nombre moderno de cacao proviene del mexicano "chocolatl". La bebida sin azúcar hecha con estos frijoles se llamaba "cacaoquahitl" y se preparaba simplemente hirviendo los frijoles secos en agua. Una segunda bebida más sabrosa se llamaba "chocolatl" y se espesaba con vainilla, miel y otras especias.

..La siguiente carta me fue enviada a través de un grupo de discusión al que pertenezco y detalla más el tema del chocolate. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONSULTE LA SECCIÓN DE ALIMENTOS EN LA LISTA DE ENLACE AZTECA. Tomás

. En realidad, los mexicas llamaron a la bebida por muchos nombres, dependiendo de la receta de la que estuvieran hablando, ya que el chocolate se podía (y era) servido con todo tipo de saborizantes, incluyendo flores, miel, chile molido y muchos más ingredientes. "Chocolatl" no es, sin embargo, una palabra náhuatl. El nombre más utilizado para las bebidas a base de cacao entre los mexicas era "cacauatl", que significa "agua de cacao". El origen de nuestra palabra "chocolate" parece ser una combinación de maya y náhuatl, como los mayas llamaban a su bebida (que preferían beber caliente, a diferencia de los mexicas que aparentemente la usaban como refresco) "chocol ha". que literalmente significa "agua caliente" en yucateco. Dado que los españoles probablemente encontraron la bebida por primera vez en el área maya, es probable que eligieron el nombre "chocol ha" allí, y luego cambiaron la palabra maya para agua ("ha") por la palabra náhuatl ("atl"), formando así la palabra "chocol atl" que luego fue cambiada por "chocolate" (hay muchos ejemplos en los que las palabras náhuatl que terminan en "tl" fueron cambiadas por una terminación "te" por parte de los españoles, quienes parecen haber tenido un duro tiempo con la pronunciación de las palabras náhuatl, a saber: tomate (originalmente "tomatl"), aguacate (originalmente, "ahuacatl"), cuate (originalmente "coatl"), metate ("¿metatl?"), etc.). En cuanto al nombre del fruto y sus preciadas semillas ("cacao", de donde se deriva la palabra inglesa "cocoa"), probablemente sea de origen mixe-zoqueano, según varios lingüistas que lo han estudiado. Su adopción en las lenguas mayas (en las que se escribe fonéticamente como ka-ka-w en vasijas y códices) es probablemente una de las muchas cosas heredadas por los mayas preclásicos de los olmecas.

Sin dudarlo, dirigiría a cualquiera interesado en este tema a "La verdadera historia del chocolate" de Sophie y Michael Coe (Thames & Hudson, 1996).

Jorge Pérez de Lara
México


Se sabe que 35 yucatecos extrajeron una grasa que se transformó en un tipo de mantequilla.

36 Las vainas de vainilla, V. planifolia, derivan de una orquídea silvestre que crece en forma silvestre en las tierras bajas del este de México. Los frijoles se cosechan de una vaina larga y delgada que tarda un año en crecer. De interés, la orquídea mexicana es la única orquídea conocida que es polinizada naturalmente, por las abejas, otras variedades en todo el mundo deben ser polinizadas a mano.

37 Pulque es en realidad una palabra española ya que los aztecas elaboraban una forma de vino llamada "Octli", a partir de esta planta. El pulque puede parecerse más a una forma de lo que podemos reconocer como un tipo de cerveza.

38 Las palomitas de maíz se llamaban "momochitl" y se usaban como guirnalda, así como para otros usos decorativos.

39 Townsend, pág. 172, relató que masticar chicle en público se consideraba grosero u ofensivo.


MEDICINA AZTECA

El tratamiento de cualquier enfermedad se puede abordar desde varios ángulos diferentes, incluidos el tratamiento físico, las drogas o una cura espiritual. El conocimiento de las hierbas fue extenso y efectivo.Las curas espirituales o mágicas eran tan importantes y merecen el mismo estudio y consideración como se aplican al tratamiento médico general.

Los aztecas tenían una relación de amor y odio con sus deidades y se veían a sí mismos como meros peones en manos de los dioses. Una enfermedad podría verse como una retribución por no seguir estrictamente un conjunto bastante extenso de rutinas diarias de homenaje. La enfermedad también se puede infligir sin otra razón que la diversión de una deidad en particular.

Otra forma de intervención divina en la salud de los aztecas fue la enfermedad preordenada. Los aztecas tenían una estructura de signos de nacimiento bien establecida, muy parecida a la astrología moderna. Se esperaba que los bebés que nacían durante ciertos días se convirtieran en niños enfermos y murieran temprano a causa de la enfermedad. Por el contrario, los bebés nacidos en otros días podrían esperar el favor de los dioses y vivir una vida feliz y libre de enfermedades. Si una de estas personas favorecidas se enferma, seguramente se habrá olvidado de rendir homenaje a los dioses.

En un sentido general, la ciencia médica azteca estaba a la par con la ciencia médica contemporánea de la época en Europa. Muchas veces los aztecas, o más específicamente los mexicas, fueron muy superiores en la identificación y el tratamiento de las diversas dolencias que los afectaban. Al igual que sus homólogos médicos en Europa (* 1),

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1 Europa, de alguna manera, estaba por detrás del Nuevo Mundo en la progresión de la medicina. Todavía en 1530, el alquimista suizo Paracelso dirigía teorías como la "Doctrina de las firmas". Esta teoría afirmaba que las plantas se parecían a la enfermedad que debían curar. Por ejemplo, una nuez parecía un cerebro, por lo tanto, debe ser buena para curar enfermedades cerebrales. Ody, pág. 19. Paracelso, cuyo nombre real es Theophrastus Bombastus von Hohenheim, ordenó a sus seguidores en 1524 que quemaran libros escritos por defensores de la medicina a base de hierbas, Kruger, p.157.

los practicantes aztecas tendían a concentrarse en tratar el síntoma y no la enfermedad o la causa de la enfermedad (* 2).

El Dr. Michael Meyer relata que los aztecas incluso realizaban "operaciones cerebrales" (* 3). En general, se podría considerar a los mexicas como una raza de personas muy sana, con medidas preventivas de salud y en posesión de un buen sentido del saneamiento público como parte de su vida diaria.

La salud mental de los aztecas ciertamente necesitaba mejorar. Teniendo en cuenta el grado de ansiedad en la vida cotidiana del individuo común, no es de extrañar que tantos de sus medicamentos se prescribieran para diversas dolencias estomacales. Como usuario habitual de antiácidos, hablo por experiencia cuando digo que la ansiedad afecta su tracto digestivo, y ni siquiera tengo que preocuparme de que caigan rocas gigantes sobre mi cabeza o que me vuelvan garras como resultado de mi signo de nacimiento.

La vida diaria de los aztecas estaba tan regulada y controlada que habría sido difícil mantener cualquier tipo de salud mental con la que nos asociaríamos. Esta ruptura del equilibrio entre la mente y el cuerpo podría manifestarse en una serie de dolencias físicas, y probablemente lo hizo.

Con la excepción de sangrar a un paciente o colocar huesos rotos, los mexicas se concentraron en un enfoque (* 4) de la medicina, incluso manteniendo una amplia

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2 Los aztecas estaban convencidos de que los cometas, los terremotos y las erupciones volcánicas eran algunas de las causas de la enfermedad, además de ofender a varias deidades, en particular a Tezcatliopoca.

3 Meyer, pág. 79. Meyer no hace referencia a su fuente para esta declaración. Wolfgang von Hagen, págs. 113-114, analiza el tema del trepanado del cráneo como muy desarrollado en la sociedad Inca, pero no encontró referencias a los aztecas que desarrollaran tal práctica.

4 Dado que los mexicas tendían a abordar la medicina desde el punto de vista de las hierbas, es útil comprender los términos naturistas básicos y los principios asociados con las hierbas y el uso de las hierbas en la medicina. A continuación se enumeran los elementos básicos asociados con un enfoque naturopático más moderno para la curación con hierbas.

ASTRINGENTE: ayuda a cerrar heridas abiertas y detener la descarga de líquido.
ANTIEMÉTICO: se utiliza para controlar los vómitos.
ANTISÉPTICO: se utiliza para limpiar y prevenir infecciones.
ANTISPASMÓDICO: se utiliza para aliviar los espasmos.
DEMULCENTE - Alivio de la inflamación.
DIURÉTICO: ayuda con el flujo de orina.
EMETIC - inducir el vómito.
EMMENAGOGUE: ayuda con el flujo de la menstruación.
EMOLIENTE - bálsamo para pieles inflamadas.
FEBRÍFUGO - control de la fiebre
LAXANTE - estreñimiento.
NERVINE - el tratamiento del sistema nervioso.
SEDATIVO: ayuda con el sueño y la relajación.
TONIC- revitaliza y fortalece todo el cuerpo.

por cultivar algunas de las drogas que usaban con fines medicinales (* 5).

Unas mil quinientas plantas, pastas, pociones y polvos diferentes fueron catalogados poco después de la conquista por una variedad de historiadores. Los mexicas eran lo suficientemente sofisticados como para envolver con pétalos de flores ciertos medicamentos para formar un tipo de cápsula o "píldora" para un fácil consumo (* 6). Muchas de estas plantas y hierbas de uso medicinal todavía se usan hoy en día y se pueden encontrar en las farmacias de las aceras (* 7). A menudo se publican fotografías de la enfermedad junto con los diversos frascos, bolsas y otros recipientes que se muestran, que muestran la dolencia que el medicamento pretende curar o proporcionar algún tipo de alivio.

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5 Townsend, pág. 170-171, relata la ubicación de varios jardines cuidados que pueden haber producido algunos de los artículos medicinales utilizados habitualmente por los mexicas. Uno fue construido por un ingeniero llamado Pinotel, encargado por Moctezuma I, para construir un jardín cerca de Huaxtepec. Este jardín fue un experimento hortícola que trasplantó con éxito árboles y hierbas de las regiones costeras al Valle de México. Durante el trasplante, los jardineros dejaban sangre sobre el área de plantación de sus mazorcas y ayunaban durante ocho días. Gillmore, pp. 169-170 da la ortografía como Pinotl y relata la historia en detalle y asigna a Pinotl como un recolector de tributos de la región de Cuetlaxtlán. Gillmore cuenta además en sus notas, p. 236, que ciertas plantas medicinales cultivadas en este jardín fueron cultivadas después de la conquista de un hospital en la Ciudad de México dirigido por Gregorio López.

El señor de Texcoco, Netzahualcoyotl, mantenía un extenso jardín medicinal de árboles y plantas terapéuticas en Tetzcotzingo. Cortés escribió al rey Carlos V. sobre sus observaciones de los extensos jardines de Ixtapalapan, como se indica en su segunda carta al rey escrita en 1520. El gran jardín de Huaxtepec fue discutido en su tercera carta.

7 La farmacia de acera con la que estoy más familiarizado está ubicada a las afueras de la zona turística en Nogalas Sonora y está a solo unos metros de una farmacia tradicional. La farmacia está llena de turistas y lo que parecen residentes locales acomodados, mientras que el vendedor ambulante siempre parece tener una buena multitud de lo que parecen ser residentes locales menos estables económicamente. El vendedor tenía aproximadamente 100 bolsas grandes de plástico transparente y frascos con varias raíces secas, polvos y hierbas. También he observado farmacias en las aceras similares en toda Asia.

Los mexicas parecían no incluir la medicina en su larga lista de temas de tabú social y se acercaron a la ciencia con una mente abierta. La historia del Valle de México nos enseña que la zona fue un crisol de culturas. Durante siglos, varias tribus de América del Norte y del Sur se establecieron y se mezclaron en el fértil valle del centro de México.

Los diversos practicantes de la medicina deben haberse buscado e intercambiado recetas, historias y secretos. Los descubrimientos hechos por cada tribu fueron discutidos, probados y experimentados. Los buenos eventualmente habrían sido aceptados en la práctica diaria general. Los mexicas incluso tenían en la práctica una tosca industria dental. La caries dental común entre los mexicas se trató con empastes crudos y se usaron medicamentos como anestésicos. Se utilizaron púas de plumas y espinas de cactus como instrumentos sencillos. Se utilizaron semillas molidas y raíces de la planta de ortiga para el tratamiento de las encías supuradas (* 8).

El estado general de las condiciones sanitarias en las calles, hogares y grandes centros ceremoniales, ubicados cerca de la gran ciudad de Tenochtitlán, era excepcional y bien regulado. Aunque no estoy seguro de que este saneamiento se haya realizado en nombre de alguna regulación relacionada con la salud, sino más bien como una forma de mantener a un gran número de personas con un empleo remunerado y dar a las diversas deidades un lugar limpio para descansar.

Las calles de la ciudad estaban bien barridas y mantenidas limpias (* 9), el drenaje estaba bien controlado y la mayoría de los desechos humanos se recolectaban y eliminaban o se usaban de manera agrícola (* 10). La basura diaria generada por la gran población de la ciudad (* 11) fue tratada de manera similar. Varios informes de los conquistadores españoles hacen referencia a la limpieza de la gran ciudad de Tenochtitlán y sus alrededores.

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8 Se aplicó Liquidamber styraciflua, o goma dulce (copal) en una mejilla en forma caliente para un dolor de muelas común. Vogel, págs. 378-9.

9 Meyer, pág. 89, indica que una cuadrilla de más de mil personas fue asignada diariamente a la tarea de limpiar las calles de la gran ciudad mexica de Tenochtitlán.

10 Innes, pág. 140, relata que se tomaron canoas de desechos humanos en varios arroyos y se vendieron para la fabricación de sal y curado de pieles. La orina se convirtió en un tinte.

11 Se informó de forma rutinaria que se vendían cubos de desechos humanos en el mercado para su uso como fertilizante. Los desechos humanos fueron llevados con basura fuera de la ciudad. Debe haber habido vertederos y vertederos. No he podido determinar la ubicación de estos "vertederos" aztecas, sin embargo, un lugar probable puede haber estado en la costa este del lago Texcoco cerca del área de Chimalhuacan.

El hogar mexicano común mantenía un buen sentido de la higiene personal y se bañaba con frecuencia, una vez al día era común (* 12). La sociedad azteca anterior a la llegada de los españoles podría considerarse sana. La medicina parecía estar confinada estrictamente al tratamiento de enfermedades, tanto físicas como espirituales y no físicas (* 13).

Tan pronto como en 1553, por orden real, los españoles comenzaron a establecer un sistema. Esta orden pedía el establecimiento de un programa hospitalario para atender las necesidades médicas de los indios enfermos en las ciudades y el campo. En 1570, el rey Felipe II había enviado a su médico personal, Francisco Hernández, a México, quien pasó siete años en el estudio de las plantas nativas de México, así como en un estudio general de la medicina azteca, y llevó su hallazgo a España (* 14). .

En 1580, la Ciudad de México contaba con cuatro hospitales para españoles (* 15), un hospital para la población indígena y un hospital para negros y mestizos (* 16). Varios grupos de monjas y monasterios en México comenzaron a abrir sus puertas y concentrar su energía en la salud de México.

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12 Una de las tradiciones más duras que los primeros sacerdotes españoles intentaron romper fue la práctica de que los hombres adultos se bañaran con las niñas y las mujeres mayores se bañaran con los hombres jóvenes.

13 Durante un terremoto, era una práctica común sacrificar públicamente a un jorobado, u otro severamente deformado, para detener la destrucción. Por esta razón, los jorobados y otros afectados por deformidades físicas fueron bien tratados por la sociedad y se mantuvieron a mano.
14 Tenía la intención de publicar su trabajo, pero gran parte de su trabajo fue destruido. Sin embargo, sí recopiló información sobre más de mil doscientas plantas diferentes utilizadas en medicina.

15 Aparentemente, los hospitales estaban bien financiados. Según Lockhart, p. 216 y pág. 284, un hospital en particular de la Ciudad de México, Nuevstra Señora de la Concepción, contaba con el apoyo de un gran rancho de su propiedad llamado Estancia de Mestepec en la parte occidental de Ixtlahuaca. A partir de 1585, la estancia podía presumir de poseer 10.400 ovejas, así como esclavos negros para administrar el rancho.

16 Meyer, pág. 245. Meyer relata además que estos hospitales eran más como "casas de reposo" y solo proporcionaban tratamientos mínimos. El buen obispo Zumarraga estableció un hospital en la Ciudad de México para el tratamiento de enfermedades venéreas con un asilo para locos poco después. Incluso con la llegada de la medicina europea, los primeros colonos españoles solo podían esperar vivir la mitad de lo que vivimos hoy.

En 1533, la corona española pedía que cualquier persona que ejerciera la medicina fuera examinada por una universidad calificada para determinar la competencia del médico. En 1621 se inició un departamento de cirugía y anatomía en la Universidad de México. En 1791 había apenas doscientos veintiún cirujanos y barberos (* 17) en México para atender a la población nativa. Esos practicantes estaban ubicados principalmente en las grandes ciudades con poco contacto con las áreas rurales (* 18). Teniendo en cuenta la gran población indígena en el campo, no es de extrañar que las curas y medicinas antiguas persistieran en la práctica diaria y todavía se puedan encontrar en uso en grandes secciones de México en la actualidad.

La medicina en México nunca pareció ser una gran causa política candente, o al menos en otros momentos que no fueran los períodos electorales. Incluso durante el período revolucionario mexicano, 1910-1940, la población tendió a colocar la reforma agraria y la educación por encima de la salud de la gente común. El sistema médico en México hoy en día todavía se basa en gran medida en curas antiguas y en las parteras y curanderos locales. Afortunadamente para los pobres, muchas de estas hierbas, remedios y pociones realmente funcionan.

Este sistema de medicina proporcionó una base para que la comunidad médica formal se construyera. El conocimiento reciente de la importancia de algunas de las medicinas antiguas ha llevado a un interés de nivel universitario en el estudio y documentación de algunos de los remedios herbarios antiguos que aún se practican por los indios de México y otras tribus indias medianas y sudamericanas. En la actualidad, se está contactando a médicos locales en áreas rurales de México y se analizan muestras para detectar propiedades para aliviar el cáncer, tuberculosis y una serie de dolencias modernas, incluida la investigación sobre el SIDA. Uno de esos programas está financiado por los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, Brasil (* 19).

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17 Los cirujanos, o el médico oficial común, también era barbero.

19 Los investigadores del equipo actual son de la Universidad de Arizona, Purdue University, Louisiana State University, el Instituto de Recursos Biológicos en Argentina, la Universidad Nacional de la Patagonia en Argentina, la Universidad Católica de Chile, la Universidad Nacional de México y la American Cyanamid Company. . Este equipo está dirigido (al momento de escribir este artículo) por Barbara A. Timmermann, profesora de farmacología / toxicología y estudios de tierras áridas de la Universidad de Arizona. Ha estado estudiando y relatando su hallazgo sobre el tema de las plantas del desierto durante 30 años. Un artículo que describe este proyecto de investigación en curso con una fotografía del profesor Timmermann aparece en THE ARIZONA DAILY STAR, p. 1 B, 4 de septiembre de 1994. Se sabe que el profesor Timmermann da conferencias sobre el tema.

LA DIETA DE LA MEXICA

Los mexicas tendían a comer bastante bien y se adaptaban con facilidad a su entorno (* 20). Aunque hubo un año limitado en torno a la producción de frutas en el Valle de México, los mexicas pudieron obtener los suplementos vitamínicos A y C necesarios de los diversos chiles que cultivaban y usaban como condimentos (* 21). Aunque tendemos a pensar en los mexicas como una sociedad basada estrictamente en el maíz, cultivaron otro grano llamado "Huautli" o amaranto en grandes cantidades (* 22). El grano de amaranto es rico en proteínas y hoy está recuperando su popularidad en la dieta después de siglos de pérdida de atractivo general. Se disponía del cultivo de cebollas silvestres y tomates, llamados "xictomatl", y tomates verdes llamados "tomatl" (* 23), así como de varias variedades de calabazas y setas.


Los tubérculos cultivados como la batata, llamada "camotli" (* 24), y la "jícama", una raíz parecida a un nabo, se servían en una variedad de comidas. La carne se crió comercialmente y se puso a disposición de la población en general a partir de la producción de pavos (* 25), perros (* 26), ratones, cerdos (* 27), ovejas salvajes y

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20 En su historia temprana, antes de la fundación de Tenochtitlán, la tribu mexica fue desterrada a una sección rocosa y no deseada de tierra en el área del lago que estaba infestada de serpientes de cascabel. Los mexicas pronto desarrollaron el gusto por la carne de serpiente de cascabel y prosperaron como tribu.

21 Las vainas de chile se asaron en su mayoría y luego se molieron hasta convertirlas en polvo. Los aztecas hervían este polvo con agua para hacer una especie de salsa similar a la salsa Tabasco moderna. Chili es una palabra azteca que los españoles los llamaron "pimientas" o pimientos.

22 Los campos de amaranto estaban ubicados principalmente al sur del área del lago, mientras que el maíz se cultivaba prácticamente en todas partes.

23 Los aztecas enseñaron a los españoles varias formas de preparar tomates, incluso cocidos o mezclados con pimientos. Los españoles pronto llevaron las semillas de esta planta a Europa, donde ganó popularidad instantánea. Al principio nadie comería el fruto de esta planta y los cultivó estrictamente como decoración. El miedo a la fruta era difícil de superar y, a finales de 1820, Robert Johnson de Salem, Nueva Jersey, anunció públicamente que comería un tomate en las escaleras del palacio de justicia de la ciudad. La gente del pueblo, conmocionada, vio con horror cómo el Sr. Johnson se comía no uno, sino una pequeña canasta de tomates.

24 Probablemente se trataba de Dioscorea villosa, ñame silvestre. También conocida como raíz de cólico o raíz de reumatismo. El ñame silvestre se usaba con fines medicinales como diaforético y como expectorante.

25 Se pensaba que la especie de gallo pavo a la que le crecía un zarzo azul era un emblema de la deidad Tezcatlipoca, y el sonido de devorar que hacía este pájaro era una representación de su voz. Los aztecas mostraban sus símbolos como señal de reverencia.

patos (* 28). Las personas que viven fuera de los confines de las ciudades siempre pueden confiar en la caza de otras fuentes de carne salvaje, como el venado o el conejo. Los insectos, así como peces y algas ricas en proteínas (* 29) podrían recolectarse en las áreas del lago (* 30) y en varios arroyos. Las variedades de frijoles se cultivaban comercialmente y eran una fuente básica de proteínas necesarias para la dieta de los mexicas.

Parte de la producción de frutas de guayaba (Psidium guajava), familia, aguacates (Persea gratissima) y manzanas se combinaron con el cultivo intensivo de la planta Maguay para proporcionar los suplementos dietéticos necesarios. También se cosechó un melón indígena llamado "ayotli". También se consumían las hojas anchas del nopal, "tunafruit". Los cocos, (Cocos nucifera), abundaban en las regiones costeras que fueron conquistadas y bajo el control

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26 MITOLOGÍA MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE Nicholson, p. 37, relató que estos perros criados fueron llamados "Xoloitzcuintli" y no debe confundirse con el conocido Chihuahua. Este Xoloitzcuintli era un perro mucho más grande y hoy se cree que es el primer animal domesticado en todas las Américas. La raza estaba casi extinta hasta hace poco tiempo, un aficionado a los perros, Norman Pelham Wright, pudo obtener algunos animales puros y, al momento de la redacción de su libro, al menos setenta habían sido registrados en el club canino mexicano. Innes, pág. 140, relata que los aztecas a menudo engordaban y castraban a estos perros para la mesa. La grasa de estos perros se usaba con fines medicinales para limpiar heridas, un tratamiento que adoptaron los españoles.

27 Los cerdos criados solo fueron semi-domesticados a menudo capturados como lechones salvajes. Cottie Burland, DIOSES Y EL DESTINO EN EL MÉXICO ANTIGUO, p.80, relata historias de estos lechones siendo tratados muy bien, incluso amamantando a las mujeres aztecas.

28 Es probable que los mexicas más pobres o comunes vieran pocas fuentes de carne domesticadas y que la mayoría de la carne se destinara a las clases Nobel.Con la excepción de los que vivían en las zonas rurales y podían cazar, los mexicas comunes veían poca carne en la dieta diaria.

29 Innes, pág. 140, relata que esta alga se formó en pasteles y tenía un sabor muy parecido a una especie de queso.

30 El área del lago proporcionó una gran cantidad de alimentos preparados para los mexicas. Gillmore, pág. 7, relaciona muchas formas creativas en el uso de animales y fuentes de alimento. Un método de recolección interesante consistió en extender redes para atrapar aves que vuelan bajo. Se recolectaron pastos silvestres de los pantanos ricos en huevos de moscas acuáticas. Los huevos se secaron al sol y se hicieron una pasta.

del imperio mexica y probablemente se abrieron paso en forma de tributo a Tenochtitlán.

El pilar de la dieta mexica era la tortilla, hecha de maíz. La tradición continúa hoy con pocos cambios. Los granos se cuecen con lima para quitar la cáscara y luego se muelen en una losa de piedra con una piedra de moler.

La masa se forma en bolitas redondas y luego se da palmaditas a mano en finas tortas redondas o se envuelve en una hoja de maíz, el tamal, para luego rellenar y comer.

Ritual (* 31) no se puede ignorar, hay demasiadas referencias a su uso generalizado. Los informes de carne humana a la venta en el gran mercado y numerosos informes en los diversos códices asociados con los mexicas, indican que se sirve carne humana para el consumo en conjunto con las festividades.

La carne (* 32) de las víctimas sacrificadas se cocinaba con maíz en un caldo, el guiso se llamaba "tlacatlaolli" (* 33).

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31 La palabra canibalismo es de origen español y se refiere a los indios caribes. El canibalismo no se limitó al Nuevo Mundo y ha sido practicado por muchas sociedades por muchas razones diferentes. Mientras que en el Nuevo Mundo se usó principalmente para unirse con la víctima o como fuente de alimento. En áreas como el Tíbet y Micronesia, los muertos fueron honrados comiéndose el cadáver.

32 El canibalismo estaba bien establecido entre los antiguos chichimecas, que eran conocidos por matar a sus semejantes con el único propósito de comer. Díaz informa que en la sociedad mexicana las partes no deseadas de las víctimas del sacrificio se venderían en el mercado como proteína. Un método de cocción común era guisar carne humana con maíz y servir el plato como "tlacatlaolli", que significa libremente "estofado humano".

Después de un sacrificio, al captor a menudo se le entregaba el cadáver de la persona que tomó en la batalla y proporcionaba un festín para sus amigos y familiares, pero no comía la carne de la víctima, ya que consideraba a la víctima muerta como "su hijo amado". Otros en la fiesta comieron sin esos sentimientos. El captor vio a la víctima como su yo reflejado.

33 Según la traducción de Boone del Codex Magliabechiano en su obra, p. 213, se comparó la carne humana con el sabor del cerdo. Boone también hace referencia a que a los indios nativos les gustaba la carne de cerdo traída a la Nueva España después de la conquista por este motivo.

El glifo real, contenido en EL LIBRO DE LA VIDA DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS (El Codex Magliabechiano) de Nuttall, folio 73, representa más que un guiso y de hecho indica partes del cuerpo entero, cabezas, brazos, piernas y otras partes, en tinajas de barro. pasando entre los indios. Un interesante ensayo titulado Canibalismo azteca: ¿una necesidad ecológica? de Bernard R. Ortiz de Montellano se puede ver en línea.

Uno de los favoritos de los mexicas era el grano de cacao (* 34) que se tostaba y molía, a veces con maíz tostado, y se agregaba con agua y se batía con un palo especial para producir un estado espumoso. El cacao también es fuente de grasas (* 35). Esta bebida cargada de cafeína podría luego aromatizarse con miel o un extracto de vainilla silvestre (* 36) para consumir por placer o como medicamento recetado.

Se sabe que el pulque (* 37), una bebida alcohólica fermentada hecha de la planta de maguey, contiene una porción generosa de la útil vitamina C y también era una bebida favorita, aunque la embriaguez se castigaba con la muerte, no se vio que frenara el uso de la bebida y el consumo público y privado extensivo era algo habitual.

El maíz se tostaba para producir una forma de palomitas de maíz (* 38) y la población también comía cacahuetes sin cáscara, que probablemente se disfrutaban como una especie de "comida divertida" como bocadillos en ese entonces, tanto como se consumen y son de uso popular. hoy dia. La goma de mascar fue producida por la planta de betún y utilizada para limpiar el de los mexicas (* 39).

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34 El grano de cacao se cultivó principalmente en las regiones costeras de las regiones de Tabasco y Veracruz, así como en las áreas costeras del Pacífico de Guatemala. El grano de cacao era un tributo básico enviado a Tenochtitlán y también se utilizaba con frecuencia como moneda. El nombre moderno de cacao proviene del mexicano "chocolatl". La bebida sin azúcar hecha con estos frijoles se llamaba "cacaoquahitl" y se preparaba simplemente hirviendo los frijoles secos en agua. Una segunda bebida más sabrosa se llamaba "chocolatl" y se espesaba con vainilla, miel y otras especias.

..La siguiente carta me fue enviada a través de un grupo de discusión al que pertenezco y detalla más el tema del chocolate. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONSULTE LA SECCIÓN DE ALIMENTOS EN LA LISTA DE ENLACE AZTECA. Tomás

. En realidad, los mexicas llamaron a la bebida por muchos nombres, dependiendo de la receta de la que estuvieran hablando, ya que el chocolate se podía (y era) servido con todo tipo de saborizantes, incluyendo flores, miel, chile molido y muchos más ingredientes. "Chocolatl" no es, sin embargo, una palabra náhuatl. El nombre más utilizado para las bebidas a base de cacao entre los mexicas era "cacauatl", que significa "agua de cacao". El origen de nuestra palabra "chocolate" parece ser una combinación de maya y náhuatl, como los mayas llamaban a su bebida (que preferían beber caliente, a diferencia de los mexicas que aparentemente la usaban como refresco) "chocol ha". que literalmente significa "agua caliente" en yucateco. Dado que los españoles probablemente encontraron la bebida por primera vez en el área maya, es probable que eligieron el nombre "chocol ha" allí, y luego cambiaron la palabra maya para agua ("ha") por la palabra náhuatl ("atl"), formando así la palabra "chocol atl" que luego fue cambiada por "chocolate" (hay muchos ejemplos en los que las palabras náhuatl que terminan en "tl" fueron cambiadas por una terminación "te" por parte de los españoles, quienes parecen haber tenido un duro tiempo con la pronunciación de las palabras náhuatl, a saber: tomate (originalmente "tomatl"), aguacate (originalmente, "ahuacatl"), cuate (originalmente "coatl"), metate ("¿metatl?"), etc.). En cuanto al nombre del fruto y sus preciadas semillas ("cacao", de donde se deriva la palabra inglesa "cocoa"), probablemente sea de origen mixe-zoqueano, según varios lingüistas que lo han estudiado. Su adopción en las lenguas mayas (en las que se escribe fonéticamente como ka-ka-w en vasijas y códices) es probablemente una de las muchas cosas heredadas por los mayas preclásicos de los olmecas.

Sin dudarlo, dirigiría a cualquiera interesado en este tema a "La verdadera historia del chocolate" de Sophie y Michael Coe (Thames & Hudson, 1996).

Jorge Pérez de Lara
México


Se sabe que 35 yucatecos extrajeron una grasa que se transformó en un tipo de mantequilla.

36 Las vainas de vainilla, V. planifolia, derivan de una orquídea silvestre que crece en forma silvestre en las tierras bajas del este de México. Los frijoles se cosechan de una vaina larga y delgada que tarda un año en crecer. De interés, la orquídea mexicana es la única orquídea conocida que es polinizada naturalmente, por las abejas, otras variedades en todo el mundo deben ser polinizadas a mano.

37 Pulque es en realidad una palabra española ya que los aztecas elaboraban una forma de vino llamada "Octli", a partir de esta planta. El pulque puede parecerse más a una forma de lo que podemos reconocer como un tipo de cerveza.

38 Las palomitas de maíz se llamaban "momochitl" y se usaban como guirnalda, así como para otros usos decorativos.

39 Townsend, pág. 172, relató que masticar chicle en público se consideraba grosero u ofensivo.


MEDICINA AZTECA

El tratamiento de cualquier enfermedad se puede abordar desde varios ángulos diferentes, incluidos el tratamiento físico, las drogas o una cura espiritual. El conocimiento de las hierbas fue extenso y efectivo. Las curas espirituales o mágicas eran tan importantes y merecen el mismo estudio y consideración como se aplican al tratamiento médico general.

Los aztecas tenían una relación de amor y odio con sus deidades y se veían a sí mismos como meros peones en manos de los dioses. Una enfermedad podría verse como una retribución por no seguir estrictamente un conjunto bastante extenso de rutinas diarias de homenaje. La enfermedad también se puede infligir sin otra razón que la diversión de una deidad en particular.

Otra forma de intervención divina en la salud de los aztecas fue la enfermedad preordenada. Los aztecas tenían una estructura de signos de nacimiento bien establecida, muy parecida a la astrología moderna. Se esperaba que los bebés que nacían durante ciertos días se convirtieran en niños enfermos y murieran temprano a causa de la enfermedad. Por el contrario, los bebés nacidos en otros días podrían esperar el favor de los dioses y vivir una vida feliz y libre de enfermedades. Si una de estas personas favorecidas se enferma, seguramente se habrá olvidado de rendir homenaje a los dioses.

En un sentido general, la ciencia médica azteca estaba a la par con la ciencia médica contemporánea de la época en Europa. Muchas veces los aztecas, o más específicamente los mexicas, fueron muy superiores en la identificación y el tratamiento de las diversas dolencias que los afectaban. Al igual que sus homólogos médicos en Europa (* 1),

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1 Europa, de alguna manera, estaba por detrás del Nuevo Mundo en la progresión de la medicina. Todavía en 1530, el alquimista suizo Paracelso dirigía teorías como la "Doctrina de las firmas". Esta teoría afirmaba que las plantas se parecían a la enfermedad que debían curar. Por ejemplo, una nuez parecía un cerebro, por lo tanto, debe ser buena para curar enfermedades cerebrales. Ody, pág. 19. Paracelso, cuyo nombre real es Theophrastus Bombastus von Hohenheim, ordenó a sus seguidores en 1524 que quemaran libros escritos por defensores de la medicina a base de hierbas, Kruger, p.157.

los practicantes aztecas tendían a concentrarse en tratar el síntoma y no la enfermedad o la causa de la enfermedad (* 2).

El Dr. Michael Meyer relata que los aztecas incluso realizaban "operaciones cerebrales" (* 3). En general, se podría considerar a los mexicas como una raza de personas muy sana, con medidas preventivas de salud y en posesión de un buen sentido del saneamiento público como parte de su vida diaria.

La salud mental de los aztecas ciertamente necesitaba mejorar. Teniendo en cuenta el grado de ansiedad en la vida cotidiana del individuo común, no es de extrañar que tantos de sus medicamentos se prescribieran para diversas dolencias estomacales. Como usuario habitual de antiácidos, hablo por experiencia cuando digo que la ansiedad afecta su tracto digestivo, y ni siquiera tengo que preocuparme de que caigan rocas gigantes sobre mi cabeza o que me vuelvan garras como resultado de mi signo de nacimiento.

La vida diaria de los aztecas estaba tan regulada y controlada que habría sido difícil mantener cualquier tipo de salud mental con la que nos asociaríamos. Esta ruptura del equilibrio entre la mente y el cuerpo podría manifestarse en una serie de dolencias físicas, y probablemente lo hizo.

Con la excepción de sangrar a un paciente o colocar huesos rotos, los mexicas se concentraron en un enfoque (* 4) de la medicina, incluso manteniendo una amplia

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2 Los aztecas estaban convencidos de que los cometas, los terremotos y las erupciones volcánicas eran algunas de las causas de la enfermedad, además de ofender a varias deidades, en particular a Tezcatliopoca.

3 Meyer, pág. 79. Meyer no hace referencia a su fuente para esta declaración. Wolfgang von Hagen, págs. 113-114, analiza el tema del trepanado del cráneo como muy desarrollado en la sociedad Inca, pero no encontró referencias a los aztecas que desarrollaran tal práctica.

4 Dado que los mexicas tendían a abordar la medicina desde el punto de vista de las hierbas, es útil comprender los términos naturistas básicos y los principios asociados con las hierbas y el uso de las hierbas en la medicina. A continuación se enumeran los elementos básicos asociados con un enfoque naturopático más moderno para la curación con hierbas.

ASTRINGENTE: ayuda a cerrar heridas abiertas y detener la descarga de líquido.
ANTIEMÉTICO: se utiliza para controlar los vómitos.
ANTISÉPTICO: se utiliza para limpiar y prevenir infecciones.
ANTISPASMÓDICO: se utiliza para aliviar los espasmos.
DEMULCENTE - Alivio de la inflamación.
DIURÉTICO: ayuda con el flujo de orina.
EMETIC - inducir el vómito.
EMMENAGOGUE: ayuda con el flujo de la menstruación.
EMOLIENTE - bálsamo para pieles inflamadas.
FEBRÍFUGO - control de la fiebre
LAXANTE - estreñimiento.
NERVINE - el tratamiento del sistema nervioso.
SEDATIVO: ayuda con el sueño y la relajación.
TONIC- revitaliza y fortalece todo el cuerpo.

por cultivar algunas de las drogas que usaban con fines medicinales (* 5).

Unas mil quinientas plantas, pastas, pociones y polvos diferentes fueron catalogados poco después de la conquista por una variedad de historiadores. Los mexicas eran lo suficientemente sofisticados como para envolver con pétalos de flores ciertos medicamentos para formar un tipo de cápsula o "píldora" para un fácil consumo (* 6). Muchas de estas plantas y hierbas de uso medicinal todavía se usan hoy en día y se pueden encontrar en las farmacias de las aceras (* 7). A menudo se publican fotografías de la enfermedad junto con los diversos frascos, bolsas y otros recipientes que se muestran, que muestran la dolencia que el medicamento pretende curar o proporcionar algún tipo de alivio.

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5 Townsend, pág. 170-171, relata la ubicación de varios jardines cuidados que pueden haber producido algunos de los artículos medicinales utilizados habitualmente por los mexicas. Uno fue construido por un ingeniero llamado Pinotel, encargado por Moctezuma I, para construir un jardín cerca de Huaxtepec. Este jardín fue un experimento hortícola que trasplantó con éxito árboles y hierbas de las regiones costeras al Valle de México. Durante el trasplante, los jardineros dejaban sangre sobre el área de plantación de sus mazorcas y ayunaban durante ocho días. Gillmore, pp. 169-170 da la ortografía como Pinotl y relata la historia en detalle y asigna a Pinotl como un recolector de tributos de la región de Cuetlaxtlán. Gillmore cuenta además en sus notas, p. 236, que ciertas plantas medicinales cultivadas en este jardín fueron cultivadas después de la conquista de un hospital en la Ciudad de México dirigido por Gregorio López.

El señor de Texcoco, Netzahualcoyotl, mantenía un extenso jardín medicinal de árboles y plantas terapéuticas en Tetzcotzingo. Cortés escribió al rey Carlos V. sobre sus observaciones de los extensos jardines de Ixtapalapan, como se indica en su segunda carta al rey escrita en 1520. El gran jardín de Huaxtepec fue discutido en su tercera carta.

7 La farmacia de acera con la que estoy más familiarizado está ubicada a las afueras de la zona turística en Nogalas Sonora y está a solo unos metros de una farmacia tradicional. La farmacia está llena de turistas y lo que parecen residentes locales acomodados, mientras que el vendedor ambulante siempre parece tener una buena multitud de lo que parecen ser residentes locales menos estables económicamente. El vendedor tenía aproximadamente 100 bolsas grandes de plástico transparente y frascos con varias raíces secas, polvos y hierbas. También he observado farmacias en las aceras similares en toda Asia.

Los mexicas parecían no incluir la medicina en su larga lista de temas de tabú social y se acercaron a la ciencia con una mente abierta. La historia del Valle de México nos enseña que la zona fue un crisol de culturas. Durante siglos, varias tribus de América del Norte y del Sur se establecieron y se mezclaron en el fértil valle del centro de México.

Los diversos practicantes de la medicina deben haberse buscado e intercambiado recetas, historias y secretos. Los descubrimientos hechos por cada tribu fueron discutidos, probados y experimentados. Los buenos eventualmente habrían sido aceptados en la práctica diaria general. Los mexicas incluso tenían en la práctica una tosca industria dental. La caries dental común entre los mexicas se trató con empastes crudos y se usaron medicamentos como anestésicos. Se utilizaron púas de plumas y espinas de cactus como instrumentos sencillos. Se utilizaron semillas molidas y raíces de la planta de ortiga para el tratamiento de las encías supuradas (* 8).

El estado general de las condiciones sanitarias en las calles, hogares y grandes centros ceremoniales, ubicados cerca de la gran ciudad de Tenochtitlán, era excepcional y bien regulado. Aunque no estoy seguro de que este saneamiento se haya realizado en nombre de alguna regulación relacionada con la salud, sino más bien como una forma de mantener a un gran número de personas con un empleo remunerado y dar a las diversas deidades un lugar limpio para descansar.

Las calles de la ciudad estaban bien barridas y mantenidas limpias (* 9), el drenaje estaba bien controlado y la mayoría de los desechos humanos se recolectaban y eliminaban o se usaban de manera agrícola (* 10). La basura diaria generada por la gran población de la ciudad (* 11) fue tratada de manera similar. Varios informes de los conquistadores españoles hacen referencia a la limpieza de la gran ciudad de Tenochtitlán y sus alrededores.

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8 Se aplicó Liquidamber styraciflua, o goma dulce (copal) en una mejilla en forma caliente para un dolor de muelas común. Vogel, págs. 378-9.

9 Meyer, pág. 89, indica que una cuadrilla de más de mil personas fue asignada diariamente a la tarea de limpiar las calles de la gran ciudad mexica de Tenochtitlán.

10 Innes, pág. 140, relata que se tomaron canoas de desechos humanos en varios arroyos y se vendieron para la fabricación de sal y curado de pieles. La orina se convirtió en un tinte.

11 Se informó de forma rutinaria que se vendían cubos de desechos humanos en el mercado para su uso como fertilizante. Los desechos humanos fueron llevados con basura fuera de la ciudad. Debe haber habido vertederos y vertederos. No he podido determinar la ubicación de estos "vertederos" aztecas, sin embargo, un lugar probable puede haber estado en la costa este del lago Texcoco cerca del área de Chimalhuacan.

El hogar mexicano común mantenía un buen sentido de la higiene personal y se bañaba con frecuencia, una vez al día era común (* 12). La sociedad azteca anterior a la llegada de los españoles podría considerarse sana. La medicina parecía estar confinada estrictamente al tratamiento de enfermedades, tanto físicas como espirituales y no físicas (* 13).

Tan pronto como en 1553, por orden real, los españoles comenzaron a establecer un sistema. Esta orden pedía el establecimiento de un programa hospitalario para atender las necesidades médicas de los indios enfermos en las ciudades y el campo. En 1570, el rey Felipe II había enviado a su médico personal, Francisco Hernández, a México, quien pasó siete años en el estudio de las plantas nativas de México, así como en un estudio general de la medicina azteca, y llevó su hallazgo a España (* 14). .

En 1580, la Ciudad de México contaba con cuatro hospitales para españoles (* 15), un hospital para la población indígena y un hospital para negros y mestizos (* 16). Varios grupos de monjas y monasterios en México comenzaron a abrir sus puertas y concentrar su energía en la salud de México.

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12 Una de las tradiciones más duras que los primeros sacerdotes españoles intentaron romper fue la práctica de que los hombres adultos se bañaran con las niñas y las mujeres mayores se bañaran con los hombres jóvenes.

13 Durante un terremoto, era una práctica común sacrificar públicamente a un jorobado, u otro severamente deformado, para detener la destrucción. Por esta razón, los jorobados y otros afectados por deformidades físicas fueron bien tratados por la sociedad y se mantuvieron a mano.
14 Tenía la intención de publicar su trabajo, pero gran parte de su trabajo fue destruido. Sin embargo, sí recopiló información sobre más de mil doscientas plantas diferentes utilizadas en medicina.

15 Aparentemente, los hospitales estaban bien financiados. Según Lockhart, p. 216 y pág.284, un hospital en particular de la Ciudad de México, Nuevstra Señora de la Concepción, contaba con el apoyo de un gran rancho de su propiedad llamado Estancia de Mestepec en la parte occidental de Ixtlahuaca. A partir de 1585, la estancia podía presumir de poseer 10.400 ovejas, así como esclavos negros para administrar el rancho.

16 Meyer, pág. 245. Meyer relata además que estos hospitales eran más como "casas de reposo" y solo proporcionaban tratamientos mínimos. El buen obispo Zumarraga estableció un hospital en la Ciudad de México para el tratamiento de enfermedades venéreas con un asilo para locos poco después. Incluso con la llegada de la medicina europea, los primeros colonos españoles solo podían esperar vivir la mitad de lo que vivimos hoy.

En 1533, la corona española pedía que cualquier persona que ejerciera la medicina fuera examinada por una universidad calificada para determinar la competencia del médico. En 1621 se inició un departamento de cirugía y anatomía en la Universidad de México. En 1791 había apenas doscientos veintiún cirujanos y barberos (* 17) en México para atender a la población nativa. Esos practicantes estaban ubicados principalmente en las grandes ciudades con poco contacto con las áreas rurales (* 18). Teniendo en cuenta la gran población indígena en el campo, no es de extrañar que las curas y medicinas antiguas persistieran en la práctica diaria y todavía se puedan encontrar en uso en grandes secciones de México en la actualidad.

La medicina en México nunca pareció ser una gran causa política candente, o al menos en otros momentos que no fueran los períodos electorales. Incluso durante el período revolucionario mexicano, 1910-1940, la población tendió a colocar la reforma agraria y la educación por encima de la salud de la gente común. El sistema médico en México hoy en día todavía se basa en gran medida en curas antiguas y en las parteras y curanderos locales. Afortunadamente para los pobres, muchas de estas hierbas, remedios y pociones realmente funcionan.

Este sistema de medicina proporcionó una base para que la comunidad médica formal se construyera. El conocimiento reciente de la importancia de algunas de las medicinas antiguas ha llevado a un interés de nivel universitario en el estudio y documentación de algunos de los remedios herbarios antiguos que aún se practican por los indios de México y otras tribus indias medianas y sudamericanas. En la actualidad, se está contactando a médicos locales en áreas rurales de México y se analizan muestras para detectar propiedades para aliviar el cáncer, tuberculosis y una serie de dolencias modernas, incluida la investigación sobre el SIDA. Uno de esos programas está financiado por los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, Brasil (* 19).

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17 Los cirujanos, o el médico oficial común, también era barbero.

19 Los investigadores del equipo actual son de la Universidad de Arizona, Purdue University, Louisiana State University, el Instituto de Recursos Biológicos en Argentina, la Universidad Nacional de la Patagonia en Argentina, la Universidad Católica de Chile, la Universidad Nacional de México y la American Cyanamid Company. . Este equipo está dirigido (al momento de escribir este artículo) por Barbara A. Timmermann, profesora de farmacología / toxicología y estudios de tierras áridas de la Universidad de Arizona. Ha estado estudiando y relatando su hallazgo sobre el tema de las plantas del desierto durante 30 años. Un artículo que describe este proyecto de investigación en curso con una fotografía del profesor Timmermann aparece en THE ARIZONA DAILY STAR, p. 1 B, 4 de septiembre de 1994. Se sabe que el profesor Timmermann da conferencias sobre el tema.

LA DIETA DE LA MEXICA

Los mexicas tendían a comer bastante bien y se adaptaban con facilidad a su entorno (* 20). Aunque hubo un año limitado en torno a la producción de frutas en el Valle de México, los mexicas pudieron obtener los suplementos vitamínicos A y C necesarios de los diversos chiles que cultivaban y usaban como condimentos (* 21). Aunque tendemos a pensar en los mexicas como una sociedad basada estrictamente en el maíz, cultivaron otro grano llamado "Huautli" o amaranto en grandes cantidades (* 22). El grano de amaranto es rico en proteínas y hoy está recuperando su popularidad en la dieta después de siglos de pérdida de atractivo general. Se disponía del cultivo de cebollas silvestres y tomates, llamados "xictomatl", y tomates verdes llamados "tomatl" (* 23), así como de varias variedades de calabazas y setas.


Los tubérculos cultivados como la batata, llamada "camotli" (* 24), y la "jícama", una raíz parecida a un nabo, se servían en una variedad de comidas. La carne se crió comercialmente y se puso a disposición de la población en general a partir de la producción de pavos (* 25), perros (* 26), ratones, cerdos (* 27), ovejas salvajes y

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20 En su historia temprana, antes de la fundación de Tenochtitlán, la tribu mexica fue desterrada a una sección rocosa y no deseada de tierra en el área del lago que estaba infestada de serpientes de cascabel. Los mexicas pronto desarrollaron el gusto por la carne de serpiente de cascabel y prosperaron como tribu.

21 Las vainas de chile se asaron en su mayoría y luego se molieron hasta convertirlas en polvo. Los aztecas hervían este polvo con agua para hacer una especie de salsa similar a la salsa Tabasco moderna. Chili es una palabra azteca que los españoles los llamaron "pimientas" o pimientos.

22 Los campos de amaranto estaban ubicados principalmente al sur del área del lago, mientras que el maíz se cultivaba prácticamente en todas partes.

23 Los aztecas enseñaron a los españoles varias formas de preparar tomates, incluso cocidos o mezclados con pimientos. Los españoles pronto llevaron las semillas de esta planta a Europa, donde ganó popularidad instantánea. Al principio nadie comería el fruto de esta planta y los cultivó estrictamente como decoración. El miedo a la fruta era difícil de superar y, a finales de 1820, Robert Johnson de Salem, Nueva Jersey, anunció públicamente que comería un tomate en las escaleras del palacio de justicia de la ciudad. La gente del pueblo, conmocionada, vio con horror cómo el Sr. Johnson se comía no uno, sino una pequeña canasta de tomates.

24 Probablemente se trataba de Dioscorea villosa, ñame silvestre. También conocida como raíz de cólico o raíz de reumatismo. El ñame silvestre se usaba con fines medicinales como diaforético y como expectorante.

25 Se pensaba que la especie de gallo pavo a la que le crecía un zarzo azul era un emblema de la deidad Tezcatlipoca, y el sonido de devorar que hacía este pájaro era una representación de su voz. Los aztecas mostraban sus símbolos como señal de reverencia.

patos (* 28). Las personas que viven fuera de los confines de las ciudades siempre pueden confiar en la caza de otras fuentes de carne salvaje, como el venado o el conejo. Los insectos, así como peces y algas ricas en proteínas (* 29) podrían recolectarse en las áreas del lago (* 30) y en varios arroyos. Las variedades de frijoles se cultivaban comercialmente y eran una fuente básica de proteínas necesarias para la dieta de los mexicas.

Parte de la producción de frutas de guayaba (Psidium guajava), familia, aguacates (Persea gratissima) y manzanas se combinaron con el cultivo intensivo de la planta Maguay para proporcionar los suplementos dietéticos necesarios. También se cosechó un melón indígena llamado "ayotli". También se consumían las hojas anchas del nopal, "tunafruit". Los cocos, (Cocos nucifera), abundaban en las regiones costeras que fueron conquistadas y bajo el control

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26 MITOLOGÍA MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE Nicholson, p. 37, relató que estos perros criados fueron llamados "Xoloitzcuintli" y no debe confundirse con el conocido Chihuahua. Este Xoloitzcuintli era un perro mucho más grande y hoy se cree que es el primer animal domesticado en todas las Américas. La raza estaba casi extinta hasta hace poco tiempo, un aficionado a los perros, Norman Pelham Wright, pudo obtener algunos animales puros y, al momento de la redacción de su libro, al menos setenta habían sido registrados en el club canino mexicano. Innes, pág. 140, relata que los aztecas a menudo engordaban y castraban a estos perros para la mesa. La grasa de estos perros se usaba con fines medicinales para limpiar heridas, un tratamiento que adoptaron los españoles.

27 Los cerdos criados solo fueron semi-domesticados a menudo capturados como lechones salvajes. Cottie Burland, DIOSES Y EL DESTINO EN EL MÉXICO ANTIGUO, p.80, relata historias de estos lechones siendo tratados muy bien, incluso amamantando a las mujeres aztecas.

28 Es probable que los mexicas más pobres o comunes vieran pocas fuentes de carne domesticadas y que la mayoría de la carne se destinara a las clases Nobel. Con la excepción de los que vivían en las zonas rurales y podían cazar, los mexicas comunes veían poca carne en la dieta diaria.

29 Innes, pág. 140, relata que esta alga se formó en pasteles y tenía un sabor muy parecido a una especie de queso.

30 El área del lago proporcionó una gran cantidad de alimentos preparados para los mexicas. Gillmore, pág. 7, relaciona muchas formas creativas en el uso de animales y fuentes de alimento. Un método de recolección interesante consistió en extender redes para atrapar aves que vuelan bajo. Se recolectaron pastos silvestres de los pantanos ricos en huevos de moscas acuáticas. Los huevos se secaron al sol y se hicieron una pasta.

del imperio mexica y probablemente se abrieron paso en forma de tributo a Tenochtitlán.

El pilar de la dieta mexica era la tortilla, hecha de maíz. La tradición continúa hoy con pocos cambios. Los granos se cuecen con lima para quitar la cáscara y luego se muelen en una losa de piedra con una piedra de moler.

La masa se forma en bolitas redondas y luego se da palmaditas a mano en finas tortas redondas o se envuelve en una hoja de maíz, el tamal, para luego rellenar y comer.

Ritual (* 31) no se puede ignorar, hay demasiadas referencias a su uso generalizado. Los informes de carne humana a la venta en el gran mercado y numerosos informes en los diversos códices asociados con los mexicas, indican que se sirve carne humana para el consumo en conjunto con las festividades.

La carne (* 32) de las víctimas sacrificadas se cocinaba con maíz en un caldo, el guiso se llamaba "tlacatlaolli" (* 33).

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31 La palabra canibalismo es de origen español y se refiere a los indios caribes. El canibalismo no se limitó al Nuevo Mundo y ha sido practicado por muchas sociedades por muchas razones diferentes. Mientras que en el Nuevo Mundo se usó principalmente para unirse con la víctima o como fuente de alimento. En áreas como el Tíbet y Micronesia, los muertos fueron honrados comiéndose el cadáver.

32 El canibalismo estaba bien establecido entre los antiguos chichimecas, que eran conocidos por matar a sus semejantes con el único propósito de comer. Díaz informa que en la sociedad mexicana las partes no deseadas de las víctimas del sacrificio se venderían en el mercado como proteína. Un método de cocción común era guisar carne humana con maíz y servir el plato como "tlacatlaolli", que significa libremente "estofado humano".

Después de un sacrificio, al captor a menudo se le entregaba el cadáver de la persona que tomó en la batalla y proporcionaba un festín para sus amigos y familiares, pero no comía la carne de la víctima, ya que consideraba a la víctima muerta como "su hijo amado". Otros en la fiesta comieron sin esos sentimientos. El captor vio a la víctima como su yo reflejado.

33 Según la traducción de Boone del Codex Magliabechiano en su obra, p. 213, se comparó la carne humana con el sabor del cerdo. Boone también hace referencia a que a los indios nativos les gustaba la carne de cerdo traída a la Nueva España después de la conquista por este motivo.

El glifo real, contenido en EL LIBRO DE LA VIDA DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS (El Codex Magliabechiano) de Nuttall, folio 73, representa más que un guiso y de hecho indica partes del cuerpo entero, cabezas, brazos, piernas y otras partes, en tinajas de barro. pasando entre los indios. Un interesante ensayo titulado Canibalismo azteca: ¿una necesidad ecológica? de Bernard R. Ortiz de Montellano se puede ver en línea.

Uno de los favoritos de los mexicas era el grano de cacao (* 34) que se tostaba y molía, a veces con maíz tostado, y se agregaba con agua y se batía con un palo especial para producir un estado espumoso. El cacao también es fuente de grasas (* 35). Esta bebida cargada de cafeína podría luego aromatizarse con miel o un extracto de vainilla silvestre (* 36) para consumir por placer o como medicamento recetado.

Se sabe que el pulque (* 37), una bebida alcohólica fermentada hecha de la planta de maguey, contiene una porción generosa de la útil vitamina C y también era una bebida favorita, aunque la embriaguez se castigaba con la muerte, no se vio que frenara el uso de la bebida y el consumo público y privado extensivo era algo habitual.

El maíz se tostaba para producir una forma de palomitas de maíz (* 38) y la población también comía cacahuetes sin cáscara, que probablemente se disfrutaban como una especie de "comida divertida" como bocadillos en ese entonces, tanto como se consumen y son de uso popular. hoy dia. La goma de mascar fue producida por la planta de betún y utilizada para limpiar el de los mexicas (* 39).

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34 El grano de cacao se cultivó principalmente en las regiones costeras de las regiones de Tabasco y Veracruz, así como en las áreas costeras del Pacífico de Guatemala. El grano de cacao era un tributo básico enviado a Tenochtitlán y también se utilizaba con frecuencia como moneda. El nombre moderno de cacao proviene del mexicano "chocolatl". La bebida sin azúcar hecha con estos frijoles se llamaba "cacaoquahitl" y se preparaba simplemente hirviendo los frijoles secos en agua. Una segunda bebida más sabrosa se llamaba "chocolatl" y se espesaba con vainilla, miel y otras especias.

..La siguiente carta me fue enviada a través de un grupo de discusión al que pertenezco y detalla más el tema del chocolate. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONSULTE LA SECCIÓN DE ALIMENTOS EN LA LISTA DE ENLACE AZTECA. Tomás

. En realidad, los mexicas llamaron a la bebida por muchos nombres, dependiendo de la receta de la que estuvieran hablando, ya que el chocolate se podía (y era) servido con todo tipo de saborizantes, incluyendo flores, miel, chile molido y muchos más ingredientes. "Chocolatl" no es, sin embargo, una palabra náhuatl. El nombre más utilizado para las bebidas a base de cacao entre los mexicas era "cacauatl", que significa "agua de cacao". El origen de nuestra palabra "chocolate" parece ser una combinación de maya y náhuatl, como los mayas llamaban a su bebida (que preferían beber caliente, a diferencia de los mexicas que aparentemente la usaban como refresco) "chocol ha". que literalmente significa "agua caliente" en yucateco. Dado que los españoles probablemente encontraron la bebida por primera vez en el área maya, es probable que eligieron el nombre "chocol ha" allí, y luego cambiaron la palabra maya para agua ("ha") por la palabra náhuatl ("atl"), formando así la palabra "chocol atl" que luego fue cambiada por "chocolate" (hay muchos ejemplos en los que las palabras náhuatl que terminan en "tl" fueron cambiadas por una terminación "te" por parte de los españoles, quienes parecen haber tenido un duro tiempo con la pronunciación de las palabras náhuatl, a saber: tomate (originalmente "tomatl"), aguacate (originalmente, "ahuacatl"), cuate (originalmente "coatl"), metate ("¿metatl?"), etc.). En cuanto al nombre del fruto y sus preciadas semillas ("cacao", de donde se deriva la palabra inglesa "cocoa"), probablemente sea de origen mixe-zoqueano, según varios lingüistas que lo han estudiado. Su adopción en las lenguas mayas (en las que se escribe fonéticamente como ka-ka-w en vasijas y códices) es probablemente una de las muchas cosas heredadas por los mayas preclásicos de los olmecas.

Sin dudarlo, dirigiría a cualquiera interesado en este tema a "La verdadera historia del chocolate" de Sophie y Michael Coe (Thames & Hudson, 1996).

Jorge Pérez de Lara
México


Se sabe que 35 yucatecos extrajeron una grasa que se transformó en un tipo de mantequilla.

36 Las vainas de vainilla, V. planifolia, derivan de una orquídea silvestre que crece en forma silvestre en las tierras bajas del este de México. Los frijoles se cosechan de una vaina larga y delgada que tarda un año en crecer. De interés, la orquídea mexicana es la única orquídea conocida que es polinizada naturalmente, por las abejas, otras variedades en todo el mundo deben ser polinizadas a mano.

37 Pulque es en realidad una palabra española ya que los aztecas elaboraban una forma de vino llamada "Octli", a partir de esta planta. El pulque puede parecerse más a una forma de lo que podemos reconocer como un tipo de cerveza.

38 Las palomitas de maíz se llamaban "momochitl" y se usaban como guirnalda, así como para otros usos decorativos.

39 Townsend, pág. 172, relató que masticar chicle en público se consideraba grosero u ofensivo.


MEDICINA AZTECA

El tratamiento de cualquier enfermedad se puede abordar desde varios ángulos diferentes, incluidos el tratamiento físico, las drogas o una cura espiritual. El conocimiento de las hierbas fue extenso y efectivo. Las curas espirituales o mágicas eran tan importantes y merecen el mismo estudio y consideración como se aplican al tratamiento médico general.

Los aztecas tenían una relación de amor y odio con sus deidades y se veían a sí mismos como meros peones en manos de los dioses. Una enfermedad podría verse como una retribución por no seguir estrictamente un conjunto bastante extenso de rutinas diarias de homenaje. La enfermedad también se puede infligir sin otra razón que la diversión de una deidad en particular.

Otra forma de intervención divina en la salud de los aztecas fue la enfermedad preordenada. Los aztecas tenían una estructura de signos de nacimiento bien establecida, muy parecida a la astrología moderna. Se esperaba que los bebés que nacían durante ciertos días se convirtieran en niños enfermos y murieran temprano a causa de la enfermedad. Por el contrario, los bebés nacidos en otros días podrían esperar el favor de los dioses y vivir una vida feliz y libre de enfermedades. Si una de estas personas favorecidas se enferma, seguramente se habrá olvidado de rendir homenaje a los dioses.

En un sentido general, la ciencia médica azteca estaba a la par con la ciencia médica contemporánea de la época en Europa. Muchas veces los aztecas, o más específicamente los mexicas, fueron muy superiores en la identificación y el tratamiento de las diversas dolencias que los afectaban. Al igual que sus homólogos médicos en Europa (* 1),

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1 Europa, de alguna manera, estaba por detrás del Nuevo Mundo en la progresión de la medicina. Todavía en 1530, el alquimista suizo Paracelso dirigía teorías como la "Doctrina de las firmas". Esta teoría afirmaba que las plantas se parecían a la enfermedad que debían curar. Por ejemplo, una nuez parecía un cerebro, por lo tanto, debe ser buena para curar enfermedades cerebrales. Ody, pág. 19. Paracelso, cuyo nombre real es Theophrastus Bombastus von Hohenheim, ordenó a sus seguidores en 1524 que quemaran libros escritos por defensores de la medicina a base de hierbas, Kruger, p.157.

los practicantes aztecas tendían a concentrarse en tratar el síntoma y no la enfermedad o la causa de la enfermedad (* 2).

El Dr. Michael Meyer relata que los aztecas incluso realizaban "operaciones cerebrales" (* 3). En general, se podría considerar a los mexicas como una raza de personas muy sana, con medidas preventivas de salud y en posesión de un buen sentido del saneamiento público como parte de su vida diaria.

La salud mental de los aztecas ciertamente necesitaba mejorar. Teniendo en cuenta el grado de ansiedad en la vida cotidiana del individuo común, no es de extrañar que tantos de sus medicamentos se prescribieran para diversas dolencias estomacales. Como usuario habitual de antiácidos, hablo por experiencia cuando digo que la ansiedad afecta su tracto digestivo, y ni siquiera tengo que preocuparme de que caigan rocas gigantes sobre mi cabeza o que me vuelvan garras como resultado de mi signo de nacimiento.

La vida diaria de los aztecas estaba tan regulada y controlada que habría sido difícil mantener cualquier tipo de salud mental con la que nos asociaríamos. Esta ruptura del equilibrio entre la mente y el cuerpo podría manifestarse en una serie de dolencias físicas, y probablemente lo hizo.

Con la excepción de sangrar a un paciente o colocar huesos rotos, los mexicas se concentraron en un enfoque (* 4) de la medicina, incluso manteniendo una amplia

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2 Los aztecas estaban convencidos de que los cometas, los terremotos y las erupciones volcánicas eran algunas de las causas de la enfermedad, además de ofender a varias deidades, en particular a Tezcatliopoca.

3 Meyer, pág. 79.Meyer no hace referencia a su fuente para esta declaración. Wolfgang von Hagen, págs. 113-114, analiza el tema del trepanado del cráneo como muy desarrollado en la sociedad Inca, pero no encontró referencias a los aztecas que desarrollaran tal práctica.

4 Dado que los mexicas tendían a abordar la medicina desde el punto de vista de las hierbas, es útil comprender los términos naturistas básicos y los principios asociados con las hierbas y el uso de las hierbas en la medicina. A continuación se enumeran los elementos básicos asociados con un enfoque naturopático más moderno para la curación con hierbas.

ASTRINGENTE: ayuda a cerrar heridas abiertas y detener la descarga de líquido.
ANTIEMÉTICO: se utiliza para controlar los vómitos.
ANTISÉPTICO: se utiliza para limpiar y prevenir infecciones.
ANTISPASMÓDICO: se utiliza para aliviar los espasmos.
DEMULCENTE - Alivio de la inflamación.
DIURÉTICO: ayuda con el flujo de orina.
EMETIC - inducir el vómito.
EMMENAGOGUE: ayuda con el flujo de la menstruación.
EMOLIENTE - bálsamo para pieles inflamadas.
FEBRÍFUGO - control de la fiebre
LAXANTE - estreñimiento.
NERVINE - el tratamiento del sistema nervioso.
SEDATIVO: ayuda con el sueño y la relajación.
TONIC- revitaliza y fortalece todo el cuerpo.

por cultivar algunas de las drogas que usaban con fines medicinales (* 5).

Unas mil quinientas plantas, pastas, pociones y polvos diferentes fueron catalogados poco después de la conquista por una variedad de historiadores. Los mexicas eran lo suficientemente sofisticados como para envolver con pétalos de flores ciertos medicamentos para formar un tipo de cápsula o "píldora" para un fácil consumo (* 6). Muchas de estas plantas y hierbas de uso medicinal todavía se usan hoy en día y se pueden encontrar en las farmacias de las aceras (* 7). A menudo se publican fotografías de la enfermedad junto con los diversos frascos, bolsas y otros recipientes que se muestran, que muestran la dolencia que el medicamento pretende curar o proporcionar algún tipo de alivio.

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5 Townsend, pág. 170-171, relata la ubicación de varios jardines cuidados que pueden haber producido algunos de los artículos medicinales utilizados habitualmente por los mexicas. Uno fue construido por un ingeniero llamado Pinotel, encargado por Moctezuma I, para construir un jardín cerca de Huaxtepec. Este jardín fue un experimento hortícola que trasplantó con éxito árboles y hierbas de las regiones costeras al Valle de México. Durante el trasplante, los jardineros dejaban sangre sobre el área de plantación de sus mazorcas y ayunaban durante ocho días. Gillmore, pp. 169-170 da la ortografía como Pinotl y relata la historia en detalle y asigna a Pinotl como un recolector de tributos de la región de Cuetlaxtlán. Gillmore cuenta además en sus notas, p. 236, que ciertas plantas medicinales cultivadas en este jardín fueron cultivadas después de la conquista de un hospital en la Ciudad de México dirigido por Gregorio López.

El señor de Texcoco, Netzahualcoyotl, mantenía un extenso jardín medicinal de árboles y plantas terapéuticas en Tetzcotzingo. Cortés escribió al rey Carlos V. sobre sus observaciones de los extensos jardines de Ixtapalapan, como se indica en su segunda carta al rey escrita en 1520. El gran jardín de Huaxtepec fue discutido en su tercera carta.

7 La farmacia de acera con la que estoy más familiarizado está ubicada a las afueras de la zona turística en Nogalas Sonora y está a solo unos metros de una farmacia tradicional. La farmacia está llena de turistas y lo que parecen residentes locales acomodados, mientras que el vendedor ambulante siempre parece tener una buena multitud de lo que parecen ser residentes locales menos estables económicamente. El vendedor tenía aproximadamente 100 bolsas grandes de plástico transparente y frascos con varias raíces secas, polvos y hierbas. También he observado farmacias en las aceras similares en toda Asia.

Los mexicas parecían no incluir la medicina en su larga lista de temas de tabú social y se acercaron a la ciencia con una mente abierta. La historia del Valle de México nos enseña que la zona fue un crisol de culturas. Durante siglos, varias tribus de América del Norte y del Sur se establecieron y se mezclaron en el fértil valle del centro de México.

Los diversos practicantes de la medicina deben haberse buscado e intercambiado recetas, historias y secretos. Los descubrimientos hechos por cada tribu fueron discutidos, probados y experimentados. Los buenos eventualmente habrían sido aceptados en la práctica diaria general. Los mexicas incluso tenían en la práctica una tosca industria dental. La caries dental común entre los mexicas se trató con empastes crudos y se usaron medicamentos como anestésicos. Se utilizaron púas de plumas y espinas de cactus como instrumentos sencillos. Se utilizaron semillas molidas y raíces de la planta de ortiga para el tratamiento de las encías supuradas (* 8).

El estado general de las condiciones sanitarias en las calles, hogares y grandes centros ceremoniales, ubicados cerca de la gran ciudad de Tenochtitlán, era excepcional y bien regulado. Aunque no estoy seguro de que este saneamiento se haya realizado en nombre de alguna regulación relacionada con la salud, sino más bien como una forma de mantener a un gran número de personas con un empleo remunerado y dar a las diversas deidades un lugar limpio para descansar.

Las calles de la ciudad estaban bien barridas y mantenidas limpias (* 9), el drenaje estaba bien controlado y la mayoría de los desechos humanos se recolectaban y eliminaban o se usaban de manera agrícola (* 10). La basura diaria generada por la gran población de la ciudad (* 11) fue tratada de manera similar. Varios informes de los conquistadores españoles hacen referencia a la limpieza de la gran ciudad de Tenochtitlán y sus alrededores.

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8 Se aplicó Liquidamber styraciflua, o goma dulce (copal) en una mejilla en forma caliente para un dolor de muelas común. Vogel, págs. 378-9.

9 Meyer, pág. 89, indica que una cuadrilla de más de mil personas fue asignada diariamente a la tarea de limpiar las calles de la gran ciudad mexica de Tenochtitlán.

10 Innes, pág. 140, relata que se tomaron canoas de desechos humanos en varios arroyos y se vendieron para la fabricación de sal y curado de pieles. La orina se convirtió en un tinte.

11 Se informó de forma rutinaria que se vendían cubos de desechos humanos en el mercado para su uso como fertilizante. Los desechos humanos fueron llevados con basura fuera de la ciudad. Debe haber habido vertederos y vertederos. No he podido determinar la ubicación de estos "vertederos" aztecas, sin embargo, un lugar probable puede haber estado en la costa este del lago Texcoco cerca del área de Chimalhuacan.

El hogar mexicano común mantenía un buen sentido de la higiene personal y se bañaba con frecuencia, una vez al día era común (* 12). La sociedad azteca anterior a la llegada de los españoles podría considerarse sana. La medicina parecía estar confinada estrictamente al tratamiento de enfermedades, tanto físicas como espirituales y no físicas (* 13).

Tan pronto como en 1553, por orden real, los españoles comenzaron a establecer un sistema. Esta orden pedía el establecimiento de un programa hospitalario para atender las necesidades médicas de los indios enfermos en las ciudades y el campo. En 1570, el rey Felipe II había enviado a su médico personal, Francisco Hernández, a México, quien pasó siete años en el estudio de las plantas nativas de México, así como en un estudio general de la medicina azteca, y llevó su hallazgo a España (* 14). .

En 1580, la Ciudad de México contaba con cuatro hospitales para españoles (* 15), un hospital para la población indígena y un hospital para negros y mestizos (* 16). Varios grupos de monjas y monasterios en México comenzaron a abrir sus puertas y concentrar su energía en la salud de México.

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12 Una de las tradiciones más duras que los primeros sacerdotes españoles intentaron romper fue la práctica de que los hombres adultos se bañaran con las niñas y las mujeres mayores se bañaran con los hombres jóvenes.

13 Durante un terremoto, era una práctica común sacrificar públicamente a un jorobado, u otro severamente deformado, para detener la destrucción. Por esta razón, los jorobados y otros afectados por deformidades físicas fueron bien tratados por la sociedad y se mantuvieron a mano.
14 Tenía la intención de publicar su trabajo, pero gran parte de su trabajo fue destruido. Sin embargo, sí recopiló información sobre más de mil doscientas plantas diferentes utilizadas en medicina.

15 Aparentemente, los hospitales estaban bien financiados. Según Lockhart, p. 216 y pág. 284, un hospital en particular de la Ciudad de México, Nuevstra Señora de la Concepción, contaba con el apoyo de un gran rancho de su propiedad llamado Estancia de Mestepec en la parte occidental de Ixtlahuaca. A partir de 1585, la estancia podía presumir de poseer 10.400 ovejas, así como esclavos negros para administrar el rancho.

16 Meyer, pág. 245. Meyer relata además que estos hospitales eran más como "casas de reposo" y solo proporcionaban tratamientos mínimos. El buen obispo Zumarraga estableció un hospital en la Ciudad de México para el tratamiento de enfermedades venéreas con un asilo para locos poco después. Incluso con la llegada de la medicina europea, los primeros colonos españoles solo podían esperar vivir la mitad de lo que vivimos hoy.

En 1533, la corona española pedía que cualquier persona que ejerciera la medicina fuera examinada por una universidad calificada para determinar la competencia del médico. En 1621 se inició un departamento de cirugía y anatomía en la Universidad de México. En 1791 había apenas doscientos veintiún cirujanos y barberos (* 17) en México para atender a la población nativa. Esos practicantes estaban ubicados principalmente en las grandes ciudades con poco contacto con las áreas rurales (* 18). Teniendo en cuenta la gran población indígena en el campo, no es de extrañar que las curas y medicinas antiguas persistieran en la práctica diaria y todavía se puedan encontrar en uso en grandes secciones de México en la actualidad.

La medicina en México nunca pareció ser una gran causa política candente, o al menos en otros momentos que no fueran los períodos electorales. Incluso durante el período revolucionario mexicano, 1910-1940, la población tendió a colocar la reforma agraria y la educación por encima de la salud de la gente común. El sistema médico en México hoy en día todavía se basa en gran medida en curas antiguas y en las parteras y curanderos locales. Afortunadamente para los pobres, muchas de estas hierbas, remedios y pociones realmente funcionan.

Este sistema de medicina proporcionó una base para que la comunidad médica formal se construyera. El conocimiento reciente de la importancia de algunas de las medicinas antiguas ha llevado a un interés de nivel universitario en el estudio y documentación de algunos de los remedios herbarios antiguos que aún se practican por los indios de México y otras tribus indias medianas y sudamericanas. En la actualidad, se está contactando a médicos locales en áreas rurales de México y se analizan muestras para detectar propiedades para aliviar el cáncer, tuberculosis y una serie de dolencias modernas, incluida la investigación sobre el SIDA. Uno de esos programas está financiado por los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, Brasil (* 19).

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17 Los cirujanos, o el médico oficial común, también era barbero.

19 Los investigadores del equipo actual son de la Universidad de Arizona, Purdue University, Louisiana State University, el Instituto de Recursos Biológicos en Argentina, la Universidad Nacional de la Patagonia en Argentina, la Universidad Católica de Chile, la Universidad Nacional de México y la American Cyanamid Company. . Este equipo está dirigido (al momento de escribir este artículo) por Barbara A. Timmermann, profesora de farmacología / toxicología y estudios de tierras áridas de la Universidad de Arizona. Ha estado estudiando y relatando su hallazgo sobre el tema de las plantas del desierto durante 30 años. Un artículo que describe este proyecto de investigación en curso con una fotografía del profesor Timmermann aparece en THE ARIZONA DAILY STAR, p. 1 B, 4 de septiembre de 1994. Se sabe que el profesor Timmermann da conferencias sobre el tema.

LA DIETA DE LA MEXICA

Los mexicas tendían a comer bastante bien y se adaptaban con facilidad a su entorno (* 20). Aunque hubo un año limitado en torno a la producción de frutas en el Valle de México, los mexicas pudieron obtener los suplementos vitamínicos A y C necesarios de los diversos chiles que cultivaban y usaban como condimentos (* 21). Aunque tendemos a pensar en los mexicas como una sociedad basada estrictamente en el maíz, cultivaron otro grano llamado "Huautli" o amaranto en grandes cantidades (* 22). El grano de amaranto es rico en proteínas y hoy está recuperando su popularidad en la dieta después de siglos de pérdida de atractivo general. Se disponía del cultivo de cebollas silvestres y tomates, llamados "xictomatl", y tomates verdes llamados "tomatl" (* 23), así como de varias variedades de calabazas y setas.


Los tubérculos cultivados como la batata, llamada "camotli" (* 24), y la "jícama", una raíz parecida a un nabo, se servían en una variedad de comidas. La carne se crió comercialmente y se puso a disposición de la población en general a partir de la producción de pavos (* 25), perros (* 26), ratones, cerdos (* 27), ovejas salvajes y

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20 En su historia temprana, antes de la fundación de Tenochtitlán, la tribu mexica fue desterrada a una sección rocosa y no deseada de tierra en el área del lago que estaba infestada de serpientes de cascabel. Los mexicas pronto desarrollaron el gusto por la carne de serpiente de cascabel y prosperaron como tribu.

21 Las vainas de chile se asaron en su mayoría y luego se molieron hasta convertirlas en polvo. Los aztecas hervían este polvo con agua para hacer una especie de salsa similar a la salsa Tabasco moderna. Chili es una palabra azteca que los españoles los llamaron "pimientas" o pimientos.

22 Los campos de amaranto estaban ubicados principalmente al sur del área del lago, mientras que el maíz se cultivaba prácticamente en todas partes.

23 Los aztecas enseñaron a los españoles varias formas de preparar tomates, incluso cocidos o mezclados con pimientos. Los españoles pronto llevaron las semillas de esta planta a Europa, donde ganó popularidad instantánea. Al principio nadie comería el fruto de esta planta y los cultivó estrictamente como decoración. El miedo a la fruta era difícil de superar y, a finales de 1820, Robert Johnson de Salem, Nueva Jersey, anunció públicamente que comería un tomate en las escaleras del palacio de justicia de la ciudad. La gente del pueblo, conmocionada, vio con horror cómo el Sr. Johnson se comía no uno, sino una pequeña canasta de tomates.

24 Probablemente se trataba de Dioscorea villosa, ñame silvestre. También conocida como raíz de cólico o raíz de reumatismo. El ñame silvestre se usaba con fines medicinales como diaforético y como expectorante.

25 Se pensaba que la especie de gallo pavo a la que le crecía un zarzo azul era un emblema de la deidad Tezcatlipoca, y el sonido de devorar que hacía este pájaro era una representación de su voz. Los aztecas mostraban sus símbolos como señal de reverencia.

patos (* 28). Las personas que viven fuera de los confines de las ciudades siempre pueden confiar en la caza de otras fuentes de carne salvaje, como el venado o el conejo. Los insectos, así como peces y algas ricas en proteínas (* 29) podrían recolectarse en las áreas del lago (* 30) y en varios arroyos. Las variedades de frijoles se cultivaban comercialmente y eran una fuente básica de proteínas necesarias para la dieta de los mexicas.

Parte de la producción de frutas de guayaba (Psidium guajava), familia, aguacates (Persea gratissima) y manzanas se combinaron con el cultivo intensivo de la planta Maguay para proporcionar los suplementos dietéticos necesarios. También se cosechó un melón indígena llamado "ayotli". También se consumían las hojas anchas del nopal, "tunafruit". Los cocos, (Cocos nucifera), abundaban en las regiones costeras que fueron conquistadas y bajo el control

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26 MITOLOGÍA MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE Nicholson, p. 37, relató que estos perros criados fueron llamados "Xoloitzcuintli" y no debe confundirse con el conocido Chihuahua. Este Xoloitzcuintli era un perro mucho más grande y hoy se cree que es el primer animal domesticado en todas las Américas. La raza estaba casi extinta hasta hace poco tiempo, un aficionado a los perros, Norman Pelham Wright, pudo obtener algunos animales puros y, al momento de la redacción de su libro, al menos setenta habían sido registrados en el club canino mexicano. Innes, pág. 140, relata que los aztecas a menudo engordaban y castraban a estos perros para la mesa. La grasa de estos perros se usaba con fines medicinales para limpiar heridas, un tratamiento que adoptaron los españoles.

27 Los cerdos criados solo fueron semi-domesticados a menudo capturados como lechones salvajes. Cottie Burland, DIOSES Y EL DESTINO EN EL MÉXICO ANTIGUO, p.80, relata historias de estos lechones siendo tratados muy bien, incluso amamantando a las mujeres aztecas.

28 Es probable que los mexicas más pobres o comunes vieran pocas fuentes de carne domesticadas y que la mayoría de la carne se destinara a las clases Nobel. Con la excepción de los que vivían en las zonas rurales y podían cazar, los mexicas comunes veían poca carne en la dieta diaria.

29 Innes, pág. 140, relata que esta alga se formó en pasteles y tenía un sabor muy parecido a una especie de queso.

30 El área del lago proporcionó una gran cantidad de alimentos preparados para los mexicas. Gillmore, pág. 7, relaciona muchas formas creativas en el uso de animales y fuentes de alimento. Un método de recolección interesante consistió en extender redes para atrapar aves que vuelan bajo. Se recolectaron pastos silvestres de los pantanos ricos en huevos de moscas acuáticas. Los huevos se secaron al sol y se hicieron una pasta.

del imperio mexica y probablemente se abrieron paso en forma de tributo a Tenochtitlán.

El pilar de la dieta mexica era la tortilla, hecha de maíz. La tradición continúa hoy con pocos cambios. Los granos se cuecen con lima para quitar la cáscara y luego se muelen en una losa de piedra con una piedra de moler.

La masa se forma en bolitas redondas y luego se da palmaditas a mano en finas tortas redondas o se envuelve en una hoja de maíz, el tamal, para luego rellenar y comer.

Ritual (* 31) no se puede ignorar, hay demasiadas referencias a su uso generalizado. Los informes de carne humana a la venta en el gran mercado y numerosos informes en los diversos códices asociados con los mexicas, indican que se sirve carne humana para el consumo en conjunto con las festividades.

La carne (* 32) de las víctimas sacrificadas se cocinaba con maíz en un caldo, el guiso se llamaba "tlacatlaolli" (* 33).

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31 La palabra canibalismo es de origen español y se refiere a los indios caribes. El canibalismo no se limitó al Nuevo Mundo y ha sido practicado por muchas sociedades por muchas razones diferentes. Mientras que en el Nuevo Mundo se usó principalmente para unirse con la víctima o como fuente de alimento. En áreas como el Tíbet y Micronesia, los muertos fueron honrados comiéndose el cadáver.

32 El canibalismo estaba bien establecido entre los antiguos chichimecas, que eran conocidos por matar a sus semejantes con el único propósito de comer. Díaz informa que en la sociedad mexicana las partes no deseadas de las víctimas del sacrificio se venderían en el mercado como proteína. Un método de cocción común era guisar carne humana con maíz y servir el plato como "tlacatlaolli", que significa libremente "estofado humano".

Después de un sacrificio, al captor a menudo se le entregaba el cadáver de la persona que tomó en la batalla y proporcionaba un festín para sus amigos y familiares, pero no comía la carne de la víctima, ya que consideraba a la víctima muerta como "su hijo amado". Otros en la fiesta comieron sin esos sentimientos. El captor vio a la víctima como su yo reflejado.

33 Según la traducción de Boone del Codex Magliabechiano en su obra, p. 213, se comparó la carne humana con el sabor del cerdo. Boone también hace referencia a que a los indios nativos les gustaba la carne de cerdo traída a la Nueva España después de la conquista por este motivo.

El glifo real, contenido en EL LIBRO DE LA VIDA DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS (El Codex Magliabechiano) de Nuttall, folio 73, representa más que un guiso y de hecho indica partes del cuerpo entero, cabezas, brazos, piernas y otras partes, en tinajas de barro. pasando entre los indios. Un interesante ensayo titulado Canibalismo azteca: ¿una necesidad ecológica? de Bernard R. Ortiz de Montellano se puede ver en línea.

Uno de los favoritos de los mexicas era el grano de cacao (* 34) que se tostaba y molía, a veces con maíz tostado, y se agregaba con agua y se batía con un palo especial para producir un estado espumoso. El cacao también es fuente de grasas (* 35). Esta bebida cargada de cafeína podría luego aromatizarse con miel o un extracto de vainilla silvestre (* 36) para consumir por placer o como medicamento recetado.

Se sabe que el pulque (* 37), una bebida alcohólica fermentada hecha de la planta de maguey, contiene una porción generosa de la útil vitamina C y también era una bebida favorita, aunque la embriaguez se castigaba con la muerte, no se vio que frenara el uso de la bebida y el consumo público y privado extensivo era algo habitual.

El maíz se tostaba para producir una forma de palomitas de maíz (* 38) y la población también comía cacahuetes sin cáscara, que probablemente se disfrutaban como una especie de "comida divertida" como bocadillos en ese entonces, tanto como se consumen y son de uso popular. hoy dia. La goma de mascar fue producida por la planta de betún y utilizada para limpiar el de los mexicas (* 39).

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34 El grano de cacao se cultivó principalmente en las regiones costeras de las regiones de Tabasco y Veracruz, así como en las áreas costeras del Pacífico de Guatemala. El grano de cacao era un tributo básico enviado a Tenochtitlán y también se utilizaba con frecuencia como moneda. El nombre moderno de cacao proviene del mexicano "chocolatl". La bebida sin azúcar hecha con estos frijoles se llamaba "cacaoquahitl" y se preparaba simplemente hirviendo los frijoles secos en agua. Una segunda bebida más sabrosa se llamaba "chocolatl" y se espesaba con vainilla, miel y otras especias.

..La siguiente carta me fue enviada a través de un grupo de discusión al que pertenezco y detalla más el tema del chocolate. PARA MÁS INFORMACIÓN, CONSULTE LA SECCIÓN DE ALIMENTOS EN LA LISTA DE ENLACE AZTECA. Tomás

. En realidad, los mexicas llamaron a la bebida por muchos nombres, dependiendo de la receta de la que estuvieran hablando, ya que el chocolate se podía (y era) servido con todo tipo de saborizantes, incluyendo flores, miel, chile molido y muchos más ingredientes. "Chocolatl" no es, sin embargo, una palabra náhuatl. El nombre más utilizado para las bebidas a base de cacao entre los mexicas era "cacauatl", que significa "agua de cacao". El origen de nuestra palabra "chocolate" parece ser una combinación de maya y náhuatl, como los mayas llamaban a su bebida (que preferían beber caliente, a diferencia de los mexicas que aparentemente la usaban como refresco) "chocol ha". que literalmente significa "agua caliente" en yucateco. Dado que los españoles probablemente encontraron la bebida por primera vez en el área maya, es probable que eligieron el nombre "chocol ha" allí, y luego cambiaron la palabra maya para agua ("ha") por la palabra náhuatl ("atl"), formando así la palabra "chocol atl" que luego fue cambiada por "chocolate" (hay muchos ejemplos en los que las palabras náhuatl que terminan en "tl" fueron cambiadas por una terminación "te" por parte de los españoles, quienes parecen haber tenido un duro tiempo con la pronunciación de las palabras náhuatl, a saber: tomate (originalmente "tomatl"), aguacate (originalmente, "ahuacatl"), cuate (originalmente "coatl"), metate ("¿metatl?"), etc.). En cuanto al nombre del fruto y sus preciadas semillas ("cacao", de donde se deriva la palabra inglesa "cocoa"), probablemente sea de origen mixe-zoqueano, según varios lingüistas que lo han estudiado. Su adopción en las lenguas mayas (en las que se escribe fonéticamente como ka-ka-w en vasijas y códices) es probablemente una de las muchas cosas heredadas por los mayas preclásicos de los olmecas.

Sin dudarlo, dirigiría a cualquiera interesado en este tema a "La verdadera historia del chocolate" de Sophie y Michael Coe (Thames & Hudson, 1996).

Jorge Pérez de Lara
México


Se sabe que 35 yucatecos extrajeron una grasa que se transformó en un tipo de mantequilla.

36 Las vainas de vainilla, V. planifolia, derivan de una orquídea silvestre que crece en forma silvestre en las tierras bajas del este de México. Los frijoles se cosechan de una vaina larga y delgada que tarda un año en crecer. De interés, la orquídea mexicana es la única orquídea conocida que es polinizada naturalmente, por las abejas, otras variedades en todo el mundo deben ser polinizadas a mano.

37 Pulque es en realidad una palabra española ya que los aztecas elaboraban una forma de vino llamada "Octli", a partir de esta planta. El pulque puede parecerse más a una forma de lo que podemos reconocer como un tipo de cerveza.

38 Las palomitas de maíz se llamaban "momochitl" y se usaban como guirnalda, así como para otros usos decorativos.

39 Townsend, pág. 172, relató que masticar chicle en público se consideraba grosero u ofensivo.


Ver el vídeo: Madagascar - The Candy Man, Day Dreaming (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Codie

    Estas equivocado. Estoy seguro. Discutamos. Escríbeme en PM, hablaremos.

  2. Ebenezer

    ¡Lo ha tocado! ¡Lo ha alcanzado!

  3. Akisida

    Considero, que estás equivocado. Vamos a discutir. Escríbeme en PM, nos comunicaremos.



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